Apple har enligt uppgift dödat sina AR-glasögon på grund av påstådda tekniska problem, men detta är faktiskt ett tecken på de problem med produktdesignen som har bryggt på Apple under mycket lång tid.

Rapporten kom igår från Digitimes, som har en blandad meritlista genom sina källor i komponent- och tillverkningsföretag. Det strider mot Ming-Chi Kuo, en analytiker som i mars hävdade att leveranskällor bekräftade att Apple kan börja producera AR-glasögon så snart som i slutet av 2019.

Men nu säger Digitimes annars också med hänvisning till leveranskedjekällor. Utloppet hävdar att Apple har lagt upp AR-teamet och har stoppat det fantastiska AR Glasses-projekt för närvarande. Det verkar som om tekniken inte är nära redo ännu för att materialisera denna magiska Next Big Thing som än en gång kan förändra världen (och göra Apple till en innovationsledare).

Men om det är sant belyser den senaste rapporten ett mycket djupare problem. Detta är bara toppen av isberget: Apples påstådda brist på produktfokus som nyligen togs i rampljuset av

Wall Street Journal, men det har varit uppenbart de senaste åren.

Hur glasögonen blev och (kanske) dog

Men innan vi går in på det, låt oss titta på vad som har hänt med glasögonen från början.

Allt började när företaget leddes av Tim Cook - som påstår sig vara en fan av AR - började köpa företag med anknytning till förstärkt verklighet. En hel del av dem, faktiskt. 2015 förvärvade Apple Metaio, som tillhandahöll programvarukoden som låg till grund för Apple ARKit, företagets utvecklingspaket för förstärkt verklighet för iOS. Bara under 2017 köpte Apple InVisage Tecnologies (en amerikansk tillverkare av kvantprickbaserade bildsensorer), Regain (ett franskt datorsynföretag), Vrvana (en kanadensisk tillverkare av huvudmonterade skärmar med förstärkt verklighet) och SensoMotoric Instruments (som gör ögonspårningshårdvara och programvara). Senast Apple köpte Akonia Holographics och dess 200 AR-patent.

Nu kan äventyret ha stoppats av fysik. Rapporten Digitimes hävdar att det finns hårdvarubegränsningar som gör det omöjligt att skapa en konsumentinriktad AR-produkt med de funktioner och pris som Apple vill ha. Datorkraften för att göra upplevelsen så “magisk” som Apple skulle vilja - till och med att räkna med iPhone som en trådlös videodrivrutinenhet - finns fortfarande inte där. Rapporten säger att den optiska designen fortfarande inte räcker för att ge tillräckligt med synfält för att sömlöst integrera AR-bilderna med din vision. Och värmeavledningen, säger Digitimes, är också ett problem.

Alla dessa ökande problem och frustrationer slutade i avgång från Apples AR-glasledare Avi Bar-Zeev. Han var en av uppfinnarna av Microsoft HoloLens augmented reality-glasögon. Bar-Zeev gick med i företaget 2016, runt den tid då Ive påstås börja ha problem med Apples bästa mässing.

Apples produktdesignkris

Om det bekräftas kommer AR-glasögonkrisen bara att vara en av många - alla indikerar ett kulturskifte som så småningom kan hota företagets framtid.

Cupertino-företaget har kraschat mot flera väggar för hårdvara och programvarudesign nyligen. Senast erkände Apple problemen med sitt mycket problematisk MacBook-tangentbordsdesign, vilket har resulterat i ett utökat reparationsprogram och en lite nydesignad nyckeldesign - det är fortfarande oklart om detta fungerar.

Och tillbaka i mars, Apple var tvungen att dra ut kontakten på AirPower. Laddmattan för sin iPhone och Watch var en röra, med teknik som helt enkelt inte fungerade och frustrerade ingenjörer som inte kunde leverera på flera löften från Apple-marknadsföring vid sina evenemang.

På mjukvarufronten har Apple skruvat upp med en fel som vände sin Apple Watch i avlyssningsanordning, som följde a liknande fel på sin Group FaceTime-programvara.

Designproblemet har också påverkat försäljningen av iPhone, vilket stannade med introduktionen av iPhone X. Försäljningsstagnationen förvandlades till ett definitivt försäljningsfall med iPhone XS, vilket kan hänföras till överdrivna priser knutna till en svag design (som inte har förändrats i grunden sedan iPhone 6) och a brist på sann innovation när det gäller hårdvarufunktioner.

Faktum är att iPhone inte längre är ledande på någon front. Slagen av Samsung och Huawei i försäljning, och krossad av innovationen från tillverkare som Huawei, Samsung, Xiaomi och Oppo, som konsekvent levererar telefoner med mycket mer avancerade kamerafunktioner - tycka om 5x optisk zoom och spektakulära AI-drivna nattlägen med flera sensorer. De kinesiska och koreanska telefonerna har också bättre batteri- och minneskapacitet, tillverkning av hög kvalitet, innovativa mönster, och ofta mycket lägre priser.

Och det ser inte ut som saker kommer att bli bättre när som helst snart. Flera analytiker hävdar att iPhone 11 kommer att kämpa för att det bara blir mer av samma sak.

Enligt Wall Street Journal, Apple har tappat sitt produktfokus och designläget är en röra. Faktum är att tidningens källor hävdar att denna brist på produktfokus orsakad av Tim Cooks ointresse i det som tidigare var Apples kärnuppdrag fick Jony Ive att sluta.

Journalens insiderkällor hävdar att Apples VD och en styrelse befolkad av beigefolk inte delar Jobs produktfokus. Istället fokuserar företaget på att sälja iterativa produkter till högsta möjliga pris. laga mat nekade rapporten, men tidskriften står vid den. I ett brev som skickades till NBC hävdade Cook också att "de projekt de arbetar med kommer att blåsa bort dig." 

Enligt Digitimes rapport omfattar detta inte fantastiska AR-glasögon längre.

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så delar vi aldrig dina uppgifter utan ditt tillstånd.