LOS ANGELES - Jag är knappast den första personen som påpekar att Call of Duty serien är i stort behov av en nyföreställning, åtminstone ur enspelars perspektiv. Call of Duty 4: Modern Warfare hade en berättigad intressant antikrigsberättelse som blandade spionthriller med riktiga rädslor för kärnkraftsupptrappning. Serien kunde ha gått i en mycket intressant riktning efter det.

Kredit: Activision
(Bildkredit: Activision)

Men i stället lutade det hårdare och hårdare in i det otroliga spionaget. Och sedan blev det lite rasistisk. Och lite konstigt. Och sedan det slags undvek sig en spelare helt. För att vara rättvis investeras vissa människor fortfarande i den pågående Call of Duty-berättelsen, men med tanke på det polerade spelet och imponerande produktionsvärden som serien ger till bordet är det inte fel att hoppas på något lite mer ambitiös. Och det är vad Call of Duty: Modern Warfare vill ta upp till bordet.

Jag såg en kort, förinspelad demo av Modern Warfare på E3 2019, och jag har två tankar om spelet. Å ena sidan är den centrala förutsättningen god: en omstartad Call of Duty som fokuserar på urban terrorism. Spelet kommer att sätta spelare i moraliskt gråa situationer där gränsen mellan civila och stridande är suddig, och fokusera på metodiska svep snarare än run-and-gun action. Men så intressant som det låter är jag inte säker på hur bra den kommer att passa in i Call of Duty's väletablerade spelmekanik - och jag är inte säker på om demo var representativ för varje uppdrag, eller bara säker de.

Terrorism i London

Demon bestod av delar av två tidiga speluppdrag: Hour of the Wolf och Red Crown. I det förra startar en terroristattack i centrala London en intensiv jakt, där det inte är klart vem som står bakom det efterföljande kaoset. I den senare, CoD-grundpelaren Capt. Pris och Sgt. Kyle Garrick (spelarkaraktären) infiltrerade i ett radhus i London som skyddade extremisterna bakom tomten.

Kredit: Activision
(Bildkredit: Activision)

Red Crown utgjorde huvuddelen av demo; Hour of the Wolf var egentligen bara där för att visa att det kommer att bli svårt att välja en terrorist - till och med en med en detonator - i en fullsatt stadsmiljö, full av bilar och människor, varav ingen är klädd i "fiende" färger. Medan kapten Pris sköt nästan en civil, de faktiska terroristerna körde iväg i en skåpbil och sparkade igång nästa del av historien.

Att infiltrera radhuset i Red Crown var väldigt annorlunda än vad jag har sett i ett Call of Duty-spel tidigare. Det handlade inte om att sparka ner en dörr och skjuta ner alla fientliga i byggnaden; det handlade inte ens om att smyga in smygande och skicka fiender med smyg. Istället var det ett långsamt, metodiskt svep där karaktärerna var tvungna att fatta andra sekundsbeslut om vem som var en terrorist och vem som var civil som fångats upp i sina planer.

Jag förväntade mig aldrig att känna mig rädd och skrämd i ett Call of Duty-spel, men när truppen steg upp till tredje våningen och en oväntad skottlossning genomborrade luften, hoppade jag nästan ut ur min plats.

Garrick och hans team närmade sig radhuset lugnt, under skydd av natten. Efter att ha smygt in genom fönstret på andra våningen tog en truppkompis en kvinna i köket, kastade henne på golvet och krävde att hon skulle vara tyst. Truppen skar av lamporna och tände på nattsiktsglasögon, vilket gav hela nivån en kuslig svart-grön palett. Det fanns ingen musik; det enda ljudet var dämpade fotspår, ansträngd andning och viskad dialog.

Skräckinspirationer

Stämningen var mycket närmare den för ett skräckspel än en förstapersonsskjutare. Jag förväntade mig aldrig att känna mig rädd och skrämd i ett Call of Duty-spel, men när truppen steg upp till tredje våningen och en oväntad skottlossning genomborrade luften, hoppade jag nästan ut ur min plats. Om spelet gick ut för att fånga den intensiva, skynda och vänta karaktären av urban krigföring, lyckades det.

Demon fortsatte så som i några fler våningar. Garrick skulle krypa uppför trappan, sakta öppna en dörr, se om det fanns någon i rummet och reagera därefter. Ofta skulle en karaktär lägga upp sina händer i mock övergivande och sedan sträcka sig efter en dold pistol, ett gevär eller en detonator. Truppen var tvungen att göra dessa stridsmän oförmögna innan de kunde få ett skott och varna resten av huset. Ibland skjuter fiender genom väggar eller dörrar; andra gånger skulle civila som inte hade någon del i handlingen på allvar ber om nåd. Hela upplevelsen kändes moraliskt tvetydig och oroande.

Kredit: Activision
(Bildkredit: Activision)

Och ändå kunde jag inte låta bli att undra hur upplevelsen kan spela utanför gränserna för en tätt skriptad demo. Vad skulle hända om du av misstag skjutit en civil? Skulle spelet helt enkelt skicka dig tillbaka till den sista kontrollpunkten? I så fall skulle utmaningen och spänningen i mötet vara borta. Skulle spelet fortsätta som normalt? Finns det maximalt antal tillåtna civila offer? Skulle Garrick kunna prövas för krigsförbrytelser någon gång i slutet av spelet? Dessa frågor kan låta lite tunga i kinden, men om det är en central mekaniker att skilja civila från stridande måste det finnas någon form av straff för att inte göra det.

Det finns också en fråga om att spela systemet. I de flesta Call of Duty-spel kan du motstå några skottlossningar och helt enkelt återskapa din hälsa mellan mötena. I andra kan du återställa din hälsa helt med strategiskt placerade medicinska kit. Det betyder att det finns mycket liten risk att suga upp några skott, så varför inte bara behandla varje fiende som en civil tills de pumpar in en pistol i dig? Jag undrar också om hela spelet kommer att bli intensiva utredningar i trånga kvarter, eller om du kommer att slåss i stora, öppna utrymmen för det mesta, som i andra spel i serien.

Slutligen, även om det är omöjligt att mäta spelets toner eller teman från en 20-minuters demo, är det svårt att ignorera att du fortfarande spelar som en grupp av brittiska och amerikanska soldater, utrustade i imponerande taktiska redskap, brutaliserar en grupp dåligt beväpnade, desperata Mellanöstern-invandrare. CoD-serien har fallit tillbaka på främlingsfientliga tropes tidigare, och den har möjlighet att överträffa dem här - men jag har ännu inte nödvändigt sammanhang för att kommentera ytterligare.

Modern Warfare kommer ut för PS4, Xbox One och PC den oktober. 25, 2019, så spelare kan bedöma hela historien själv då. Förvänta dig att höra mer om spelets flerspelarlägen innan dess också.

  • Det bästa av E3 2019: Spel och prylar att titta på
  • E3 2019-rapportkort: Vem hade den bästa presskonferensen
  • Netflix blir seriöst om spel på E3