TextNow började 2009 som en VoIP-app (Voice over Internet Protocol) som gav dig ett amerikanskt telefonnummer som du kunde använda för att ringa eller sms via Wi-Fi. Även om det fortfarande tillhandahåller den tjänsten - det finns en app för det - har TextNow också expanderat till en äkta mobil virtuell nätverksoperatör (MVNO) som piggybacks på andra mobilnätverk för att ge trådlös täckning för din smartphone.

TextNow kan peka på några saker som hjälper det att sticka ut från MVNO-publiken, till exempel en annons som stöds gratis servicenivå och en ny obegränsad plan med ett pris som underskrider vad du skulle betala på en major bärare. Men passar det TextNow har att erbjuda dina trådlösa behov? Här är en översikt över TextNow och dess trådlösa telefontjänst.

Vilket nätverk använder TextNow?

När TextNow startade som en trådlös leverantör förlitade den sig på Sprints CDMA-nätverk för mobiltjänster. Sedan dess har det GSM-baserade T-Mobile-nätverket tillförts sin mix.

Men mobil är bara en del av berättelsen med TextNow. Tycka om

Republic Wireless och Project Fi, TextNow använder Wi-Fi när det är möjligt för dina samtal, text och data. Det Wi-Fi-centrerade fokuset är det som gör det möjligt för operatören att erbjuda låga månatliga priser på sina planer.

När du köper en telefon från TextNow eller beställer ett SIM-kort som ska användas med din nuvarande telefon, måste du välja antingen en CDMA- eller GSM-version och knyta dig antingen till Sprint eller T-Mobile. Enligt resultaten i vår LTE-nätverkshastighetstester, i de flesta områden ser du snabbare och mer tillförlitlig service med T-Mobile GSM-alternativet. Men detta är inte allmänt fallet, så du bör kolla täckningskartorna och vår artikel för att se om du kanske blir bättre betjänad av Sprints nätverk.

Vilka telefoner kan du använda med TextNow?

TextNow erbjuder 14 telefoner på dess webbplats, med operatören berättar att det fokuserar på "bra värde" med sitt telefonval. För detta ändamål kostar hälften av de telefoner som för närvarande erbjuds på TextNow mindre än $ 100. Den dyraste telefonen företaget säljer är Galaxy S9 till $ 449. (Det är nästan $ 300 mindre än vad du skulle betala för samma enhet hos en större operatör.)

Galaxy S8 är tillgänglig via Text Now med rabatt. (Kredit: Toms guide)
(Bildkredit: Galaxy S8 är tillgänglig via Text Now med rabatt. (Kredit: Toms guide))

Trots närvaron av S9 hittar du inte de senaste telefonerna som är tillgängliga för försäljning via TextNow. Den senaste tillgängliga iPhone är iPhone 7, som debuterade 2016. (Prislappen på $ 360 speglar dess åldrande status.) Till och med budgettelefonerna som är tillgängliga känns lite långa i tanden. TextNow säljer Moto E4 till ett fyndkällarpris på $ 46, men Motorola har kommit ut en ny version av den handenheten.

På den ljusa sidan bryter TextNow med många rabattoperatörer genom att låta dig betala för din telefon i månadsbetalningar över tre, sex eller 12 månader. Det finns en finansieringsavgift, så du kommer att betala lite mer än vad du skulle gjort om du köpte din telefon direkt.

MER: Olåst eller bärare? Hur du ska köpa din nästa telefon

Om du redan har en enhet som du är nöjd med eller vill ha en olåst telefon som TextNow inte erbjuder, kan du beställa ett SIM-kort från TextNow och knäppa det till den enhet du väljer. Du kan för närvarande beställa ett SIM-kort gratis, eftersom TextNow avstår från den vanliga kostnaden på $ 5; det skickar till och med SIM-kortet gratis.

TextNows onlineverktyg låter dig se om din telefon fungerar med sin tjänst.
TextNows onlineverktyg låter dig se om din telefon fungerar med sin tjänst.

När du går igenom kassan kommer TextNow att be dig om din nuvarande operatör, IMEI / MEID-koden för din telefon och enhetsmodellen för att verifiera att den fungerar i TextNows nätverk. du blir också tillfrågad om du behöver ett CDMA- eller GSM-SIM-kort.

Vilka är de bästa TextNow-planerna?

Om du inte har tittat på TextNows planer på ett tag kan du förvåna dig. TextNow har ökat mängden data du får i sina planer, inklusive tillägg av en ny obegränsad plan som är mycket konkurrenskraftigt prissatt.

Datatilldelningar börjar vid 2 GB LTE-data för 19,99 USD per månad. (Alla TextNow-planer erbjuder obegränsat samtal och text, så det finns ingen anledning att beräkna hur många minuter och texter du behöver varje månad.) Betala 29,99 USD och din månatliga datautrymme växer till 5 GB. (För jämförelsens skull tar T-Mobile-ägda MetroPCS 40 USD för sin 5 GB-plan.) Gå över gränsen och TextNow stryker bara dina data till 2G-hastigheter under resten av faktureringscykeln.

TextNowVisa erbjudande

TextNows mest spännande plan är dock ett $ 39,99 månatligt erbjudande som levererar obegränsad LTE-data. Endast en liten del av MVNO erbjuder obegränsade dataplaner och TextNows är en av de billigaste. (Dina datahastigheter kommer att sakta ner om du går över 23 GB per månad, men det är standard för obegränsade dataplaner; faktiskt är 23 GB tröskeln som Sprint sätter för sina obegränsade kunder.)

Om du inte alls behöver LTE-data kan du vända dig till TextNows $ 9,99-plan, som bara erbjuder samtal och text. För den jämn budgetmedvetna, den gratis TextNow-appen (Android, iOS) möjliggör Wi-Fi-samtal på din smartphone, med en månadsavgift på 2,99 USD för att ta bort annonser och lägga till andra funktioner som grupptext, nummerpresentation, konferenssamtal och transkription av röstmeddelanden.

TextNow-planer

Prata Text LTE-data Månadspris
Obegränsat Obegränsat Ingen $9.99
Obegränsat Obegränsat 2 GB $19.99
Obegränsat Obegränsat 5 GB $29.99
Obegränsat Obegränsat Obegränsat $39.99

Om du behöver lägga till ytterligare rader erbjuder TextNow rabatter på 5 GB och obegränsade dataplaner. En andra 5 GB-linje kostar $ 22,99, en rabatt på $ 7, medan ytterligare obegränsade datalinjer diskonteras med $ 10 till $ 29,99. TextNow påpekar att en familj kan få tre rader med obegränsad data för $ 100, men med operatörer nu erbjuder olika nivåer av obegränsad dataplaner, dessa besparingar är inte så stora som de först dyka upp. Under T-Mobile är avskalad Essentials plantill exempel kostar tre rader med obegränsad data $ 105 per månad.

Vilka specialfunktioner erbjuder TextNow?

Alla planer för TextNow, även den billigaste, har obegränsat samtal och text till USA och Kanada.

TextNows mest spännande plan är dock ett $ 39,99 månatligt erbjudande som levererar obegränsad LTE-data.

TextNow låter dig också lägga till kredit på ditt konto genom att fylla i enkäter, installera appar eller titta på annonser. Detta är en strategi som kommer att vara bekant för fans av gratis att spela mobilspel. Erbjudanden kan variera från att installera en app till att registrera dig för en tjänst och du får olika belopp på kontokrediter. Att titta på en enda 30 sekunders annons gav mig till exempel 2 cent i kredit. Kunder på de fria och betalda nivåerna är berättigade att tjäna kredit via dessa metoder.

TextNow erbjuder internationella samtal från USA till mycket konkurrenskraftiga priser, inklusive gratis internationella samtal till vissa platser, men tjänsten har inga planer som gör det möjligt för användare att ringa mobilsamtal när de reser utanför USA och Kanada. Du kan fortfarande ringa och skicka sms via Wi-Fi när du är utomlands.

Vad säger kunderna om TextNow?

Recensioner av TextNow-appen från kunder i båda Google Play och den iOS App Store är ganska bra, med i genomsnitt 4,4 av 5 respektive 4 av 5 Majoriteten av dessa användare utnyttjar TextNows kostnadsfria tjänst, även om beröm för tjänstens prestationer lämnar ett generellt intryck av företaget och dess app.

MER: Forum för trådlösa bärare

De Better Business Bureau har höjt betyget TextNow till ett A +, där företaget får 4,12 av 5 baserat på sex recensioner.

Det vanligaste klagomålet beträffande tjänsten är inriktad på annonser, vilket bara är ett problem för dem som använder gratisappen. En användarrecension noterar en liten fördröjning av samtal, men annars verkar användare tycka om den konkurrenskraftiga prissättningen.

Slutsats

TextNow har tagit några stora steg sedan vi granskade tjänsten senast, med tillägg av GSM-tjänst, ett program för att ta med din egen enhet och enorma mängder data. Även om tillförlitligheten verkar ha förbättrats, kan det fortfarande förväntas vissa problem med överlämning när man flyttar från Wi-Fi till mobilnätet.

Några av de unika funktionerna som TextNow erbjuder, som möjligheten att tjäna kredit till din faktura genom att fylla i enkäter och tittar på annonser, kommer säkert att tilltala vissa kunder som vill hålla sina mobilräkningar absolut minimum. Även om obegränsad 2G-data skulle vara besvärande att använda är det fortfarande trevligt att veta att alternativet är tillgängligt om du går igenom din datotilldelning under en viss månad.

TextNow erbjöd redan ett anmärkningsvärt värde för användare som prioriterar samtal och sms med relativt blygsamma höghastighetsdatabehov, och större dataplaner gör TextNå ett mer övertygande alternativ Användare med liten eller ingen cellmottagning i sitt hem eller kontor kommer också att ha stor nytta av tjänsten så länge de har Wi-Fi tillgängliga. Om du inte har behov av obegränsat samtal och sms, ta en titt på Ting eller US Mobile, eftersom de skiljer ut samtal, text och data och kan spara mer pengar.

Upphovsman: TextNow

  • Bästa billiga mobiltelefonplaner (under $ 40 per månad)
  • Olåst eller bärare? Hur du ska köpa din nästa telefon
  • De bästa och sämsta telefonbärarna