Jag spelar Overwatch och det blir lite nötter. Till vänster hör jag de ständiga fusionskanonerna från D. Va, en bubblande kändis som styr en kraftfull mech. På min högra hör jag Bastions klängor och surrar, som håller på att förvandlas från en söt robot till ett mordiskt stillastående torn.

Jag överlever så långt, tills jag hör en lat sydlig röst ovanför mig tutar tre ord som spelare har kommit att frukta: "Det är hög middag." Det är en tydlig indikator på att den cybernetiska cowboyen McCree håller på att släppa loss sin ultimata attack, så jag springer efter skydd för att undvika att ta en magnum-runda till huvud.

Foto: snöstorm
Foto: snöstorm

Dessa spända ögonblick händer hela tiden i Overwatch, ett spel som varnar dig för alla större hot på slagfältet med distinkta ljudkoder. Blizzard utvecklade sin mega-populära shooter med ett "play by sound" -mantra och implementerade Dolbys Atmos-teknik för att säkerställa att varje fotsteg, kula och drakekallande magisk attack har sitt eget urskiljbara ljud som kan höras med exakt noggrannhet.

Så här samlades dessa två jättar för att skapa ett spel där det är lika nödvändigt att höra dina fiender som att se dem.

Atmosfär för alla

Blizzard och Dolby har arbetat tillsammans ett tag, mestadels på förlagets notoriskt välproducerade filmtrailers. När det blev dags att släppa lös Overwatch på världen på BlizzCon i slutet av 2014 samarbetade Blizzard med Dolby för att skapa en speciell Dolby Atmos-teater som skulle presentera spelets debuttrailer i uppslukande 3D ljud.

Men medan spelets explosiva filmtrailer var en stor hit bland de närvarande, var folket på Blizzard ännu mer imponerat när Dolby hittade ett sätt att få den upplevelsen hem.

Följande mars på GDC presenterade Dolby Blizzard en speciell återgivning av samma trailer som gjorde det möjligt att uppleva filmens surroundljud filmljud med ett vanligt par 2D hörlurar. Scott Lawlor, projektljudregissör för Overwatch, sa att han var i vördnad för vad företaget drog av sig.

"När Widowmaker [Overwatchs smygande prickskytt" griper bakom kameran och börjar skjuta prickskyttar kan du hör upp och till höger bakom spelaren, sa Lawlor och hänvisade till en scen som du själv kan höra i Atmos här. "När jag hörde det, blev jag bortblåst."

MER: De bästa spelhörlurarna

Dolbys Atmos-teknik är byggd för att vara mer uppslukande än vanligt surroundljud, så att du kan höra objekt ovanför dig och återge de minsta ljuden i detaljer. Spel som Star Wars Battlefront stöder Atmos, men du behöver ett dyrt hemmabiosystem för att dra nytta av teknikens fördelar.

PC-versionen av Overwatch är dock det första spelet som stöder Atmos för hörlurar, vilket innebär att du kan njuta av samma ljudlandskap med vilken uppsättning burkar du redan har.

"Atmos för hemmabio är fantastiskt, men det faktum att vi kan föra det till alla med stereohörlurar var den viktigaste drivkraften bakom varför vi drev framåt med det," sa Lawlor.

Medan du kan njuta av Overwatchs Atmos-ljud oavsett om du använder iPhone-öronsnäckor eller en dyr Sennheiser-uppsättning, var både Dolby och Blizzard snabbt att påpeka att du måste inaktivera alla befintliga surroundljudfunktioner på dina hörlurar eller spelheadset för att få full erfarenhet.

The Sounds of Overwatch

Dolby Atmos passar perfekt för Overwatch, ett spel där varje ljudstycke tjänar ett viktigt syfte. En konkurrenskraftig, lagbaserad skytt, Overwatchs 21 unika hjältar har vardera distinkta fotstegsljud.

Varje karaktärs "ultimata", ett kraftfullt drag som kan vända på en match, åtföljs av en omöjlig att missa ljudkön: från healer Mercy utropar "hjältar dör aldrig!" innan hon återupplivar sina lagkamrater för skytten Hanzo som skriker högt på japanska innan han skjuter en bokstavlig drake ur hans rosett.

Du vet när den här killens ultimata kommer. Foto: snöstorm
Du vet när den här killens ultimata kommer. Foto: snöstorm

"[Blizzards] mål var att göra det möjligt för spelarna att verkligen använda ljud som en viktig del av det sätt de tävlar på," säger Spencer Hooks, chef för Dolbys avdelning för spelaffärer. "Varje gång du hör någon som utlöser en ultimat, vet du var de är och vem som utlöste den."

"Vi byggde kompletta system för att prioritera det största hotet på slagfältet," tillade Lawlor.

"Atmos för hemmabio är fantastisk, men det faktum att vi kan föra det till vem som helst med stereohörlurar var den viktigaste drivkraften." - Scott Lawlor, ljudregissör för projektet, Overwatch

Enligt Lawlor spelade folket på Blizzard mot varandra i timmar varje natt och tog anteckningar om hur man kunde förbättra ljudupplevelsen för spelare. Teammedlemmarna skulle spela in sina matcher och försöka hitta ögonblick där de inte kunde höra sina fiender komma. Detta ledde till funktioner som Overwatchs ocklusionssystem, vilket gör att rivaliserande spelare låter dämpade när de är bakom väggarna, men tydligare när de närmar sig vilken dörröppning du än befinner dig i. För ett djupare dyk kan du kolla in ljudlagets GDC 2016-presentation om att spela med ljud här.

"Låt oss säga att du träffas bakifrån av en Reaper [spelets hagelmördare]. Om han skottar dig och du inte hörde honom komma, är det en frustrerande upplevelse, säger Lawlor. "Vi ville att [spelare] skulle känna att de hade en rättvis kamp."

Hörsel vinner i e-sport

Hooks och Lawlor är överens om att ljud är oerhört viktigt för eSports. Att inte höra din motståndare kan trots allt betyda skillnaden mellan att vinna och förlora i ett tävlingsspel. Lawlor noterade att Blizzard har fått mycket positiv feedback om spelets ljuddesign, och med mer än 7 miljoner människor spelarmåste laget göra något rätt.

Om du spelar utan ljud kommer du troligen att ta dig bakifrån av karaktärer som Reaper. Foto: snöstorm
Om du spelar utan ljud kommer du troligen att ta dig bakifrån av karaktärer som Reaper. Foto: snöstorm

"Ljud är en stor del av hur du spelar spelet mest effektivt", sa Lawlor. "När jag spelar hemma kan jag se när någon inte använder ljud, för jag kan gå bakom dem med Reaper och gå" klicka "och de är döda. Vi gjorde allt vi kunde för att se till att fotspåret var så högt som möjligt och kom från rätt riktning. "

Spelhårdvarutillverkare som Turtle Beach och Logitech har redan specialiserade headset för pro-level-spelare; nu verkar det som om det är upp till utvecklare att hjälpa spelare på mjukvarunivå som Blizzard och Dolby har. Medan Hooks inte hade något specifikt att meddela, noterade han att Dolby alltid är ute efter framtida spel som skulle dra nytta av Atmos.

"[Ljud] är något som inte alltid utnyttjas till fullo i eSports-spel." Hooks sa. "Detta är ett riktigt bra exempel på att eSports samlas och ett spel där ljud verkligen kan vara en viktig del av den konkurrensutsatta miljön. Jag tror att Overwatch är den perfekta stormen som låter oss visa det. "

Få din konkurrensfördel

  • De bästa spelmonitorerna
  • Våra favorithörlurar
  • Toppspelmöss för skyttar, MOBA och mer