Intuits TurboTax är fortfarande ett av de mest kända namnen i skatteförberedelseprogram. TurboTax-familjen 2019 (som täcker beskattningsåret 2018) går framåt genom att erbjuda åtta onlineprodukter att välja mellan - fyra vardera i TurboTax och TurboTax Live produktlinjer - med programmet du väljer beroende på hur komplex din retur är och hur mycket live support du har behöva.

(Bildkredit: Shutterstock)

För årets skatteberedningsprodukt har TurboTax lagt till året runt tillgång till erfarna certifierade allmänheter revisorer (CPA) eller inskrivna agenter (EA) via videochatt förutom en granskning av din retur innan du fil.

För den här recensionen började vi använda TurboTax Deluxe ($ 59,99 MSRP), den första betalda nivån av Intuits skatteförberedande produkt efter den fria versionen för att hantera okomplicerad retur.

Kosta

TurboTax erbjuder två typer av online federala skatteprodukter: TurboTax och TurboTax Live, varav den senare lägger till livevideochattar med skatteexperter. Båda TurboTax-versionerna är uppdelade i fyra nivåer: Basic (gratis; $ 79,95 för Live-version), Deluxe ($ 59,99; 119,95 $ Live), Premier (79,99 $; $ 169,99 Live) och egenföretagare ($ 119,99; $ 199,99 Live).

Du betalar ingenting i förskott; du betalar när du lämnar in din retur. Du väljer en nivå för att starta processen, men när du går igenom informationsinsamlingsstegen kommer det du väljer att be en rekommendation att uppgradera (mer om det nedan).

MER: H&R Block vs. TurboTax: Skatteservice online jämfört
Om du föredrar att hålla din skatteinformation lokal istället för att använda en onlinetjänst säljer Intuit också nedladdningsbara versioner av TurboTax i fyra nivåer. (Grundläggande, 49,99 USD; Deluxe, 79,99 USD; Premier, 109,99 USD; och hem och företag, $ 119,99). Den nedladdningsbara produkten låter dig arkivera elektroniskt, eller så kan du skriva ut och skicka din retur.

Statlig arkivering

Statlig skatteregistrering kostar $ 39,99 per stat på alla TurboTax-produkter med två undantag. Du kan lämna in din statsanmälan gratis i TurboTax Basic onlineversionen när du använder det nya skatteformuläret 1040. För TurboTax Live Basic, som inkluderar live-support, kostar statlig arkivering $ 29,99.

Feature Set

TurboTax kan importera data från andra Intuit-produkter som QuickBooks. Om du spottar för TurboTax Live egenföretagare kan du få ett gratis år med QuickBooks egenföretagare. TurboTax stöder också att beräkna skatten på kryptovalutatransaktioner, något konkurrent H&R Block erbjuder ännu inte.

Den gratis versionen hanterar skattesituationer som skattekredit, standardavdrag och grundläggande ränte- och utdelningsintäkter som återspeglas i en 1099-blankett. För allt annat måste du välja en annan nivå.

TurboTax's Deluxe-produkt täcker välgörenhetsdonationer och avdrag för schema A (fastighetsskatter och inteckning). Om du har investeringar behöver du Premier-nivån. Och om du har ett företag eller kör för Lyft eller Uber, måste du hoppa till den självständiga nivån.

Tillgänglig hjälp

TurboTax har ett hjälpfönster på höger sida, men det täcker över hjälpfältet längs det övre navigeringsfältet. Onlinehjälp saknar konsistens: Vissa länkar öppnas i hjälpfönstret till höger, men andra öppnas som ett popup-fönster som du måste stänga.

Du kan få teknisk hjälp med att använda alla nivåer av tjänsten och till och med dela din skärm med en professionell. Men om du väljer TurboTax Live och behöver hjälp under skatteperioden, var beredd att hoppa genom några bågar. Du kommer först att vara ansluten till en teknisk supportperson som kan svara på frågor om produkten men inte ge dig skatterådgivning som EA eller CPA kan.

MER: H&R Block vs. TurboTax: Skatteservice online jämfört

Om du vill ha en skattepersonal kommer teknisk supportperson att överföra dig till vilken skatteprofessionell som är tillgänglig först. Samtalet startar via telefon och sedan kan du starta envägs livevideo eller skärmdelning. En februari eftermiddag upplevde jag en timmes väntan på en återuppringning från en skattepersonal, inklusive det första steget att ansluta till en teknisk supportrepresentant. På den positiva sidan kommer TurboTax Live nu att erbjuda skattefrågor året runt tillgång till skattefrågor, men hur det fungerar i praktiken återstår att se.

En annan bonus för att använda TurboTax Live: Du har möjlighet att låta ett skatteproffs granska din avkastning innan du lämnar in.

Enkel användning

Om du tidigare har använt TurboTax eller andra Intuit-onlineprodukter loggar du in i årets program med dina Intuit-referenser; nya kunder skapar ett konto. Vi började med Deluxe-produkten och fyllde i vår retur för att se hur tjänsten hanterade eventuella rekommenderade uppgraderingar.

Medan du kan ta upp till Live eller andra produkter på högre nivå när du sätter ihop din avkastning, vi såg inte ett sätt att gå bakåt, vilket gör att vi har så många erbjudanden som utgångspunkt förvirrande. Att lägga till Live som en förstärkningsfunktion kan ha hjälpt till att göra processen tydligare att navigera.

Vi hade andra frustrationer när vi flyttade genom att fylla i vår återkomst. TurboTax börjar processen att ställa dig detaljerade frågor för att samla in personuppgifter. Liksom någon annanstans i skattedeklarationsprocessen är dessa frågor till stor del inredda på vanlig engelska, men engelska är ofta lite för vardagligt för vår smak. (På en skärm säger TurboTax, "Det finns 1 000-tal industrier, men bara en du. Det är bra att vi känner båda. "Vissa kan tycka att det är charmigt, men det kan också komma ut som konstruerat.)

Även om TurboTax har ett solidt gränssnitt i allmänhet, har många skärmar i många fall mycket oanvändt vitt utrymme som kunde ha använts för att ge mer information; andra skärmar var onödigt komplexa, vilket krävde flera fält och fler klick än vad du förväntar dig att ange data. Rival H&R Block erbjuder ett mycket bättre gränssnitt med sina skatteförberedande produkter.

Vissa steg kändes också repetitiva, till exempel när vi svarade på frågor vid den första registreringen, bara för att behöva svara på dem senare mer detaljerat. Till exempel, genom att välja egenföretagare under TurboTax första screening, hade vi förväntat oss att tjänsten skulle varna oss för att vi skulle behöva uppgradera från Deluxe-versionen till egenföretagare produkt. Istället var allt vi fick ett standarduppgraderingsalternativ i det vänstra navigeringsfältet, vilket gav inga rekommendationer när vi klickade igenom. Uppgraderingsvarningen kom först efter att vi angav informationen i vad som var början på vår återkomst.

TurboTax kan också kännas lite invasivt. Vi fick en lavin av påminnelser för att slutföra vår avkastning i tid för prissättning för tidig fågel, och företaget bad oss ​​också under registreringen att välja att dela våra skatteuppgifter med vårt Intuit-konto för "personlig rådgivning och erbjudanden." Detaljerna om vad detta innebär är dock inte tydliga och du kan välja att passera.

Efter TurboTax initiala frågor deponeras du på tjänstens startskärm, redo att fylla i detaljer som kommer att utgöra din skattedeklaration, med början med Min info - en mer text- och faktabaserad version av förhandsvisning. Innan vi började återvända, visade TurboTax också upp en annons som kopplade in en uppgradering på 49,99 dollar till sin stöldövervakning och revisionsförsvarstjänst.

När allt detta är klart kan du börja din retur. När du går igenom resten av datainmatningen och frågorna låter TurboTax dig navigera din federala retur via en toppnavigering stapel, som är uppdelad i fem flikar - Inkomster & utgifter, Avdrag & krediter, Sjukförsäkring, Andra skattesituationer, Federal Review. Du kan hoppa bland dessa och fylla i bitar som du vill, eller så kan du gå igenom i följd.

När du når slutet varnar TurboTax dig om att information saknas. Men enligt vår erfarenhet varnade det bara om något uppenbart - som ett saknat arbetsgivaridentifieringsnummer - i motsats till mer subtila utelämnanden, till exempel varningar om avdrag som är gemensamma för just dig yrke.

Slutsats

TurboTax är inte svårt eller ovänligt att använda. Men det känns som att upplevelsen skulle kunna dra nytta av en helhetsbild för att göra den mer sammanhängande och kräva färre klick för att få jobbet gjort. Medan TurboTax försöker gå igenom dina skatter med vanligt språk, leder det till mindre tydlighet om de faktiska skattevillkoren och själva lingo.

TurboTax är dock fortfarande ett starkt val för onlineskatter, och Live-alternativet ger flera lager av hjälp för dem med mer komplexa skattedeklarationsbehov och frågor året runt.

Kredit: Toms guide

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.