För tio år sedan, precis innan iPad debuterade, arbetade jag på en Barnes & Noble. Jag lagrade hyllor och slungade böcker med det bästa av dem, men mitt primära jobb var att sälja Nook: Barnes & Noble e-bläckläsare. Några av mina vanliga kunder släppte en dag och sa att Apple planerade en egen e-läsare, men den här skulle ha en färgskärm.

Jag sa att det lät osannolikt, men bestämde mig för att läsa tidningsstället för att se om jag kunde lära mig mer. Ingen visste exakt vad Apples nya enhet skulle vara, men den mest övertygande mockupen visade det som en clamshell-gadget, med en e-bläckskärm på ena sidan och en full LCD-dator på den andra. Denna, motiverade artikeln, skulle ge läsarna det bästa av två världar, särskilt när det gäller tidskrifter, tidningar och andra medier där färgbilder var av största vikt.

Mockupen var halv rätt.

Under de tio åren sedan iPad har kommit ut revolutionerade den e-bokutrymmet och inte nödvändigtvis på ett positivt sätt. För två år sedan skrev jag en artikel om

huruvida e-läsaren var död eller inteoch sedan dess har inte mycket förändrats. Jag skulle hävda att så snart iPad debuterade var e-läsarens dagar räknade; att de har hängt på så länge beror förmodligen på Amazons makt att sälja saker mer än en ekologisk efterfrågan på marknaden.

Min analys bygger inte på en enda datapunkt för "rökpistol"; istället handlar det om allmänna trender, sunt förnuftargument och min egen erfarenhet inom förlagsbranschen. Men om iPad inte dödade e-läsaren direkt, tycker jag att det åtminstone är rättvist att säga att Apples surfplatta gjorde E-marknaden inte någon tjänst.

  • Vart? få gratis e-böcker
e-läsare
(Bildkredit: Pixabay)

iPads och e-läsare: Enligt siffrorna 

Här är några förslag att tänka på: De flesta amerikaner läser inte så mycket. Tabletter är mer mångsidiga än e-läsare. Om allt annat är lika vill den genomsnittliga konsumenten ha en iPad snarare än, säg, en Kindle. Och när de väl fick den iPad blev Kindle i princip dödvikt.

Om du vill veta hur långt e-läsare har fallit i det populära medvetandet, se inte längre än en 2015-studie frånPew Research Center. För fem år sedan sjönk äganderätten för e-läsare redan kraftigt, eftersom ägandet av surfplattor och smartphones steg i höjden. Studien visade att 19 procent av amerikanska vuxna ägde dedikerade e-läsare, jämfört med 32 procent av amerikanska vuxna bara ett år tidigare. Det har inte genomförts en ny konsumentinriktad e-läsarstudie sedan dess.

iPads, å andra sidan, har haft en i stort sett konstant ökning. EttArs Technica grafen avslöjar att iPad-försäljningen började långsamt 2010, växte stadigt fram till 2013, drabbades av ett stort bakslag 2014 och gick sedan tillbaka.

Med andra ord: 2015 ökade iPad-försäljningen och e-läsarägarna minskade.

Här är ett annat faktum: e-läsare finns nästan uteslutande för att läsa böcker. Beroende på din exakta modell kan de erbjuda tidskrifter eller ljudböcker, grafiska romaner eller webbläsare, men en surfplatta kan göra varenda en av dessa saker bättre än vad en e-läsare kan. När du har vanlig svart text på vanligt vitt papper, kanske med några smakfulla svartvita illustrationer, lyser en e-läsare.

Frågan är om folk verkligen vill ha en sådan enhet. Under 2019,Pew genomförde en ny studie om demografi för bokläsarkrets. Det fanns många takeaways från denna forskning, men en viktig var att 27% av amerikanska vuxna inte läste en enda bok under det senaste året. Jag skulle kategorisera ytterligare 43% av de tillfrågade som "lätta" läsare - någonstans mellan en och tio böcker per år. Detta tyder på att en relativt liten minoritet av amerikaner - 30 procent - läser tillräckligt med böcker för att göra en dedikerad enhet värdefull.

e-läsare
(Bildkredit: Pixabay)

iPads och e-läsare: dra slutsatser 

Naturligtvis berättar inte statistik hela historien. Tabletter är i allmänhet mycket dyrare än e-läsare, för en sak. Smartphones har blivit större, kraftfullare och mer allmänt förekommande. Ävenljudböcker har haft något av en återuppkomst, så människor läser fortfarande utan tvekan; bara på ett annat sätt än tidigare.

Ändå kommer jag aldrig att glömma min egen upplevelse när iPad kom ut, först som Nook-säljare, sedan några månader senare som e-bokanalytiker som arbetade på Barnes & Noble webbkontor. Eftersom fler och fler fick iPads, skulle de komma in i butiken och visa upp dem. Jag skulle hjälpa dem att ladda ner Barnes & Noble-appen, och de var oerhört glada att de kunde läsa vad de ville utan att behöva köpa en separat e-läsare.

(De lärde sig också snart att de också kunde läsa vad de ville från Apple och Amazon-bokhandlarna, snarare än att vara begränsade till bara en katalog. När det gäller råval är en surfplatta bättre än en e-läsare, och det är inte en fjärran rättvis kamp.)

"Om jag har en iPad, varför skulle jag behöva en Nook?" frågade de. Jag svarade ärligt: ​​Om du läser länge är det bekvämare att läsa på en bläckskärm snarare än en LCD-skärm. Detta uttalande ärfortfarande i allmänhet sant, men vissa har verkligen inget emot LCD-skärmar - och om de bara läser några minuter per dag eller i långa, sällsynta skurar är en surfplattaskärm egentligen inte värre än en e-läsare.

Det var ungefär samma sak när jag kom till företagskontoret. Även om det fortfarande finns många detaljer som jag inte kan diskutera på grund av NDA och allmän artighet, kan jag säga det medan Jag var där (2011 till 2012), e-bokförsäljningen ökade konsekvent, medan Nook-försäljningen var mycket mer kvicksilver. Företaget satsade så småningom mer och mer på iOS-apparna (och senare Android), delvis på grund av de var lättare att uppdatera än Nooks, och delvis för att det bara var så många människor var läsning.

Med tiden började jag märka att färre och färre av mina vänner och familjemedlemmar hade e-läsare. De flesta verkade vara helt nöjda med smartphones, surfplattor och till och med fysiska böcker, vilket överraskande ärmår bra. Beviljas, detta är en anekdotisk observation, men fråga dig själv: Hur många människor i din omedelbara krets har e-läsare? Hur många av dem brukade? Fråga runt, så kan du bli förvånad.

e-läsare
(Bildkredit: Pixabay)

Tio år till med tabletter?

Naturligtvis har iPad haft sina egna upp-och nedgångar genom åren, och det finns en fråga om huruvida surfplattor ens är nödvändiga längre. Med större telefoner och lättare bärbara datorer verkar de verkligen inte lika nödvändiga som de en gång gjorde.

Dessutom saknas mer data, det är omöjligt att säga om iPad / e-läsarens försäljningssiffror är något mer än korrelativa. Kanske slutade folk köpa e-läsare eftersom marknaden redan var mättad; kanske de tidiga användarna av e-läsare och iPads var exakt samma publik; kanske e-läsarmarknaden för närvarande går igenom en andra boom.

Och ändå verkar det uppenbart att e-läsarmarknaden idag är mycket tystare än den var i början av 2010-talet. Sony lämnade e-läsarscenen för länge sedan. Barnes & Noble och Kobo hänger fortfarande kvar där, men Amazon är den enda stora aktören, och varje ny modell ger bara marginella framsteg. Tekniken kommer förmodligen inte att dö när som helst snart, men det är svårt att föreställa sig att det blir mycket bättre heller.

Medan många bitar som firar iPad: s tioårsdag kommer att prisa enheten och dess roll för att lansera den moderna surfplattan, det finns en mörkare sida för Apples framgång. Å andra sidan säljer både e-böcker och tryckta böcker bara bra, och surfplattans framtidsutsikter verkar mindre säkra än de en gång var. Kanske är e-läsare en teknik vars tid kommer att komma igen.

  • Bästa Kindle
  • Toppval för iPad-appar
  • Varför jag älskar iPad Pro