Jag sprang precis ett snabbt ärende till livsmedelsbutiken, med Google Assistant som körde hagelgevär längs vägen.

När jag uppmanades kunde Google Assistant berätta för mig hur trafiken var mellan mitt hus och butiken. (Lite tyngre än vanligt, men min väg var fortfarande det snabbaste sättet att komma dit.) Jag kunde också fråga om vädret under helgen för att se om den bakgårdsmat som jag hade planerat fortfarande var bra aning. Jag fick assistenten sms till min fru för att se till att jag inte glömde någonting i affären. Och allt detta skedde när assistenten pumpade ut en stadig ström av låtar från Play Music-appen på min Pixel 3 XL.

Jag har ingen bil med ett av de här snygga Android Auto-driven infotainment-systemen. Faktum är att mitt 2012-fordon föregår Google Assistents ankomst med flera år. Istället har jag bara ett 12V-uttag, vilket är allt jag behöver för att ansluta den Google Assistant-utrustade Roav Bolt från Anker och lägga till en alltid lyssnande digital hjälpare till min resa.

Som sådan är Roav Bolt inte lämplig för de senaste, mest tekniskt avancerade åkattraktionerna. Det är dock ett enkelt och billigt sätt för människor att lägga till Google Assistant i äldre bilar som inte redan har ett splashy infotainment-system installerat.

(Bildkredit: Anker)

Enkel dongel, enkel installation

Google tillkännagav först planer på att arbeta med företag som Anker och JBL om tillbehör som kan lägga till Google Assistant över din bils stereo under CES 2019. Sedan dess blev Roav Bolt $ 49,99 tillgänglig från de flesta återförsäljare, inklusive Bästa köp och Walmart.

Medan det finns flera tillbehör i bilen med Alexa inbyggd - som Anker Roav Viva Pro, den Garmin Speak Plus, och den inbjudna Amazon Echo Auto - Roav Bolt är den första som använder Google Assistant.

Enkelheten börjar med att installera Roav Bolt. Du ansluter den till ett 12V-uttag (det är din bils cigarettändare) och sätter på bilen. Helst ansluter du också enheten till en AUX-ingång på din bil, eftersom Roav Bolt är optimerad för den inställningen. Men oroa dig inte om din bil saknar den typen av kontakt - min gör det, och jag kan fortfarande använda Roav Bolt över en Bluetooth-anslutning med min bil. (Konversationer med assistenten är förmodligen choppierare än de skulle vara om jag kunde använda en AUX-ingång, men jag tyckte fortfarande att produkten var ganska funktionell.)

Därifrån är det bara att para ihop din telefon med Roav Bolt och gå igenom en engångsinställning med assistenten. Installationen är inte svår, men det är lite konstigt eftersom du måste ansluta din telefon till både ditt fordon och Roav Bolt samtidigt. Ändå tog det inte mer än en minut eller två innan jag var igång.

(Bildkredit: Future)

Som ett Google-hem för din bil - nästan

Från och med då är interaktion med Google Assistant via bilens stereo så enkelt som att säga "OK Google."

Du kanske undrar varför någon skulle använda Roav Bolt via Bluetooth i första hand, med tanke på att om din bil redan har Bluetooth-funktioner, skulle du antagligen ha det bra att bara ansluta din telefon till den direkt.

Fördelen med Roav Bolt är att du får inbyggda mikrofoner med hjälp av brusreducerande teknik som är designad för att ta upp din röst, även när du har musik som skakar, passagerare jammer och trafikbuller försöker dränka dig. Jag körde runt med fönstren nere och försökte få Google-assistentens uppmärksamhet och 95 procent av tiden hörde det mig perfekt.

I den meningen kan du nästan betrakta Roav Bolt som ett Google-hem för din bil. Medan Ankers enhet används för att prata med Google Assistant skiljer sig dock inte så mycket från att använda din telefon, men upplevelsen är mindre konversativ.

Nästan alla frågor eller kommandon måste föregås av "OK, Google", även när du ställer uppföljningsfrågor. Till exempel, efter att jag bad assistenten att berätta för mig de senaste poängen för UEFA Champions League, var jag tvungen att säga "OK, Google" innan jag kunde fråga när nästa matcher skulle komma.

Ändå kan du be Google-assistenten på Roav Bolt samma saker som du skulle fråga någon Google-driven enhet. Du kan styra uppspelning av musik och podcast, skicka texter och ringa telefonsamtal eller bara ställa allmänna frågor som stör djupet i Googles kunskapsgraf.

Jag tyckte att enheten var särskilt användbar när jag frågade vägbeskrivning: assistenten skulle berätta för mig den snabbaste vägen över min bilens stereo, medan min Pixel, som hålls av ett fäste fäst vid bilens instrumentbräda, lanserade Maps för att ge mig visuellt vägbeskrivning. Jag kan till och med be assistenten att hitta bensinstationer längs vägen eller sms-kontakter med min ETA.

Google-assistenten kan också spela spel som Movie Trivia, Mad Libs och mer - en funktion som jag misstänker kan komma till nytta för familjer på långa bilresor. (Man börjar på det trivia-spelet, där du identifierar ljudklipp från kända filmer: några ord i filmdialogen som skulle tjäna mer än en PG-klassning, bleeped, men dessa pip kommer högt och klar. Jag skulle undvika det spelet om du har riktigt små barn.) Eftersom mikrofonerna på Roav Bolt kan ta upp mer än en röst kan du också spela med passagerare.

Eftersom Roav Bolt kommer från Anker, som specialiserat sig på krafttillbehör, får du också ett sätt att hålla dina mobila enheter laddade. Roav Bolt innehåller ett par USB-laddningsportar för att ansluta telefonen när du kör.

Inte för alla

Anker säger att Roav Bolt är optimerad för Android-enheter, men den är tillgänglig för iPhones i en betaupplevelse med begränsad kapacitet.

Anledningen till detta är att Google Assistant inte är inbäddat i iOS-systemet - det fungerar som en separat app. Som ett resultat måste Google Assistant-appen köras på din iPhone, även om det bara är i bakgrunden, för att Roav Bolt ska svara på kommandon. Dessutom kan assistenten inte starta mediaprogram på iOS, så du kan inte använda Roav Bolt för att till exempel be den att spela din favorit Spotify-radiostation.

Slutsats

Roav Bolt passar verkligen bättre för Android-användare än de med iPhones. Det är också trevligt att ha men inte särskilt nödvändigt om du kör en bil som redan har Bluetooth-mediefunktioner, eftersom du alltid bara kan ansluta handenheten till ditt fordon direkt. De brusreducerande mikrofonerna kan hjälpa till med assistentkommandon och i telefonsamtal, men då kan det hända att din bil redan har inbyggda mikrofoner också.

Så vem är Roav Bolt för, då? Om du råkar köra ett fordon som är tillräckligt gammalt för att ha en AUX-port, men ändå inte tillräckligt nytt för att färdas media via Bluetooth fungerar Roav Bolt bra som en Bluetooth-till-AUX-adapter för Android och iPhone lika. För 50 dollar ger det röstkommandon inom räckhåll även om din bil inte rullade av monteringsbandet med dem. Roav Bolt är också ett utmärkt tillbehör om din telefon inte alltid hör dig tillräckligt tydligt i bilens bullriga hytt.

Men om din bil byggdes under de senaste åtta åren, och speciellt om du gungar en av Apples enheter snarare än en telefon med inbyggd Google Assistant, är chansen att Roav Bolt inte gör mycket som din bil inte kan redan.

För mer tips, tricks och tricks för Google Assistant, kolla in vår kompletta guide till Google Assistant.

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.