En dag i en inte alltför avlägsen framtid kommer alla telefoner att se ut som Vivo Nex S. Men fram till dess kan den kinesiska tillverkaren och dotterbolaget till BBK Electronics - samma företag som äger OnePlus - njuta av erkännande för att vara den första som slog som Apple, Samsung och Google till ett par stora genombrott inom smarttelefonen design.

Precis som alla andra flaggskepp idag har Nex S nästan inga ramar. Men till skillnad från dessa telefontillverkare har Vivo inte litat på ett hack för att komma dit, och det har inte heller flyttat fingeravtryckssensorn för att ge plats för mer skärmutrymme. I stället inbäddade Vivo skannern direkt i Nex S 6,6-tums OLED-skärm. Det är en funktion som sannolikt kommer att visas på nästa års ledande smartphones i USA, men Vivo slog dem till punch med nästan ett år.

För alla Vivos innovationer är Nex S dock inte tillgänglig på denna sida av Stilla havet. Och även om du skulle få tag på en, skulle du hitta en upplevelse som inte riktigt är byggd för västerländska användare, och ett knäppt tag på Android som, älskar det eller hatar det, bär en brant inlärningskurva. Nex S är lika grov runt kanterna som exotiska avancerade smartphones kommer, och ändå lämnar det fortfarande ett outplånligt intryck.

Pris och tillgänglighet

Nex S är faktiskt den mer premiumvarianten av två enheter som Vivo har lanserat i sitt inhemska Kina och rullat ut till Ryssland, Malaysia, Taiwan och Indien. Nex S har en Snapdragon 845-processor och 8 GB RAM, medan den mer mellanregistrerade Nex A har Snapdragon 710-kisel och 6 GB RAM. Ingen av enheterna är tillgängliga på sidan, även om Nex S säljs för cirka 4498 yuan, vilket är ungefär $ 660.

Intressant är dock att Nex S är ansluten för att stödja de flesta GSM-band. Om du är tillräckligt dedikerad kan du importera Nex S och köra telefonen på T-Mobile, AT&T, Cricket eller MetroPCS. Det finns dock ingen garanti att enheten fungerar felfritt - din operatör kommer sannolikt inte att erbjuda för mycket hjälp om den inte gör det - och det kan vara bättre lämpligt för vissa nätverk än andra.

Dessutom måste du vara försiktig med vilken version av Nex S du köper. Medan vår internationella enhet levererades med Google Play-butiken och installerade tjänster, gör de som säljs i Kina inte. Utan den viktiga programvaran kan du bara ladda ner appar som är vanliga i Asien. Och även om du alltid kunde fortsätta och sidladda Play Store efter det, kanske vissa appar fortfarande inte fungerar som avsett - och det är något som importörer måste tänka på.

Med tanke på dessa begränsningar kan det tyckas konstigt att vi har beslutat att granska Nex S. Vanligtvis undviker vi telefoner som inte är officiellt tillgängliga för amerikanska köpare. Vi anser dock att de tekniska framstegen i det här fallet är så stora - och sannolikt kommer att visas på allt fler produkter längs linjen - att vi valde att utvärdera dem. Om du i slutändan väljer att hämta en Nex S via en online-återförsäljare som importerar utländska telefoner, var noga med att gör din due diligence i förväg. Och definitivt inte ta steget utan att titta på vår dedikerad köpguide först.

Design: Vägen framåt

Ingen smartphone i det senaste minnet, inte ens iPhone X, väcker de reaktioner som Vivos senaste telefon gör. Oavsett vem jag visade Nex S till, de fascinerades av enhetens pop-out, framåtvända kamera.

En motor driver Nex S 'selfie-kamera ut ur toppen av telefonen. Så det finns inget behov av ett urtag högst upp på skärmen och du hittar inga ramar på tre sidor. ("Hakan" längst ner på telefonen förblir lite tjockare än resten för att hysa skärmdrivrutinen.)

Din uppskattning av Vivos tillvägagångssätt beror mest på hur stark din avsmak för skåror är. Om du hatar vad du har sett på iPhone X, LG G7 ThinQ, OnePlus 6 och andra kommer detta att vara just det designgenombrott du har väntat på. Om du inte har något emot hack kan du kalla Vivos pop-out-kamera ett skamlöst försök att överteknikera en lösning på ett "problem" som de flesta faktiskt kan leva med.

Oavsett vem jag visade Nex S till, de fascinerades av enhetens pop-out, framåtvända kamera.

Pop-out-kameran skapar oro för hållbarhet, men Vivo försäkrar oss om att mekanismen tål 300 000 cykler utan att misslyckas. Jag är mer orolig för vad som kan hända om jag tappar telefontorget på huset. Men vid regelbunden användning är jag glad att kunna säga att systemet fungerar ganska bra. Det är pålitligt och ganska snabbt, och jag har aldrig haft ett enda problem med att linsen tar för lång tid att distribuera.

Dessutom ger installationen dig den oavbrutna utsikten över skärmens övre del som ingen annan ram utan telefon kan erbjuda. Det finns inte ens ett hörsnäcka för att förstöra festen, eftersom Nex S använder ett banbrytande ledande ljudsystem för att förmedla ljud genom själva glaset. Det är en lösning som, precis som kameran, fungerar förvånansvärt bra i praktiken.

Tyvärr kan samma inte riktigt sägas om Nex S 'inbyggda fingeravtryckssensor. Skannern tar ett hår längre än konventionella alternativ, men det är verkligen inte problemet. Snarare är det större problemet att det är väldigt käftigt. En tredjedel av mina försök att låsa upp vår enhet med min tumme misslyckades, ibland för att min placering var avstängd och andra gånger för att jag applicerade för mycket eller för lite tryck.

Nex S 'inbyggda fingeravtryckssensor kan vara väldigt fin.

Med tiden kommer du sannolikt att få en rytm för vad sensorn ber om, men även då är det aldrig en enkel upplevelse. Orienteringen måste vara precis så. Branschen har gjort stora framsteg, men tekniken är inte riktigt tillförlitlig för bästa tid ännu. Och efter att ha använt sensorn på Nex S fick jag en bättre känsla av varför Apple och Samsung ännu inte har införlivat funktionen i sina telefoner.

När du väl har kommit förbi dessa surrvärdiga funktioner finns det verkligen inte mycket att säga om Nex S ur designmässig synvinkel. Medan Vivo tydligt släppte mycket uppmärksamhet åt kameran, fingeravtryckssensorn och ramarna, känns materialen och övergripande passform och finish som eftertanke.

Visserligen drar Nex S baksida av ett trevligt trick under ljus, vilket reflekterar regnbågsspektrum under dess glaskabinett. Men från de flesta vinklar, under de flesta förhållanden, är det bara en ny grå platta med en glansig, glatt känsla och vertikalt monterade dubbla kameror som apar de på iPhone X.

Display: Underhållbar OLED

Framsidan av Nex S domineras av en 6,6-tums OLED-skärm som levererar kraftfulla nyanser och djupa svarta. Livligheten förbättrar verkligen bristen på ramar - om det här var en LCD-panel med sina relativt tvättade färger, skulle designen vara helt för ingenting.

Nex S-skärmen är dock inte den bästa i flaggskeppsklassen, av två skäl. Först, med en maximal ljusstyrka på 470 nits, är det bara knappt före den genomsnittliga smarttelefonens 466-nit-betyg. Medan Nex S-skärmen inte ser svag ut på något sätt, andra enheter, inklusive 630-nit Galaxy S9 +, slå det lätt.

För det andra valde Vivo full HD + -upplösning på Nex S-skärmen, inte till skillnad från 6,3-tums OnePlus 6. Eftersom Nex S-skärmen är betydligt större än vad du sannolikt hittar på någon annan enhet, kan dess enskilda pixlar ses mycket lättare. För att sätta saker i perspektiv har Nex S-panelen en densitet på 388 pixlar per tum, jämfört med 529 ppi på 6,3-tums Galaxy S9 + och dess 1440p-skärm med högre upplösning.

Den lägre densiteten har en skadlig effekt på texten, som inte ser lika skarp ut på Nex S som du kan hitta på andra flaggskepp. Inte heller video, eftersom jag hittade att titta på trailern för den kommande Venom-filmen. Symbiotens bläcksvarta hud glittrade inte med samma lyster på Vivos enhet som den gjorde på Galaxy S9 +.

MER: OLED Killer? Apple har stora planer för mikro-LED-skärmar

Medan Nex S kan stå för att få några pixlar, är det som redan finns inte besviken. Enheten reproducerade 250 procent av sRGB-färgutrymmet i våra tester, vilket är någonsin så lite mer än OnePlus 6s 240-procentiga resultat. Det översätts till färger som tenderar att vara lite mer mättade än vad du hittar på andra telefoner.

När det gäller färgnoggrannhet registrerade Nex S-panelen en poäng på 0,50 i Delta-E-testning, där siffrorna närmare noll är bättre. Det är vanligt att mobiltelefoner med de bästa skärmarna tar ett betyg inom området 0,20 till 0,40. Medan Nex S faller strax utanför det intervallet är det inte något du troligen kommer att märka.

Kamera: Bättre än vad specifikationerna föreslår

Du skulle inte förvänta dig mycket av Nex S-kamerorna, med tanke på deras specifikationer. På baksidan hittar du en 12-megapixel huvudlins med en bländare f / 1,8, assisterad av en 5-MP, f / 2.4-skytt för djupeffekter.

Det är en ödmjuk parning på papper, men resultaten är mycket bättre än du förväntar dig. Det gäller särskilt inomhus och svagt upplysta scener, som exemplet nedan.

Nex S har mer än hållit sin egen mot Google Pixel 2 XL i vår första jämförelse, där båda telefonerna knackade på sina högdynamiska lägen för att leverera balanserade stillbilder av föremål på en fönsterbräda. Pixels foto är ganska skarpare och byggnadens varmare toner i bakgrunden är mer realistiska. Men Nex S producerade ett foto som var lika ljus, med kraftigare färger i radioens träkorn och en lite mer intensiv nyans av rött på terrakottaplanten.

Tyvärr kunde Nex S inte följa upp sin imponerande debut när det gick att skjuta i porträttläge. Jag aktiverade inte några ansiktsutjämnande funktioner, men jag misstänker att Nex S: s inbyggda AI-scenigenkänning fortsatte och applicerade ett sådant filter ändå. Resultatet är ett super-suddigt porträtt som ler varje detalj i min kollega Jorge. Till och med hans skjorta verkar ur fokus, vilket blir tydligt när man jämför den med samma scen genom linsen på Pixel 2 XL.

För denna speciella jämförelse anlitade jag Huawei P20 Pro, vår favoritluren för att fotografera riktigt, riktigt mörka scener. P20 Pro's Night Mode samlar in data från alla tre av telefonens bakre linser och håller exponeringen öppen i hela 4 sekunder för att släppa in så mycket ljus som möjligt.

Nex S-kamerorna verkar blygsamma på papper, men resultaten är mycket bättre än du förväntar dig.

Nex S kan inte konkurrera med dessa funktioner, men resultaten i svagt ljus är beundransvärda. Detta rum var svartsvart och Nex S drog fortfarande ut lite mer färg och lite mindre ljud än P20 Pro: s återgivning. Naturligtvis är bilden från Vivos telefon avsevärt mörkare, men med tanke på hur ogynnsamma förhållandena var (för att inte tala om hur bra P20 Pro är), skulle jag fortfarande betrakta det som en seger.

Slutligen fångade Nex S 'pop-out 8-MP-kamera en passande ljus selfie, även om den ljusnade hudens hud på ett onaturligt sätt. Vissa användare kanske letar efter det från sina framåtvända linser, men om det är realism du vill, överstiger Pixel 2 XL fortfarande Vivos försök med större klarhet och autentiska färger.

Prestanda: Bland Android: s snabbaste

Tack och lov är Nex S mer än ett vackert ansikte - det är också ganska kraftfullt under huven. Beväpnad med en Snapdragon 845-processor och 8 GB RAM är Nex S bland de snabbaste Android-telefonerna vi har testat hela året, precis där uppe tillsammans med OnePlus 6.

Den här enheten beskattas inte lätt, vilket blev tydligt i daglig användning såväl som riktmärken. På Geekbench 4, som mäter den totala prestandan, lyckades Nex S poängen 9 054, strax under 9 098 från 8 GB-versionen av OnePlus 6. En liknande historia spelades ut i grafikprestanda, där Nex S uppgick till 4 708 i 3DMark's Sling Shot Extreme OpenGL ES 3.1-test, nästan i takt med OnePlus 'fynd flaggskepp, som gjorde mål 5,124.

MER: Hands On: Android P slår redan iPhone X i Beta

Medan jag inte nödvändigtvis njöt av min tid med Vivos Funtouch OS - mer om det senare - introducerade användargränssnittet ingen fördröjning i min upplevelse, med ett undantag. Även om delad skärmprestanda var bra spelade animationer trögt när jag drog avdelningslinjen för att ändra fönstrens relativa storlek. Det är lite oväntat för en så kraftfull enhet och något du inte stöter på i de flesta flaggskepp, även äldre som Pixel 2 XL.

Batteri: Enorm kapacitet, förutsägbara resultat

4000 mAh-batteriet inne i Nex S varade exakt 13 timmar i våra tester, där enheten strömmade webbsidor oändligt över T-Mobile LTE-nätverk tills det tog slut på juice.

Det är imponerande, men det finns ett par försiktigheter. Först är det viktigt att komma ihåg att Nex S stöder bara hälften av T-Mobils frekvensband: 2, 4 och 5. Det här är de band som T-Mobile förlitar sig mest på, och bristen på fullständigt stöd kan påverka batteriets livslängd oändligt mycket. För det andra tvingade Vivos aggressiva makthanteringsvanor oss att använda en tredjepartsapp bara för att behålla skärmen på under sidladdningar, vilket inte har varit fallet med andra smartphones vi har kört igenom vår testa.

Dessa asterisker åt sidan, 13 timmar är ganska bra för alla telefoner. För närvarande är vår flaggskeppsledare inom batteritid Huawei's Mate 10 Pro, som levererade 14 timmar och 39 minuter med ett batteri som har exakt samma kapacitet som det inne i Nex S. Nex S behöver dock driva en betydligt större skärm, vilket komplicerar saker.

Programvara: Inte så "kul"

Vivos Funtouch OS är byggt av Android 8.1 Oreo. Och, som så många anpassade Android-frontändar från kinesiska telefontillverkare, försöker Funtouch att distansera sig från den traditionella upplevelsen så mycket som möjligt.

Det är inte ovanligt att tillverkare ändrar Googles programvara så att den ser ut och känns mer som iOS, men Vivos omvandling går längst vi har sett på ett tag. Till exempel har snabbväxlingar och volym- och ljusreglage flyttats till en panel som avslöjas med ett svep uppifrån och ner, precis som iPhone: s Control Center. (Vivo kallar till och med den här funktionen Control Center, skamlöst.)

MER: Bästa Chrome-appar - Topp gratis och betalda appar för din ...

Och det är inte allt. Det finns ingen applåda och ett svep nedåt var som helst på startskärmen tar dig till en systemomfattande sökruta. Förutom iOS-likheterna har Vivo lagt till en ganska stor uppsättning appar till Funtouch som inte kan avinstalleras, inklusive en länk till företagets hemsida, liksom en annan appbutik för indiska kunder utöver Google Play-butiken vår enhet kom med.

Du kan inte ta Vivo för att inte förbereda Funtouch för amerikanska användare, eftersom företaget inte säljer produkter här. Men det är svårt att rekommendera en enhet med så många programvaruegenskaper.

Det är inte ovanligt att tillverkare ändrar Googles programvara så att den ser ut och känns mer som iOS, men Vivos omvandling går den längst vi har sett.

För att ge kredit där det beror på har företaget gjort ett försök att jämna ut saker. Till exempel ersattes Vivos kinesiska Jovi-assistent med Google Assistant på vår internationella enhet, och den vänstra knappen som ursprungligen var avsedd för Jovi ombildades därefter. Jovi visas dock fortfarande i menyn Inställningar trots att den inte är tekniskt närvarande.

Det finns många särdrag i Funtouch - från hur onödigt svårt Vivo gör det att använda tredjepartslanseringar till det separata tangentbordet som systemet insisterar på att använda när du anger en Lösenord. Du får snabbt en känsla av att Funtouch arbetar med ett helt annat antagande om hur människor använder sina telefoner i andra delar av världen, och det känns inte riktigt med Androids rykte för anpassningsbarhet här. Och alltför ofta är resultatet frustrerande.

Slutsats

Vivo Nex S är den typ av enhet du så desperat vill älska, eftersom den faktiskt kommer att åstadkomma verklig förändring av smartphones. Andra telefontillverkare säger att deras produkter är innovativa, men Nex S har konkreta framsteg som bevisar det.

Problemet är att Nex S är banbrytande nog för att tjäna en plats på våra kollektiva radarer, men den är inte tillräckligt rundad för att rekommendera som en daglig förare. Mycket av det har att göra med programvaran, som i bästa fall ibland skrapar och i värsta fall ofullständig. Men även om Nex S kändes så tillfredsställande att använda som den ser ut, är det en huvudvärk att importera det, och det kanske inte ens fungerar korrekt beroende på ditt nätverk och plats.

Det är tuffa kompromisser att bära, även om Nex S 'skär utan kant, kant till kant; snygg selfie-kamera; och fingeravtryckssensorn på displayen förutsäger framtiden vi är trötta på att vänta på. Nex S kan vända huvudet nu, men när generationer av iPhones, pixlar och Galaxy-telefoner en gång i taget hämtar vad Vivo har gjort här - och ta med en viss nivå av polska - du måste undra om någon kommer ihåg först.

Kredit: Toms guide

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.