Fram till nyligen hade jag ingen aning om att varumärken Harman Kardon och JBL ägdes av samma företag. Harman International äger dock såväl populära märken som AKG, Mark Levinson och Crown Amplifiers. Vem visste? Medan Harman International kanske inte ringer, så gör antagligen företagets varumärken. Harman Kardon erbjuder högtalare, hemmabiosystem och en mängd produkter och tillbehör i iPod / iPhone-universum. JBL är ett av de mest sålda högtalarmärkena (för både konsumenter och proffs), och båda varumärkena är också synliga i laptoputrymmet. Företag inklusive Lenovo, Dell och Toshiba använder Harman Kardon eller JBL-högtalare och teknik i sina bärbara datorer. Harman är också mycket populär i den professionella ljudscenen, varumärken som AKG och Crown Amplifiers är standard för studiemikrofoner respektive förstärkning.

Tom's Guide satte sig ner med Dinesh Paliwal, VD för Harman International, för några veckor sedan direkt efter Grammy's. Dinesh hade fått en teknisk Grammy på uppdrag av Harman International, särskilt företagets AKG-varumärke, vilket är synonymt med studiomikrofoner och hörlurar.

Toms guide: Så låt oss börja med Grammy du fick på Harmans vägnar. Du vann inte det för årets album igår kväll; du var på de tekniska Grammys. Var det en nominerad process eller var det mer ett enkelt pris?

Paliwal: Det finns en mycket rigorös kandidatprocess som utförs av förvaltarna för NARAS (National Academy of Recording Arts and Sciences). Endast två delades ut; en gavs till de stora, barnbarn till Thomas Edison, och den andra gav oss, så jag blev överväldigad. ”Wow!” Det är allt jag kunde säga. Att [Harman] har lagts i sällskap med Thomas Edison, vi är hedrade. Senare hade jag några minuter på mig att prata med Neil Portnow (presidenten för NARAS) och jag tackade honom. Och han sa "Jag ska påminna dig, Dinesh, ditt är det enda företaget som har fått två tekniska Grammys i världens historia. Harman fick första 2005 för JBL-ljudåtergivning och den senaste är för AKG.

TG: Harman / Kardon brukade vara det varumärke som du skulle se på högtalare för din dator - från Harman Kardon. Och det verkar som om du har gjort ett skifte till JBL under de senaste åren. Om du går online och letar efter produkter känner du igen saker som tidigare var Harman Kardon men nu har JBL-varumärket eftersom Harman Kardon äger JBL. Varför gjorde du omkopplaren?

Paliwal: Tja, vi har aldrig bytt. Detta är vad Harman International försöker göra: Harman Kardon är ett av våra Marquee-varumärken och kommer alltid att vara, och detsamma gäller JBL. Det kommer aldrig att bli någon förändring med detta. Harman har sexton varumärken, men många konsumenter som var fans av Harman Kardon eller JBL eller AKG visste inte att varumärkena var en del av samma "House of Brands". Hur går vi till marknaden och låter folk veta att de som köpte Harman Kardon borde vara stolta över köp andra produkter från Harman International som har samma kvalitet som AKG och JBL och Harman Kardon? Så nu fokuserar vi på konsumentvarumärken. Harman Kardon är vårt främsta varumärke, särskilt i Europa. JBL är mycket stark i Nordamerika. Så vi positionerar och fokuserar på Harman Kardon, JBL, AKG, Infinity... konsumentvarumärkena.

Om du märkte ett varumärkesskifte... Det varierar från marknad till marknad. Men ur vår synvinkel är Harman Kardon och JBL båda mycket starka varumärken, särskilt när du pratar om datorer eller bärbara datorer. Faktum är att Lenovo, Toshiba och nu även Dell... mellan dem har vi dessa två märken väldigt kraftigt genomträngda; antingen JBL inuti eller Harman Kardon inuti. Så det kan vara marknadsföring. Europa marknadsför faktiskt ganska starkt Harman Kardon med sina datorer och JBL i Japan eftersom Japan är mycket JBL-driven. Och båda varumärkena är mycket populära i Amerika.

TG: Så skulle du säga att JBL är ett mer känt varumärke än Harman Kardon?

Paliwal: Jag tror att JBL är ett mer känt varumärke i den professionella ljudvärlden. Det finns ingen Harman Kardon på professionell nivå. Grammys, Kennedy Center, det är antingen JBL eller Crown Amplifiers, inte Harman Kardon. Ur professionell synvinkel var Harman Kardon aldrig en spelare. Och vi tänker inte driva Harman Kardon till en professionell nivå eftersom vi har andra erbjudanden. Eftersom mer och mer JBL ses när konsumenter går till turer eller konserthus, börjar människor känna igen, "Åh JBL är ett stort varumärke. "Så JBL har mycket mer synlighet ur kommersiell synvinkel, ur professionell synvinkel. se. Harman Kardon har alltid varit ett konsumentvarumärke.

TG: Så vad vill Harman göra inom en snar framtid?

Paliwal: Mitt personliga mål är att detta företag på fem år ska ha minst två varumärken värda en miljard dollar vardera och minst tre eller fyra andra varumärken till en halv miljard dollar vardera. Det här är vad vi tänker på för våra viktigaste varumärken: Harman Kardon, JBL, AKG, Infinity, Mark Levinson, vi marknadsför dem väldigt starkt. Vi måste tillåta val för våra kunder, så ser jag det. När jag var i Europa sa folk: "Vi hatar att få veta att allt måste vara ett varumärke", och jag tror att det är här vi kan skilja och välja. Du kan skapa ditt eget system. Amerikanerna gjorde alltid sina system själva; de vill köpa de bästa komponenterna och sätta ihop ett system som är oöverträffat. Men tvärtom, européer och asiater vill de ha ett förbyggt eller förkonfigurerat system. Nu sätter vi ihop Harman Kardon AVR (Audio / Video Receiver) elektronik med JBL- eller Harman Kardon-högtalare baserat på kundundersökningar som vi har samlat in. Harman Kardon är inte per talare. Harman Kardon är elektronik, bearbetning, A / V. Så kombinationen kan mycket väl vara AKG-mikrofoner, JBL-högtalare, Harman Kardon-elektronik. Det skulle vara ett trevligt system att ha, oöverträffad.

TG: Så med så många märken, hur bryts Harman International internt?

Paliwal: Så vi började som ett ljudföretag. Vi är ett av de mest framstående, enskilt största ljudföretagen i världen just nu. Men vi har också vuxit väldigt mycket på klackarna i bilutrymmet. Så idag gör vi ungefär sju till åtta hundra miljoner dollar i märkesvaror inom ljudindustri. Jag skulle säga att de flesta lyxbilar är idag hos oss. Vi ersatte Bose i Mercedes, alla Daimler-bilar kommer idag ut från fabriken med Harman Kardon-ljud. Vi plockas också upp av BMW Mini, och vi kommer också att vara med i BMW 3-serie och 5-serie bilar snart, och nu pågår diskussioner för att göra Harman Kardon till BMW-standard. Lexus är också ombord och JBL-ljud finns i Toyota. Sedan har vi Infinity, som används av årets bil förra året, Hyundai Genesis, liksom Chrysler.

Vår andra division är professionellt ljud. Vi låter för evenemang som Grammy's och öppningsceremonierna för OS och arenor inklusive Kennedy Center och O2 Arena i London. Var som helst ljud verkligen betyder något, som standard är det vi som kommer att göra det hela. Detta skulle till exempel inkludera ström från Crown Amplifiers, JBL-synthesizers, mikrofoner och hörlurar från AKG.

Vår tredje verksamhet är konsumentsegmentet... det är här företagets rötter är. Vi är världsledande när det gäller inbäddade rakhyvlar i bärbara datorer, vilket hjälper till att ge den perfekta ljudåtergivningen från bärbara datorer. Vi är också en nischspelare i avancerat hemmaljud och multimedia, varav den senare täcker tillbehör för iPhones och iPods. Konsumentbranschen inkluderar även eftermarknadsljud, in-dash-spelare och underhållning, högtalare etc.

TG: Det verkar som om Harman International i allmänhet brukade ha en mycket stark relation med Apple. Om du tänker på äldre Mac-datorer, skulle du ofta se dem ihopkopplade med de klara "bubbla" högtalarna och subwoofern. Jag vet att det inte förpackades med Apple-maskiner, men det fanns verkligen i Apple-butiker. Arbetade du någonsin mycket nära Apple, och hur skiljer sig det förhållandet från en PC-tillverkare som Lenovo eller Toshiba?

Paliwal: Det är en helt annan relation, för att inte säga att någon av dem är mer eller mindre viktig. Med Apple blir du paranoid med avseende på kvaliteten. Test efter test - till den punkt där du ibland kan bli frustrerad eftersom de inte accepterar något mindre än 100 procent. Med Apple var vi mycket lyckliga när de lanserade iPod. Sedan 2006 var ett bannerår för Harman. Vi var så framgångsrika från att lansera tidigt med Apple och våra produkter fanns överallt i Apple-butiker. Nu har de tio gånger så många butiker de hade tidigare, och vi fick den framgången. Vad hände? Så snart du har framgång lockar det naturligtvis alla typer av konkurrenter till spelet. Alla ville samarbeta, alla ville designa och utveckla tillbehör inklusive dockningsstationer och högtalare etc. Så Apple sa "vi kommer att ge alla en lika chans, och här är testprocessen". Så processen hade blivit mycket mer byråkratisk.

Vi arbetar fortfarande nära Apple, närmare än med någon PC-tillverkare, och du kan förstå att PC och Apple är två olika bollspel. PC-tillverkare säger "ge oss en standard, bra produkt som kommer att fungera varje gång", medan Apple säger "vi vill ha något unikt, något som är först på marknaden". Dessutom måste Apple, även i alfa- och beta-stadierna, arbeta sex till nio månader innan de släpps. Det är en lång process, men vi arbetar väldigt bra. Vi har ett par dynamitprojekt med Apple som är mycket unika.

TG: Gör Harman något med spel- eller datororienterade headset för att marknadsföra någon punkt snart?

Paliwal: Absolut. Vi har några fantastiska hörlurar tillgängliga redan en enorm linje där, men det finns mer att komma hit.

TG: Under de senaste åren har musikbranschen gått över till online-köp. Vilken typ av påverkan har det haft på Harman Kardon?

Paliwal: Vi har mycket grundläggande forskning på gång när det gäller digital musik. Internt kallar vi det Quantum Logic. Vad har hänt sedan MP3-spelare har spelat in? Enligt min åsikt berövas en hel generation vad den verkliga musikkvaliteten är eller vad den borde vara. Vi klagade när CD-skivan kom för att den hugger upp musikens trohet. Nu har vi MP3-spelare, de förvränger ytterligare. Vi har att göra med mycket komprimering och dekompression av ljud. Så vi utvecklar ett slags programvarufilter som har förmågan att läsa DNA: n ursprungligen inspelad musik, och om den kan återskapa den avhuggna vågamplituden och sedan reproducera musiken. Vi har gått till Apple, den enskilt största distributören av låtar idag, med denna teknik. De förstår att folk lyssnar, och det finns en förändring redan, många börjar säga, "Jag vill ha tillbaka min skivspelare för jag vill hör riktig kvalitet. "Vår lösning: vi kan ge dig en teknik som i en miniatyriserad version kan ge dig det rikaste ljudet av skivspelare eller ett surroundljud systemet.

För implementering är vi inte säkra än. Det kan vara proprietärt, så du måste köpa en Harman-produkt för att kunna njuta av helt dekomprimerad musik, inte den komprimerade versionen du får på marknaden. Eller så kan vi licensiera det genom partners som Apple eller andra. Vi har inte bestämt oss ännu.

TG: Tidigare sa du att Harman är en "nischspelare" på hemmabiomarknaden. Harman Kardon har nästan ingen närvaro i segmentet “Hemmabio i en låda” (HTIB) när man tittar online. Hur känner du dig för HTIB-inställningar? Kommer Harman Kardon att trycka på det med Harman Kardon eller ett av dina andra märken?

Paliwal: Fram till nu var vår filosofi "Amerikaner köper komponenter." De sätter ihop sina system. Men denna filosofi har förändrats. Många amerikaner är bekymrade över kvalitet men saknar tid att sätta ihop att sätta ihop sitt eget system. Så vi kommer att lansera hemmabiosystem från Harman Kardon och JBL. Vi kommer att ha prissättningen så att de är överkomliga, men du kan förvänta dig samma kvalitet oavsett om du köper det lägsta erbjudandet från oss eller går högre.

TG: Vad använder du i din personliga hemmabioinstallation hemma?

Paliwal: Jag har en Mark Levinson CD-spelare och förstärkare, JBL-synthesizers med fyra subwoofers och det finns sex olika högtalarkolumner med... Jag glömmer hur många talare.