Säg vad du vill om Asus telefoner, men du kan inte kritisera företaget för bristande övertygelse. Varje år släpper den taiwanesiska teknikjätten ett stort utbud av telefoner (den lanserades inte mindre än åtta bara 2017) kännetecknas vanligtvis av en flod av vaga superlativ, inklusive "Deluxe", "Max", "Zoom" och det ständigt mystiska "Laser."

Men 2018 kan vara början på ett nytt kapitel för Asus mobila division, eftersom företaget verkar ha bara tre produkter på gång för den femte generationen ZenFones: flaggskeppet ZenFone 5Z, mellanregistret ZenFone 5, och detta - nybörjarnivån, $ 299 ZenFone 5Q.

Med tanke på det verkar det som om Asus har lärt sig lite återhållsamhet - en dygd som alltför ofta blir undervärderad i denna bransch. Men under den glansen av ett snyggt, nytt namn känns ZenFone 5Q mycket som sina föregångare. Det vill säga att det är ganska snabbt och varar länge mot en laddning, men det bygger på sorgligt föråldrad programvara och har genomsnittliga kameror som inte lever upp till företagets stora krav.

Asus ZenFone 5Q Specifikationer

Pris $299
OS Android 7.1.1 Oreo
Skärmstorlek (upplösning) 6-tums LCD-skärm (2160 x 1080)
CPU Qualcomm Snapdragon 630
Bagge 4 GB
Lagring 64 GB
microSD-kortplats Ja, upp till 2 TB
Backkamera Dubbel: 16 MP (f / 2.2); 8 MP vidvinkel (f / 2.4)
Fram kamera Dubbel: 20 MP (f / 2.0); 8 MP vidvinkel (f / 2.4)
Batteristorlek 3,300 mAh
Vattentålighet Nej
Storlek 6,32 x 3,00 x 0,31 tum

Vad vi gillar

Lång batteritid: ZenFone 5Qs generöst storlek 3300 mAh batteri varade i 10 timmar och 59 minuter på vårt test, där enheten strömmade webbplatser tills det var slut på juice. Det är bättre än genomsnittet för smarttelefonen 9:48 och inte så långt ifrån 229 dollar Asus ZenFone Max Plus 11:25 körtid.

Faktum är att ZenFone 5Q överträffade Nokia 6.1 med 35 minuter och Moto G6 med en och en halv timme. Det finns budgettelefoner som kommer att vara längre men vanligtvis inte utan eftergifter till prestanda.

Modern design: Efter att ha producerat en rad oinspirerade, cookie-cutters smartphones verkar Asus ha uppdaterat sin mall. ZenFone 5Q är inte en iögonfallande enhet på något sätt, men den är inoffensiv och får jobbet gjort. Och till skillnad från företagets tidigare ansträngningar ser det ut som en telefon från den här generationen, med en stor 18: 9-skärm, respektivt stora ramar och ett speglat glas ovanpå ett robust polykarbonat ram.

Den bakmonterade fingeravtryckssensorn är hög och har en liten diameter, men den låses upp snabbt. ZenFone 5Q närmar sig inte Goldilocks storlek och form på $ 249 Moto G6, men precis som Motorolas populära budgeterbjudande har den NFC för Google Pay-transaktioner samt ett hörlursuttag.

Ljus 6-tums skärm: Så länge du inte förväntar dig livskraften hos en flaggskeppsskärm, jämförs ZenFone 5Qs 6-tums LCD-skärm i full HD med de av rivaliserande enheter, som erbjuder korrekt färgåtergivning, ett brett spektrum av nyanser och en av de ljusare bakgrundsbelysningarna vi har sett i detta kategori.

ZenFone 5Q toppade på exakt 500 nit när vi mätte skärmens toppljusstyrka med vår ljusmätare. Det är ännu bättre än andra ledare i under- $ 300-segmentet, till exempel $ 269 Nokia 6.1 (450 nits) och Moto G6 (413 nits), och gör ZenFone 5Q ganska bekväm att använda utomhus.

Asus panel skårade också ett Delta-E-resultat på 0,39, vilket indikerar noggrann kalibrering. (Siffror närmare noll är bättre.) När det gäller färgintervall var ZenFone 5Qs 137-procentiga sträng av sRGB-färgutrymmet mellan Motorolas (113) och Nokias (142) bästa ansträngningar.

Solid mellanregisterprestanda: ZenFone 5Q använder samma Snapdragon 630-chip som finns i Nokia 6.1, men det kombinerar det med 4 GB RAM i stället för 3 GB.

Det är den bästa parningen av processor och minne som du sannolikt kommer att hitta för $ 300 eller mindre, och det gör också ZenFone 5Q till en av de smidigaste mobiltelefonerna i sin klass. Den extra gigabyte RAM ger förtroende för multitasking, och vi gillar att Asus-telefonen innehåller 64 GB inbyggt lagringsutrymme, vilket är mer besläktat med vad du får på en basmodell iPhone 8 eller Galaxy S9.

ZenFone 5Qs 4 GB RAM ger förtroende för multitasking, och vi gillar att Asus inkluderade 64 GB inbyggt lagringsutrymme.

I Geekbench 4, ett riktmärke som mäter totalprestanda, fick ZenFone 5Q en poäng på 4 108 - cirka 400 poäng högre än Nokia 6.1, och funktionellt i nivå med Moto G6 4,122.

MER: Bästa billiga olåsta smartphones

ZenFone 5Q imponerade också i 3DMarks Ice Storm Unlimited-test, ett grafiskt riktmärke vi använder för mellanregister och low-end-enheter. Där uppgick Asus handenhet till totalt 16 607, vilket ligger något bakom Nokia 6.1: s 16 847. Det är tillräckligt för att spela några avancerade spel som PUBG Mobile på måttliga inställningar, vilket inte är för illa för en $ 300-enhet.

Vad vi inte gillar

micro USB 2018: ZenFone 5Q stöder micro USB istället för det nyare, snabbare USB Type-C-formatet och har därför inte snabb laddning. Det betyder att det tar ett tag att fylla på det stora batteriet med den medföljande adaptern. På en halvtimme nådde enheten bara 34 procent i våra tester.

Och lycka till om du planerar att använda en laddare från tredje part som du kanske har liggande. ZenFone 5Q tog tre hela timmar att gå från tom till full med en gammal Sony USB-laddare som jag fortfarande hade från mina dagar med att använda en Xperia XZ2 Compact.

Det andra problemet med att ha en så gammal port är att nyare tillbehör inte fungerar med den. Det kommer att bli ett problem om du råkar ha ett par USB-C-hörlurar som du verkligen gillar, till exempel.

Meh-kameror: Mycket liknande HTC gjorde med sin U12 +, Asus har valt dubbla kameror både på fram- och baksidan av ZenFone 5Q. Tyvärr leder dock fler linser inte alltid till bättre foton.

På baksidan finns en primär 16-megapixelsensor med en f / 2.2-lins kopplad till en 8-MP, f / 2.4 vidvinkelkamera för landskap och porträttläge. Framsidan har en ännu skarpare 20-MP-sensor med en större f / 2.0-bländare, men den är ihopkopplad med samma 8 MP-sekundära sensor och dess bredare synfält.

Grunt skärpedjupporträtt är på modet just nu, men du skulle bli mycket bättre betjänad genom att ignorera ZenFone 5Qs porträttläge.

Inkluderingen av vidvinkellinser på fram- och baksidan gör ZenFone 5Q lämplig för att fånga hela skalan i din omgivning samt att ta en gruppselfie. Men telefonens kameror ger blandade resultat med utblåsta höjdpunkter, svag exponering och suddiga detaljer ju längre du zooma in.

Den pittoreska scenen ovan, tagen på en racerbana en perfekt sommardag, exemplifierar ZenFone 5Qs styrkor liksom dess brister. Asus erbjudande är skarpare än Nokia 6.1, med mer detaljer bevarade i de skuggiga träden till vänster. Men saker och ting blir betydligt suddigare på avståndet, och det finns betydande förvrängning runt ramens omkrets som Nokias återgivning undviker. Dessutom målar ZenFone 5Q en högljudd, kornig, grå himmel och konstigt nog är greenerna lite för varma för vad situationen krävde.

Porträtt var inte heller ZenFone 5Qs väska, vilket framgår av det mörka exemplet ovan. Vissa användare kanske uppskattar tillägget av ett porträttläge, men Asus implementering är oförmögen att exakt separera förgrunden från bakgrunden. Utjämningen är också alltför aggressiv, vilket ger effekten av ett dåligt Photoshop-jobb.

Innan vi går in på resultaten från de framåtvända kamerorna bör du veta att Asus är väldigt, väldigt seriös med selfies. ZenFone 5Q innehåller även en app som heter Selfie Master, som erbjuder ett urval av rattar för att smala dina kinder, förstora dina ögon och, ganska problematiskt, bleka din hud. Jag kämpade för att få Selfie Master att få mig att se ut som något annat än en utomjording, så jag stängde av den.

På så sätt fann jag att ZenFone 5Qs främre kameror, precis som de bakre kamerorna, gynnar dramatisk kontrast och förstärkta nyanser. Det är ingen tvekan om Asus-skyttar gör mer med inomhusbelysning i exemplet ovan; det är förvånansvärt väl utsatt. Men belysningen är lite ojämn och ser onaturlig ut, och färgen på mitt hår är alldeles för ljus. Om du föredrar mer stiliserade selfies kanske du kanske gillar det du ser.

Daterat Android OS: Vi kommer upp på årsdagen av Android 8.0 Oreos debut förra året, och ändå klarar ZenFone 5Q Android 7.1.1 Nougat. Det är oförsvarligt, men kanske skulle det inte svida så mycket om Asus ZenUI-hud inte var den röra som den är.

ZenUI handlar på alla dåliga vanor hos Android-telefontillverkare som är desperata att skilja på sina produkter med tunna extrafunktioner och glänsande animationer på bekostnad av förnuftig design. Ta till exempel telefonens Boost-funktion, som frigör minne för att förbättra prestanda. Det är en förhärligad "rensa allt" -knapp, som Android verkligen inte behöver eftersom den är ganska bra på att hantera resurser på egen hand.

Det är inte ovanligt bland tredjeparts Android-gränssnitt. Men sedan gick Asus vidare och lade till ett annat, ännu mer aggressivt Super Boost-läge som aktivt förhindrar bakgrund processer av något slag på ett stort antal appar som standard - inklusive sådana som du faktiskt kan behöva köra diskret, som Krom.

Asus verkar inte vilja, eller vet hur, avvisa dåliga programvaruidéer.

Det är ganska oansvarigt att uppmuntra användare att sätta på ett läge som hindrar programvara från att fungera ordentligt, och ändå fortsatte Asus och gjorde det ändå. Det finns också en valfri högprestandaprofil (för de speciella tillfällen när du vill att din telefon ska vara snabb) och en uppsjö av tråkiga beteenden, som ljusstyrka som ständigt ändras beroende på vad som visas på skärmen, och en läs-det-senare-app som heter Page Marker som spottar upp artiklar och spottar dem i obegriplig CSS.

MER: Bästa Android-telefoner - Topprankade smartphones du kan köpa ...

Skulle 5Q så småningom se den mycket nödvändiga Oreo-uppdateringen som Asus har retat för senare under året, skulle det vara uppfriskande att se uppblåstheten minskad.

Pris och tillgänglighet

ZenFone 5Q säljs för $ 299 och kommer i en hårdvarukonfiguration med 64 GB lagring och 4 GB RAM. Två färger erbjuds: svart (vilket verkligen är en mörk indigo) och vit. Resten av världen får en röd variant, men den hoppar över USA. ZenFone 5Q fungerar på GSM-nätverk som AT&T och T-Mobile, men du kan inte använda den på CDMA-nätverk som Sprints och Verizon.

Slutsats

Med ZenFone 5Q har Asus producerat ännu ett rimligt erbjudande för budgetköpare, med snabb prestanda till priset och ett långvarigt (om än långsamt laddande) batteri. Och återigen hindras det av en tvättlista med funktioner som ser bra ut på papper men som nästan ingenting betyder i den verkliga världen.

Fotograferingssviten låter lockande med sina fyra linser, vidvinkelperspektiv och en mängd fotograferingslägen, men bilderna ser inte märkbart bättre ut än tävlingens. Ännu värre, ZenFone 5Q fortsätter Asus bortse från programvara. Android Nougat är gammal, och ZenUI gör bara saker värre.

För alla sätt ZenFone 5Q försöker fånga din uppmärksamhet, det är egentligen bara en fin budgettelefon. Men det är inte särskilt polerat, det är inte heller det billigaste, det fungerar inte heller på det bredaste urvalet av nätverk. Och det gör det svårt att rekommendera mot bakgrund av mer väl avrundade alternativ som Moto G6, Nokia 6.1 eller till och med Honor 7X.

Kredit: Toms guide

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.