Under de senaste åren, Razer, Logitech och särskilt Corsair har höjt ribban när det gäller vad spelare kan förvänta sig från tangentbord. Med avancerade mekaniska omkopplare, robust RGB-belysning och nyanserad programvara kan dessa tangentbord motivera sina $ 180-priser. Acer Predator Aethon 500 ($ 180) har samma grundidé - och samma pris - men skär många hörn längs vägen.

Ja, Aethon 500 har mekaniska brytare, men de kommer från en Cherry MX-imitator. Den har RGB-belysning, men dina effekter är begränsade. Den har anpassningsbar programvara, men programmet är klumpigt. Från mediekontrollerna till det magnetiska handledsstödet kontrollerar Aethon 500 tekniskt all "premium" tangentbordslådor, men utan samma uppmärksamhet på detaljer och komfort som du får från majoren tillverkare. Behåll det här tangentbordet om det levererades med din nya Acer PC; annars skulle du kunna göra mycket bättre för samma pris.

Design

Aethon 500 är ett ganska stort tangentbord: 19,3 x 9,0 tum vid sin bredaste punkt med handledsstödet och 19,3 x 6,4 tum utan. Det finns två huvudsakliga orsaker till denna storlek: en extra rad med fem makroknappar och en volymknapp som sträcker sig förbi slutet av tangentbordet. (Detta är ett av de mest förvirrande designalternativen jag har sett på ett tangentbord under en tid - mer om det lite.) Du behöver en stort skrivbord för att passa allt, medan jämförbara modeller från Logitech och Razer (med rader av makrotangenter) tenderar att sväva runt 18,5 tum i längd.

Bortsett från storlek ser Aethon 500 ganska vanligt ut med ett svart aluminiumchassi och ett tangentbord i full storlek. Det finns en magnetisk handledsstöd, men den är gjord av en tunn plast och känns inte fast så bra om du lyfter tangentbordet eller försöker flytta det. Knapparna W, A, S och D har blanka, blå knappar snarare än standardsvart. De är vackra, men det finns inget alternativ att byta ut dem, vilket du kanske vill göra om du föredrar enhetlighet.

Det finns också en diskret media-kontrollfält - vilket alltid är bra - med fina, stora knappar och en volymratt. Ratten sträcker sig dock förbi tangentbordets kant. Min bästa gissning är att Acer gjorde det så att du kan ta kontrollen från sidan och behandla den som en radioratt. Men detta är en onödig förlängning som får hela tangentbordet att se ful och obalanserat ut. Å andra sidan skulle urtavlan annars vara mycket kort, så kanske var detta designval det minsta av två ont.

Men på den övre raden av makrotangenterna finns det något innovativt: en cirkulär profilväxlingsknapp. Genom att trycka på den kan du bläddra igenom fem profiler ombord. För att vara säker, de flesta tangentbord ger dig möjlighet att programmera något liknande detta, men att ha en dedikerad knapp för det är extremt praktiskt, särskilt om du spelar flera spel konkurrenskraftigt.

MER: Corsair K70 RGB Mk.2 Review: Det bästa speltangentbordet

Den enda andra saken att tänka på är att Windows-tangenten är på höger sida av tangentbordet, medan Fn-tangenten är till vänster. Detta införlivande störde mig inte mycket, men en av mina medarbetare märkte placeringen direkt, och han hade svårt att vänja sig vid. Tänk på det om du använder dessa två tangenter ofta.

Nycklar

Om du plockar av en av Aethon 500: s nyckellock med en nyckellockdragare (jag gjorde det) ser du Kailh Blue-omkopplarna under. För dem som inte känner till det är Kailh en kinesisk tillverkare av nyckelbrytare som antingen "hämtar inspiration från" eller "sliter av" Cherry-design, beroende på vem du frågar. Åsikterna om Kailh-omkopplare är delade, minst sagt.

Jag kommer att säga att enligt min egen erfarenhet är Kailh-omkopplare helt acceptabla i billigare produkter, men i ett prisvärt RGB-tangentbord är de inte en bra ersättning för den riktiga saken. Kailh Blues känns styvare och långsammare än Cherry MX Blues, och det är ännu inte klart om de håller så länge. (Cherry-tangentbrytare kan hålla i ett decennium eller mer.) "Klicket" på Kailh Blues är högljudd, men inte alls lika tillfredsställande som en Cherrys ljud.

MER: Roccat Vulcan 120 Aimo Keyboard - Fullständig recension

Prestationsmässigt är Kailh Blues dock bra. På TypingTest.com fick jag 112 ord per minut med 7 fel på Aethon 500, till skillnad från 109 ord per minut med 6 fel på min standard Logitech G613. Det är ganska bra, med tanke på att jag bara använt Aethon 500 i bara två dagar.

Funktioner

Saker och ting blir rörigt på mjukvarusidan av Aethon 500. I stället för att arbeta med Predator Quartermaster-programvaran kräver Aethon 500 ett annat, klumpigare program som heter Predator Gaming Integration. Till skillnad från programvara från Razer, Logitech, SteelSeries och andra stora företag, synkroniserar detta program inte alla Acers kringutrustning, låter dig ställa in profiler för varje spel på ditt system eller låta dig anpassa invecklad belysning mönster.

Du kan dock programmera om tangenter, ställa in makron och välja från en samling attraktiva ljusmönster. Dessa är alla användbara funktioner, men det är inget som du inte har sett redan i Aethon 500: s konkurrenter.

Att ställa in profiler, särskilt, kan vara lite ont. I stället för att låta användare anpassa både inbyggda och datorspecifika profiler, har Aethon 500 bara sina fem inbyggda profiler. Om du spelar mer än fem spel regelbundet och vill ställa in specifika profiler för var och en måste du spara profilerna på hårddisken och sedan ladda och ladda dem ständigt.

Belysning är också en besvikelse. Medan själva RGB-belysningen är ljus och färgstark är de förprogrammerade mönstren inte särskilt bra imponerande (några färgvågor och krusningar med begränsat område), och du kan inte ställa in något mycket detaljerat din egen.

MER: Bästa speltangentbord - Mekaniskt, trådlöst och RGB

Med alternativet "Anpassa" kan du ställa in per-tangentbelysning, men du kan inte programmera dina egna lutningar, nedkylningar eller rörliga mönster, som alla är standardpriser i program som Razer Chroma Workshop eller Corsair Utility Motor. RGB-belysning är knappast en make-or-break-funktion i ett speltangentbord, men det är ytterligare ett exempel på hur Aethon 500 vill ha samma summa pengar för en produkt som inte gör så mycket som sin premie konkurrenter.

Prestanda

Precis som vid skrivning fungerar spel på Aethon 500 perfekt. Jag testade kringutrustningen med Overwatch, StarCraft: Remastered, Baldur's Gate: Enhanced Edition och World of Warcraft. Oavsett om jag sköt ner fiender på en slagfält, demonterade en Protoss-bas med en Zerg-svärm och utforskade en hög fantasi huvudstad, eller genomföra upprepade uppdrag för att döda och plundra små djur, var Aethon 500 snabb, lyhörd och exakt.

Jag använde inte mycket makrotangenterna, men om du behöver dem för konkurrenskraftig FPS eller MMO-spel på hög nivå är de trevliga att ha.

Slutsats

Om Acer hade slagit några dussin dollar av Aethon 500-priset, kunde jag se det som en bra rekommendation för spelare som vill ha en premiumupplevelse utan att betala fullt pris. Men jag kan inte tänka mig en livskraftig anledning att spendera 180 dollar på denna tillräckligt bra maskin när du kan få något riktigt spektakulärt (a Corsair K70 RGB Mk.2 eller a Roccat Vulcan 120 Aimo, till exempel) för samma pris eller mindre.

Från sin konstiga volymknapp, till dess alltför nyckelomkopplare, till dess klumpiga programvara, känns allt om Aethon 500 lite oavslutat. Om du får en bra affär på att köpa en ny Acer-maskin är det värt att överväga; annars kan du göra bättre.

Upphovsman: Acer

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.