Om du är en Android-användare kanske du har hört talas om Cyanogen. Dina nördiga vänner kan ha lovat dygderna med denna Android-gaffel, som de svär kommer att göra din smartphone så mycket bättre. Cyanogen-företaget samlade nyligen in 80 miljoner dollar i finansiering från Twitter Ventures, Qualcomm och Rupert Murdoch, eftersom det växer för större saker att komma.

Varför är människor så glada över denna uppstart? Här är allt du behöver veta.

Vad är Cyanogen, CyanogenMod eller Cyanogen OS?

Cyanogen Inc., eller bara Cyanogen, är företaget bakom CyanogenMod och Cyanogen OS. Företaget startades 2012 av Kirt McMaster och Steve Kondik; Kondik var skaparen av CyanogenMod Android-byggnaden. McMaster övertalade Kondik att göra Cyanogen till ett företag och erhålla investerarfinansiering.

Enkelt uttryckt är CyanogenMod (förkortat CM) en modifierad version av Android, baserad på Android Open Source Project (AOSP). Företaget kallar CM för ett Android Community-operativsystem, eftersom vem som helst kan skicka kod för övervägande och inkludering i plattformen. Funktioner i operativsystemet är upparbetade och skrivna av en grupp utvecklare, både inom och utanför Cyanogen.

MER: Marknadens bästa smartphones

Vid leverans på kommersiella enheter som t.ex. Ett plus ett och Yu Yureka (som endast finns i Indien), CyanogenMod är känt som Cyanogen OS. Den distribueras via telefonlurar.

"CyanogenMod ensam är helt öppen källkod", säger Kondik, teknisk chef för Cyanogen.

Hur skiljer sig CyanogenMod från Android?

En av de största dragningarna av CyanogenMod är kontrollen som den ger dig över nästan alla delar av ditt operativsystem - från hur det ser ut till behörigheter som varje enskild app får. Medan du kan ändra bakgrundsbild och färgschema i vanliga Android, låter CyanogenMod dig konfigurera de specifika brickorna i panelen snabbinställningar och lägga till teman för utseende och känsla.

"Du (kan) anpassa nästan alla aspekter av det, vilket du inte kan göra med Android", sa Kondik till Toms guide.

Systemet ger dig också mer detaljerad kontroll över inställningarna. Till exempel, istället för att bara styra enhetens totala volym kan du bestämma hur högt ditt larm är, hur hög din ringsignal är och hur hög din musik och dina spel är.

CyanogenMod packar också in snygga låsskärmsgester som låter dig starta kameran genom att rita en cirkel eller slå på LED-ficklampan genom att rita en V, även när enheten sover.

Säkerhetsfunktioner är mer omfattande än i lager Android, med ett Privacy Guard-verktyg som låter dig hantera dina appbehörigheter bättre. Du får en lista över alla appar i din telefon och kan bestämma vilken typ av information - inklusive plats, personlig, meddelanden, media, enhet och start - varje titel får tillgång till. I vanlig Android kan du inte välja och välja, men måste istället acceptera eller neka alla appers behörigheter som ett paket.

Om du skickar SMS till någon som också finns på CyanogenMod, krypteras dina meddelanden på själva enheten. om meddelandena avlyssnas på väg, kommer de att se ut som gibberish.

"Vi är mycket involverade i säkerhetsområdet", sa Kondik. "Du kommer förmodligen att upptäcka att [Cyanogen] -enheter är några av de första som får lapp."

Cyanogen-enheter är också ofta de första som får programuppdateringar. När Google lanserar nya iterationer av Android släpper Cyanogen snabbt en uppdaterad, kompatibel version av CM strax efter.

CyanogenMod är också fri från bloatware från tillverkare och bärare, och vissa användare som installerar det istället för andra Android-byggnader hävdar att det förbättrar enhetens prestanda och batteritid.

Hur kan jag få CyanogenMod?

Du kan antingen köpa en enhet som kör Cyanogen OS ur lådan eller installera öppen källkod CyanogenMod på din befintliga Android-telefon.

OnePlus One var den första telefonen som levererades med Cyanogen OS, men initialt måste du ha en inbjudan att ens köpa den. Det kostar $ 300 upplåst för 16 GB-versionen ($ 350 för 64 GB) och kan nu köpas utan inbjudan varje tisdag. I mitten av 2015 borde du också kunna få Alcatel Hero 2+, en 6-tums phablet som kör Cyanogen OS, från $ 300.

MER: Guide för köp av smartphones

I mars tillkännagav Qualcomm ett samarbete med Cyanogen som kommer att ge vad det kallar "de bästa funktionerna och UI-förbättringar" av Cyanogen OS till vissa Snapdragon-processorer. En representant för Qualcomm sa att företagets mjukvaruversioner på dessa marker nu kommer att innehålla apparna Launcher, Calculator, Clock och File Manager från Cyanogen. Enhetstillverkare kan välja att använda dessa appar eller återgå till Android-versionerna.

Användare av välj Android-enheter som Samsung Galaxy S4, Google Nexus 5 och Nexus 7 kan få CyanogenMod med hjälp av installationsprogrammet. Du behöver inte rota din telefon, men du måste kunna låsa upp din bootloader. Enligt Kondik ger många enheter ett enkelt sätt att göra detta.

Finns det några nackdelar med CyanogenMod?

Det vanligaste rapporterade problemet med CyanogenMod är att vissa byggnader kan vara buggigare än lager Android. Om din smartphone inte är en aktivt stödd modell kanske den inte uppdateras så ofta, så du kan fastna med ett problematiskt operativsystem. Nyare enheter som Samsung Galaxy S5 och HTC One M8 stöds inte än.

Användare av Samsung-, LG- eller HTC-enheter med anpassade funktioner, som Samsungs Multi Window eller LGs flytande Windows, kommer att förlora dem.

Om du inte är en kraftanvändare kan det också vara skrämmande att få CyanogenMod eftersom det kräver att du kopplar handenheten eller surfplattan till en dator och kör speciella kommandon. Dessutom finns det alltid risken att du kan "tegla" din telefon eller göra den permanent värdelös.

Varför namnet Cyanogen?

Operativsystemets namn baseras på Kondiks skärmnamn när han först skapade modifieringen. Varför valde han ordet Cyanogen?

"Ingen god anledning", sa Kondik till oss. "Det lät bara coolt."

Vad planerar Cyanogen härnäst?

"Vi har en hel massa grejer på gång just nu", sa Kondik. "Kommande OTA: er (luftuppdateringar) kommer att ha många nya saker, mestadels kring teman."

Han kunde inte berätta mer om kommande funktioner, men sa, "du kommer att se några riktigt avancerade saker som kommer från oss senare i år."

Även om Microsoft inte investerade i Cyanogen, som hade spekulerats i januari är samarbete mellan de två företagen inte omöjligt. På frågan om Cyanogen hade planer på att integrera Microsofts Universal-appar i sina förinstallerade alternativ, sa Kondik: "Vi diskuterar med dem om olika saker, men ingenting är fast ännu."

Samsungs TouchWiz och LGs anpassade programvara lägger till bonusfunktioner till Android, som lägen för delad skärm och flera fönster. Kommer Cyanogen någonsin att erbjuda ett sådant verktyg?

"I den senaste byggnadens källkod för L (Android Lollipop) finns det en antydan om att det kan komma," sa Kondik. "I allmänhet, när vi ser sådana saker, bordar vi det, för det betyder vanligtvis att de (Googles utvecklare) kan få det att komma."

Kommer Cyanogen någonsin att skapa en plattform för bärbara produkter?

"Det är inte av bordet för oss, men vi är fortfarande ganska fokuserade på vad vi gör just nu", sa Kondik.

Som ett team på 80 personer är Cyanogen inte helt redo att förgrena sig. Men, säger Kondik, det betyder inte att företaget kanske inte expanderar i framtiden

Kondik upprepade att företaget har massor av nyheter på gång som det ännu inte kan avslöja.

"Vi kan inte vänta med att dela det", sa han.

  • Vanliga frågor om telefon utan kontrakt
  • Längsta smarta smartphones
  • Bästa Android-appar som du inte hittar på iPhone

Personalförfattaren Cherlynn Low täcker smartphones, bärbara datorer, kameror och appar. Följ henne @cherlynnlow. Följ Toms guide på @tomsguideFacebook.