Det verkar i dessa dagar att varje företag gör en smart skärm, och Facebook är den senaste tekniska jätten som tar tag i en bit av kakan. Utan egen röstassistent hoppas Facebook att locka kunder in med snabba och enkla videosamtal.

Möt den Alexa-integrerade portalen ($ 199) och Portal + ($ 349). Som Amazon Echo Show, Portal och Portal + är smarta skärmar med inbyggda kameror som låter dig videochatta med vänner och familj, lyssna på musik och göra mer. Men medan de är fantastiska för sitt primära syfte - videosamtal via Facebook Messenger - saknar de totalt sett jämfört med andra smarta skärmar.

Design

Facebook har två versioner av sin smarta skärm: Portalen ($ 199) och Portal + ($ 349). Portalen ser likadant ut som andra smarta skärmar: en vinklad, 10-tums pekskärm ovanpå ett högtalargaller med en kamera mitt på den övre kanten. Det är i grunden en mer förfinad version av den ursprungliga Echo Show, men den är inte lika attraktiv eller kompakt som andra generationens Show.

Portal + är smarta skärmar: de är nästan 18 tum långa och har en 15,6-tums pekskärm som kan rotera mellan stående och visningslägen. (Att svänga fram och tillbaka är faktiskt ganska roligt.) Även om den är relativt tunn, har denna skärm en stor bakre del. Det är en enhet du vill konfigurera strategiskt, så att du aldrig behöver flytta den.

Portalen + ser, i avsaknad av ett bättre ord, dystopisk. Det 18-tums tornet som monterar det är så vitt och kameran högst upp så stor och påträngande att enheten skulle se mer hemma ut i en Black Mirror-episod än i mitt vardagsrum eller kök.

Den här skärmen saknar också fysiska knappar (förutom strömbrytaren på baksidan). Volym- och mikrofon- / kamerakontrollerna är haptiska knappar på toppen av enheten - tänk på MacBook Pro-pekfältet.

Det är uppriktigt sagt inte perfekt. Stativet på Portal + är så högt att de flesta inte kommer att se toppen av enheten medan de sitter ner. Eftersom du inte kan känna dig omkring efter den knapp du letar efter måste du gissa var den är (eller kranar nacken för att titta). Jag stod ofta för att stänga av mikrofonen när jag tänkte sänka volymen.

Portalen + är så vit och kameran högst upp så stor och påträngande att enheten skulle se mer hemma ut i en Black Mirror-episod än i mitt vardagsrum eller kök.

Vissa videor av högre kvalitet var skarpa och tydliga på skärmen Portal + 1920 x 1080 (men hade svart utrymme på på båda sidor), medan vissa YouTube-videor av lägre kvalitet var lite korniga från att sprängas upp till en så stor storlek. Jag tyckte att det inte fanns massor av bländning, så jag hade inga problem med att titta på videor i ljusa miljöer.

Varje enhet har en 12-megapixelkamera med ett 140 graders synfält; det är en mycket högre upplösning än på kamerorna på andra smarta skärmar. Echo Show, till exempel, har en 7MP-kamera, medan Google Home Hub saknar en kamera av något slag.

Videosamtal

En begränsning när du videochattar på en smart skärm är att du måste sitta själv precis framför skärmen för att den andra personen ska se dig. Även om det är bra under många omständigheter, är det ont om du är med en grupp människor eller om du vill flytta runt i rummet medan du pratar.

Facebook utvecklade en mycket smart lösning: en AI som digitalt beskär, zoomar och pannar video som spelats in av portalkameran. På det sättet stannar du (och vem som helst i rummet) i ramen, oavsett hur du rör dig. Det fungerar anmärkningsvärt bra; kameran panorerar och zoomar mycket smidigt så att effekten inte skakar. För närvarande kan AI bara spåra människor.

Samtal mellan två portalenheter var anmärkningsvärt tydliga. Oavsett var jag flyttade i ett rum spårade kameran pliktskyldigt mina rörelser. Om du rör dig snabbt tar portalen en sekund för att komma ikapp dig. När det finns flera personer i ramen kan du välja en person som kameran ska spåra. Vi försökte lura kameran med uppstoppade djur och masker, men det lurades inte.

En rolig funktion: Du kan vända Portal + mellan riktningar under ett videosamtal. Personen i andra änden ser inte annat än en blixt när skärmen passerar över kameran (om de ägnar stor uppmärksamhet).

Samtal mellan två portalenheter var anmärkningsvärt tydliga. Oavsett var jag flyttade i ett rum spårade kameran pliktskyldigt mina rörelser.

Du kan använda ett antal roliga effekter, till exempel en katt uppe på huvudet eller en clown peruk och näsa. Vi hade mycket kul att granska igenom alla alternativ; utan tvekan kommer dina barn också. Det verkar dock finnas massor av fler effekter om du använder Messenger på en telefon snarare än via portalen.

Du kan ringa ljud- och videosamtal mellan två portaler eller mellan en portal och Facebook Messenger-appen. På ett smart sätt kan du starta ett samtal på din telefon och överföra det till portalen och vice versa. Om du aktiverar platsfunktioner på din smartphone dirigerar Messenger automatiskt samtal till portalen om den känner att du är hemma.

Medan vi inte hade några problem att ringa vänner på Facebook Messenger, kom samtal från vänner som använde Messenger bara till vår telefon (inte portalen). Facebook säger att detta kommer att förändras när nya versioner av Messenger lanseras.

MER: Bästa Smart Home Hub

För närvarande kan du bara chatta med personer på portalen med Facebook Messenger. Facebook säger att det arbetar med att integrera WhatsApp, men gav ingen tidtabell. Även om det finns mer än en miljard människor på Facebook känns det fortfarande begränsande. Med Alexa kan du till exempel chatta inte bara med andra Echo-enheter och Alexa-appen, utan också med Skype och till och med andra kontakter i din telefon. Med Google Assistant kan du ringa nästan vem som helst.

Men hur är det med integritet?

Den som använder en Facebook-produkt bör vara orolig för sin integritet. Mellan Cambridge Analytica-skandalen, ett massivt dataintrång som drabbade mer än 30 miljoner användare och nyare berättelser som avslöjade det Facebook spelade upprepade gånger och förnekade andra bekymmer när det gäller ryska troll och andra incidenter har Facebook inte skapat mycket förtroende.

När det gäller portalen tog Facebook besvär med att berätta att dess person-tracking AI fanns på själva enheten och inte skickade den informationen till molnet. Dessutom spårar tekniken inte enskilda ansikten; dess algoritm spårar istället människoliknande former.

I alla fall, Portalen samlar in samma information som Facebook Messenger gör, inklusive metadata som längden och frekvensen för dina konversationer. Facebook sa dock att det inte kommer att spela in eller använda innehållet i dessa samtal. (Här är en mer grundlig genomgång av de uppgifter Facebook kommer att göra och samlar inte in via portalenheter.)

Det finns åtminstone ingen Drop-In-funktion, som det är med Alexa-enheter. Den funktionen skickar automatiskt ett videoflöde från en persons Show eller Spot när du ringer till det.

MER: Bästa smarta lås

Varje portalenhet har också en knapp som inaktiverar både kameran och mikrofonen. På basportalen är detta en fysisk knapp, medan på Portal + är knappen beröringskänslig. Vi föredrar det förra, eftersom en programvaruaktiverad funktion kan hackas. Varje enhet levereras också med ett fysiskt lock som du kan placera över kameran. Detta låter dig fortfarande använda mikrofonen för saker som att prata med Alexa.

Audio

Portalen har två drivrutiner som producerar 10 watt, medan Portal + har två diskanthögtalare och en 4-tums basdrivrutin som tillsammans producerar 20 watt effekt. Båda ljudinställningarna är bra för att lyssna på musik och för samtal. Personen jag ringde och jag kunde höra varandra tydligt, även när jag stod 10 meter från kameran.

Portal + ljudet fyllde lätt ett anständigt kontor, men det var lite förvrängt vid maximal volym. Basen, medan den var närvarande, var inte superstark: jag kunde knappt höra den över de kraftfulla sångerna i Carrie Underwoods "Jesus, Take the Wheel". Ljud på Portal + var ungefär i nivå med Echo Plus (med mindre kraftfull bas) men inte lika tydligt som det ljud du får från premiumhögtalare som Sonos One eller Echo Sub.
MER: Smart Home Guide: Vad du ska veta innan du köper

Förutom att spela musik från Spotify för din egen nöje, låter portalen dig också dela dina låtar med personen du ringer. Det är en intressant funktion - och varje person kan självständigt styra volymen, vilket är bra - men när jag pratar med någon vill jag fokusera på dem, inte musiken. Dessutom måste båda personerna i samtalet ha ett Spotify Premium- eller Pandora-konto för att dela musik, så den här funktionen är inte tillgänglig om du använder en annan streamingtjänst.

Smart Home-funktioner

Portalen har Alexa inbyggd, så att du kan använda Alexa-färdigheter och styra smarta hemenheter på samma sätt som med andra Alexa-enheter. Du kan till exempel säga "Alexa, vad är vädret?" och assistenten kommer att svara dig genom portalen som det skulle göra med ekot.

Det finns dock vissa begränsningar. Framför allt kan portalen inte visa Alexa visuella färdigheter. Till exempel, när du ber Alexa att sätta på dina smarta lampor, kommer en skjutreglage att visas på Show och Spot som låter dig justera lampornas ljusstyrka. Detta är ännu inte tillgängligt på portalen. Du kan inte heller använda portalen för att checka in på säkerhetskameror och videodörrklockor, som du kan med showen. Facebook säger att denna funktionalitet kommer att läggas till inom en snar framtid.

Du kan inte använda portalen för att checka in på säkerhetskameror eller videodörrklockor, som du kan med Show. Facebook säger att denna funktionalitet kommer att läggas till inom en snar framtid.

Facebook arbetar också med utvecklare för att skapa portalspecifika appar; för närvarande finns det bara en handfull: Spotify, iHeartRadio, Newsy, Food Network och Pandora. Från och med nu är apparna inte detaljerade. var och en är i huvudsak en YouTube-stil lista över videor eller spår.

Facebook säger att mer kommer att komma, men jag har svårt att tro att det kommer att finnas tillräckligt för portalerna att komma ikapp med Alexa och Google Assistant inom en snar framtid.
Uppdatering (12/18): Sedan vår första granskning, Portalen har fått några ytterligare funktioner, inklusive nyheter-videoappar från ABC News och CNN, tillsammans med CNN: s Great Big Story, en webbläsare och möjligheten att ringa människor baserat på deras förhållande (som "mamma").

Användarrecensioner - Kan du lita på dem?

Uppdatering (1/19): Facebook-anställda har fångats av att lämna 5-stjärniga recensioner på portalens produktsida på Amazon. Det finns cirka 100 femstjärniga recensioner på Amazons Facebook Portal-lista, och minst tre av dem är från personer med exakt samma namn som Facebook-anställda: Tim Chappel, Javier Cubria och Oren Hafif, enligt rapportering av Kevin Roose. Det finns för närvarande cirka 160 totala recensioner av portalen på Amazon, men endast 54 procent av dem anses vara tillförlitliga, enligt Fakespot, ett granskningsanalysföretag.

Slutsats

Även om vi inte oroade oss för vår integritet skulle Facebookportalen fortfarande inte vara vårt bästa val för en smart skärm. Medan hårdvaran är bra saknar den många funktioner du får från konkurrerande smarta skärmar, till exempel Echo Show, Lenovo Smart Display och Google Home Hub. Det utmärker sig på en sak - att ringa röst- och videosamtal med Facebook Messenger - men även med tanke på räckvidden av plattformen är portalerna fortfarande mycket mer begränsade än Alexa- och Google Assistant-drivna enheter.
Kredit: Toms guide

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.