Nästa gång du ställer in en ny TV eller anslut en av bästa soundbars till det kanske du märker att en av dina HDMI-ingångar är märkt "ARC". Även om du kanske inte förstår det, indikerar dessa tre bokstäver en av de bästa hemmabiofunktionerna - en som kan spara pengar, minska ditt kabeltråk och förenkla din hemmabioinstallation.

Upphovsman: Shutterstock
(Bildkredit: Shutterstock)

Vad är ARC?

Den ofta förbisedda ARC står för "Audio Return Channel", och ända sedan HDMI 1.4-standarden introducerades har ARC funnits på TV-apparater, ljudfält och mottagare. Detta protokoll erbjuder tvåvägskommunikation mellan enheter via en enda HDMI-anslutning. I huvudsak låter HDMI ARC-porten dig använda HDMI som både ingång och ljudutgång.

Sedan ARC introducerades 2009 har det blivit en mycket vanlig standard och du hittar den på praktiskt taget alla TV-apparater, ljudfält och mottagare som sålts de senaste åren. Allt som fungerar med HDMI 1.4-standarden bör stödja ARC, men kontrollera dokumentationen för dina specifika enheter.

Vad kan du göra med ARC?

Det tvåvägsflödet av ljud innebär att du kan göra några saker som tidigare krävde extra kablar.

Kredit: Toms guide
(Bildkredit: Toms guide)

Först kan du ansluta ditt ljudsystem med en enda HDMI-kabel. Anslut din soundbar till TV: n med den avsedda ARC-kompatibla porten, och du kan använda den för varje enhet som ansluts till TV: n, inklusive Blu-ray-spelare, spelkonsoler och andra enheter. Och det gör det via själva TV: n, istället för att kräva en separat ljudmottagare.

Upphovsman: HDMI.org
(Bildkredit: HDMI.org)

För det andra kan du köra dessa anslutningar genom själva soundbaren, så att du kan flytta flera HDMI-anslutningar från TV: n till soundbar utan att behöva någon ytterligare installation. Detta är särskilt användbart för tillfällen där din TV är väggmonterad och antingen har du inte tillgång till alla HDMI-portarna eller bara vill ha ett renare utseende med färre kablar som går till och från TV: n. Det betyder också färre kablar att installera.

När din TV är ansluten till ett soundbar- eller högtalarsystem kan du också använda ARC-anslutningen för att leverera TV-ljud till dina högtalare. Ljud som går till TV: n från en antenn kan till exempel också matas ut via HDMI och ledas genom soundbaren istället för bara TV: ns inbyggda högtalare. Detta är särskilt viktigt för smarta TV-apparater, för vilka streamingtjänster levererar allt innehåll via Wi-Fi, utan att mata in något i en mottagare. Istället låter ARC-anslutningen dig mata ut ljudet till din soundbar utan att behöva ansluta med en dedikerad ljudkabel.

Du kan också använda detta i kombination med en annan HDMI-standard, som heter Consumer Electronics Control (HDMI-CEC), som låter dig styra externa enheter - som Blu-ray-spelare eller satellitboxar - med din TV avlägsen. Genom att använda ARC-anslutningen för ljud och HDMI-CEC-funktionaliteten (detta bör vara aktiverat på din TV av standard) kan du minska både antalet kablar som används och antalet fjärrkontroller som behövs för ditt hem teater.

Inställning för ljud

Det kan ta ett par extra steg för att få allt aktiverat och konfigurerat för ARC, beroende på din TV-tillverkare och den specifika modellen.

Kredit: Sony
(Bildkredit: Sony)

Bestäm först vilka portar som har ARC-stöd. De flesta TV-tillverkare erbjuder ARC-utgång över endast en HDMI-port istället för alla tre eller fyra portar på apparaten. Detta indikeras vanligtvis av en etikett på själva apparaten. Om HDMI-portarna inte är tydligt märkta kan du kontrollera TV-handboken, som anger vilken HDMI-port du ska använda.

MER: Bästa soundbars - här är de bästa soundbarsna för pengarna

För det andra kan du behöva aktivera ARC-utgången på TV: n. Den här funktionen hittar du i allmänhet under Inställningar-menyn. Medan många TV-apparater automatiskt upptäcker enheter med ARC-funktion, kräver andra att du aktiverar funktionen manuellt.

Upphovsman: Shutterstock
(Bildkredit: Shutterstock)

Slutligen är det bara att ansluta dina saker. Detta är dött enkelt; vilken HDMI-kabel som helst fungerar. Det enda du måste tänka på är att den ARC-aktiverade porten måste anslutas till din externa ljudenhet.

Möjliga nackdelar

Även om enkelheten i ARC och audio-over-HDMI är stor är den inte helt perfekt. ARC-standarden utformades speciellt för att ersätta S / PDIF digitala ljudutgångar (även kallad TOSLINK), och stöder därmed alla ljudformat som normalt passerar S / PDIF: Dolby Digital, DTS och PCM audio. Den kan hantera både TV: ns vanliga tvåkanalsljud och 5.1-surroundljud utan problem.

Kredit: Sony
(Bildkredit: Sony)

Men den har också samma begränsningar som S / PDIF-standarden den ersätter. Det kan nämligen inte skicka HD eller ljud med hög bithastighet som används av standarder som Dolby Atmos och DTS: X. Detta är särskilt irriterande eftersom nedströms ljud via HDMI kan bära signalen utan problem; det är enbart en begränsning av ARC-specifikationen.

Ännu mer irriterande, vissa TV-apparater nedgraderar faktiskt ljudutgången över ARC och konverterar allt till tvåkanalsljud även om det härstammar från 5.1-ljud. Det är inte vanligt, men beroende på ditt märke och TV-modell kan du faktiskt hamna med lägre ljudkvalitet över ARC. I dessa fall kan det vara värt besväret att ansluta en extra ljudkabel eller två.

Vad kommer därefter: HDMI 2.1 med eARC

Under 2018 kommer HDMI 2.1 att börja visas på TV-apparater och ljudutrustning, och med den kommer en ny och förbättrad ljudteknik, kallad Enhanced Audio Return Channel, eller eARC. Den största förbättringen som eARC erbjuder är stöd för ljudsignal med full upplösning, vilket innebär att den stöder Dolby Atmos och liknande okomprimerat ljud.

Upphovsman: HDMI.org
(Bildkredit: HDMI.org)

Till skillnad från den ursprungliga HDMI ARC, som fungerar med alla HDMI-kablar, kommer eARC att kräva nya kablar som uppfyller 2.1-specifikationen. Och om du vill uppgradera din TV tidigt nästa år, var du redo att handla för en ny soundbar också.

Kredit: Toms guide

  • Bästa 4K-TV - recensioner och jämförelser, från budget till HDR
  • TV-köpguide: 11 saker du behöver veta
  • De bästa shower på Netflix