Vad sägs om lite VR med din smartphone? Alcatel kommer att ge kunderna en smak av virtual reality och buntar ett VR-headset med sin nya flaggskeppssmartphone, Idol 4S. Finns för $ 349 förbeställning fram till den 3 augusti - priset ökar till $ 399 efteråt - paketet innehåller också ett par JBL-öronproppar, ett Incipio-telefonfodral och ett skärmskydd i härdat glas.

Idol 4S är den mer premium av de två telefoner som Alcatel släpper i år. Den levereras med en 5,5-tums 2560 x 1440 AMOLED-skärm, Snapdragon 652-chip och 16-megapixelkamera med högre upplösning. Alcatels andra nya telefon, Idol 4, har en 5,2-tums full HD-skärm, Qualcomm Snapdragon 617-processor 16 GB lagringsutrymme ombord och en 13 MP bakre kamera. För mer information om den modellen, kolla in vår praktisk post av Idol 4 från Mobile World Congress.

När det gäller Idol 4S känns telefonen, som är täckt av glas på båda sidor, smidig när du tar upp den. Dess rundade glaskanter gör Idol 4S estetiskt besläktad med Samsung Galaxy S7. Som med Samsungs telefon sticker den bakre 16MP-kameran ut på baksidan, precis ovanför en liten fingeravtrycksläsare som visade sig vara mycket lyhörd när jag testade den.

MER: De 10 bästa smartphonesna du kan köpa just nu

Idol 4S är 5,2 uns lätt för en telefon i storlek; Galaxy S7, som har en mindre 5,1-tumsskärm, väger 5,36 ounces och 5,5-tums S7 Edge kommer in på 5,5 ounces.

Precis som Idol 4, kör Idol 4S Android 6.0 och har 3 GB RAM, en 8-MP framkamera, microSD-kort och dubbla JBL framåtvända högtalare. En sidemonterad "Boom Key" fungerar som en programmerbar knapp och låter dig utföra ett antal funktioner, som att starta kameran, ta ett foto eller utlösa en annan applikation. Jag ställde in den för att fungera som en avtryckare för kameran och tyckte att den var ganska snabb - kameraappen öppnade på ungefär en sekund.

När jag svävade över Idol 4S-skärmen blev bakgrundsbilden suddig, en funktion som syftar till att göra appikonerna mer framträdande. Jag tyckte att detta var mer distraherande än någonting.

Vid första anblicken tar Idol 4S 16 MP-kamera några ganska bra foton, vilket framgår av detta skott av bränd lax över en bädd av gröna. Men jag reserverar slutlig dom tills jag använder den i en mängd olika situationer.

VR-headset

Alcatels VR-headset (vänster), Samsung Gear VR-headset (höger)
Alcatels VR-headset (vänster), Samsung Gear VR-headset (höger)

VR-headsetet medföljer Idol 4S ligger någonstans mellan Google Cardboard och Samsung Gear VR när det gäller utseende och funktionalitet. Precis som Samsungs headset är Alcatels tillverkade av en ren vit plast med en genomskinlig svart front och ett bekvämt skumfodrad huvudband som du kan justera. Det finns också två knappar på headsetets nedre kant som låter dig navigera i Alcatels VR-app. Alcatels VR-headset saknar dock fokushjulet och pekskärmen på Gear VR, vilket innebär att om dina ögon har problem med att fokusera med Alcatels enhet har du tur. Idol 4S uppfyller inte heller kraven för Google Daydream enligt företagsrepresentanter.

Alcatel förinstallerar tre VR-appar på Idol 4S: VR Launcher, VR Store och Littlstar. VR Store är i grunden ett annat sätt in i Google Play, men det tar dig direkt till VR-relaterade media och spel. VR Launcher låter dig få tillgång till allt ditt VR-relaterade innehåll i ett lättåtkomligt gränssnitt; menyalternativen inkluderar Spel, Video, Foto, 360 Video, 360 Photo och Littlstar. Vad är Littlstar? Det är en annan app som samlar och sammanställer 360-graders videor.

Jag laddade ner en 360-graders video av några människor som flyger längs en bergssida i vingsuit, samt en Formel 1-bil som dragkedjan längs ett spår. Jag kunde inte titta på wingsuit-segelflygplanen i mer än en minut eller så av rädsla för att bli yr, men racecar-videon var jättebra. Det finns dock inget sätt att omorientera videon i glasögonen, så jag var tvungen att titta ner och till vänster för att se framsidan av bilen, vilket var lite irriterande.

Jag laddade också ner ett Star Wars-spel från VR Store, men spelet startade i icke-VR-läge, vilket krävde att jag tog bort Idol 4S från headsetet. Dess VR-innehåll var inte särskilt övertygande, bara några korta videor. Insurgent VR: s "spel" var inte mer engagerande, bestående av bara ett klipp från filmen, presenterat som om jag tittade på det i en teater.

JBL-hörlurar

Hörlurarna med Idol 4S är användbara. De gjorde ett bra jobb med att blockera omgivande ljud, kände sig bekväma i mitt öra och producerade välbalanserat ljud. Baslinjen i Ariana Grande: s "Into You" var ganska väl definierad, drunknade inte sången och lät bara lite förvrängd vid högre volymer. Synd att de inbyggda kontrollerna bara pausar eller spelar musik; det finns ingen volymkontroll.

Andra godsaker

För att undvika att skada din telefon innehåller Alcatel också ett Incipio-fodral och ett skärmskydd med Idol 4S. De är fina tillägg, som förmodligen skulle kosta runt $ 50 till $ 75 om du skulle köpa dem separat.

Första intrycken

För $ 349 erbjuder Alcatel en trevlig liten bunt med Idol 4S. För dem som letar efter en ny telefon och vill testa hela VR-saken kan det här bara vara biljetten. Innan du köper, vänta dock på vår fullständiga recension av Idol 4S, där vi testar dess prestanda och batteritid.

  • Smartphones med den längsta batteritiden
  • Bästa upplåsta Android-smartphones
  • Olåst eller bärare? Hur du ska köpa din nästa telefon