Förra veckan skrev jag en bit om konsol vs. PC-spel där jag kom ner, mycket försiktigt, på sidan av datorer. Även om de kan vara dyra att bygga, jag hävdade att deras enorma spelbibliotek och det breda utbudet av icke-spelapplikationer kompenserar för alla brister.

Tja, nästan alla brister.

I min artikel påpekade jag att mitt största grepp om PC-spel var att behöva fungera som ditt eget tekniska stöd. Detta gäller delvis om du köpte din dator från en stor tillverkare som Asus eller Alienware; det är särskilt sant om du byggde en maskin från grunden. En ny upplevelse påminde mig om hur hårdragande frustrerande det kan vara att genomföra de enklaste PC-spelreparationerna - och hur belöningarna fortfarande (mest) är värda det.

Upphovsman: Microsoft
(Bildkredit: Microsoft)

Kontroll (ler) freak

Att ansluta en kontroller till en konsol är enkelheten i sig. Sätt bara på konsolen, sätt på kontrollen och de är länkade direkt ur lådan. Om det är ett problem kan du ofta bara trycka på en knapp för att synkronisera dem eller ansluta dem direkt med en USB-kabel för att återställa anslutningen.

Skulle det vara så enkelt på en PC. Jag har spelat mycket The Witcher 3: The Wild Hunt (sidoanteckning: Spela The Witcher 3, om du inte redan har gjort det; det är förmodligen det bästa PC-RPG sedan Baldur's Gate). Men ledningen på min gamla Xbox 360-kontroller fortsatte att svepa runt mina armar och lår. Nyare Xbox One-kontroller kan ansluta till datorer via antingen Bluetooth eller en specialadapter. Jag byggde min dator innan Bluetooth var en sak, så adaptern det var.

(Du kan också helt enkelt ansluta Xbox One-styrenheter med en USB-kabel, men om jag gjorde det, skulle jag vara tillbaka till en med en kabelansluten styrenhet.)

Om du aldrig har använt Xbox One Wireless Adapter på en dator, låt mig berätta: det är en skönhet. Jag hade använt det på jobbet många gånger, och det kunde inte vara enklare att installera det. Du kopplar bara in den i en öppen USB-port, låter Windows automatiskt installera drivrutinerna och trycker sedan på en knapp för att synkronisera din Xbox-kontroller. Jag antog att jag skulle ta ut det ur lådan och spela The Witcher 3 inom 5 minuter.

Fyra dagar senare tog jag mina första preliminära steg tillbaka i Geralt av Rivias blodfärgade stövlar.

Ett av de enklaste PC-speltillbehören slutade orsaka ett katastrofalt kaskadfel, och fixen var något jag aldrig skulle ha föreställt mig - inte heller skulle en teknisk supportrepresentant, om jag ens hade tillgång till en sådan person.

Kredit: Amazon
(Bildkredit: Amazon)

Problemet

Jag släppte den trådlösa adaptern ur lådan och in i den första öppna USB-enheten i min dator. Synkroniseringslampan tänds inte, vilket jag tyckte var ovanligt, eftersom det bara tar cirka 30 sekunder innan installationen är klar.

Liksom alla stora datoranvändare som kom före mig, tänkte jag att den mest snabba lösningen skulle vara att koppla bort gizmo, starta om datorn och anslut den igen. Jag gjorde det, utan effekt. Det här kommer helt klart att ta längre tid än jag trodde.

Jag bestämde mig för att det var dags att rulla upp ärmarna och hantera förarna direkt. Efter att ha öppnat Enhetshanteraren var jag säker på att jag hade identifierat problemet. Min dator kände igen adaptern, men det fanns en ful gul skylt med ett utropstecken inuti. Drivrutinen hade inte installerats korrekt.

Jag hade redan tillbringat cirka 10 minuter mer än vad jag ville spendera att installera adaptern, men åtminstone min odyssey var nästan slut. Jag avinstallerade drivrutinen helt, kopplade bort adaptern, startade om datorn och kopplade in den igen. Synkroniseringslampan tänds inte. Det fruktade gula utropstecknet dök upp igen.

Härifrån bestämde jag mig för att Reddit, Tom's Hardware, NeoGAF eller en liknande webbplats skulle innehålla svaret. Men efter att ha skurat på nätet i timmar var jag inte närmare att hitta ett svar. Medan andra människor hade problem med att ansluta Xbox-styrenheter trådlöst, tenderade de att ha mycket prosaiska lösningar (uppdatera firmware), fel drift system (adaptern är optimerad för Windows 10, som jag har) eller helt andra problem med liknande söktermer (Xbox 360-kontroller eller Bluetooth anslutningar).

En handfull människor verkade ha mitt exakta problem. Ingen hade någonsin svarat på sina trådar.

Upphovsman: Kiselev Andrey Valerevich / Shutterstock
(Bildkredit: Kiselev Andrey Valerevich / Shutterstock)

Tekniskt stödkonstruktion

Vid den här tiden kunde jag verkligen ha kontaktat Microsoft och förklarat problemet för människor där. En snabb blick på Microsofts forum övertygade mig om att detta inte skulle vara en bra idé. Andra människor hade försökt denna procedur och fått det som i tekniska termer kallas "runaround". Dessutom Microsofts tekniska supporttenderar att vara svag även i bästa tider.

Microsoft berättade för uppringare att de måste kontakta Xbox-divisionen, eftersom adaptern tekniskt sett var en Xbox-produkt. Den divisionen informerade uppringarna att de skulle behöva ringa allmänt Microsoft-support, eftersom adaptern är ett PC-tillbehör. Det absolut bästa fallet var att Microsoft skulle erbjuda att byta ut adaptern, förutsatt att den var defekt enhet - och ändå visste jag att detta inte var fallet efter att ha lånat två andra adaptrar från jobbet och fått samma resultat.

Det kommer en viss punkt i varje PC-spelares liv när han eller hon bara vet, i hans eller hennes ben, att problemet har överskridit kapaciteten hos en genomsnittlig kundsupporttekniker. Precis som den belejrade hjälten i slutet av en 90-tals actionfilm visste jag att detta var något jag skulle behöva hantera ensam.

Lyckligtvis har Windows-användare alltid tillgång till kärnkraftsalternativet: torka hårddisken och installera om allt från grunden. Jag antog att någon annan drivrutin eller mjukvara som jag hade installerat någonstans längs vägen måste störa adapterinstallationen. Efter att ha säkerhetskopierat mina filer ordnade jag att arbeta hemifrån under en dag för att rensa mitt operativsystem och installera en pipande version. Utan drivrutiner eller mjukvara som kunde komma i vägen fungerade adaptern säkert.

Adaptern fungerade inte.

Timmar senare, efter att Windows 10 var igång igen, kopplade jag in adaptern. En helt lappad version av Windows 10 med absolut ingen främmande programvara försökte installera drivrutinen - och misslyckades.

Kredit: Asus
(Bildkredit: Asus)

En partiell lösning

Jag närmade mig mitt vitt. Inte kort för att returnera adaptern (som hade varit en födelsedagspresent från min flickvän - inte den typen av sak du vill ge tillbaka) och lindade mig in i Xbox 360-kontrollerkabeln hade jag ingen aning om vad jag skulle göra do. I desperat anfall gick jag tillbaka på Google för att se om det fanns ett tekniskt forum som jag ännu inte hade rådfrågat.

Några timmar senare hittade jag något jag inte hade övervägt tidigare på ett forum som jag aldrig hade hört talas om. (Redan nu kan jag inte komma ihåg vilken webbplats det var; Jag besökte så många under den helvetesveckan.) En frustrerad användare hade haft problem som liknade mina, och en hjälpsam teknisk expert svarade och frågade honom om hans USB-portar var uppdaterade.

Jag hade aldrig tänkt på det här förut. Jag visste att mina USB-portar hade rätt programvara; annars skulle de inte fungera i Windows. Men hade de rätt firmware? Någonstans, i de djupaste urtagen i mitt minne, kom jag ihåg att felaktig spänning kan orsaka oförklarliga hårdvarufel och att USB-spänningen reglerades av datorns BIOS.

Min BIOS hade inte uppdaterats... ja, någonsin. Var det möjligt att mitt oförklarliga fel var resultatet av inget annat än en elektrisk fråga?

Jag fick först reda på exakt vilken hårdvarutillverkare och BIOS-version jag hade (det här är både oerhört viktigt och otroligt svårt - även ett litet misstag kan tegla hela din dator). Sedan laddade jag ner den senaste versionen av firmware till en flash-enhet, startade om datorn i BIOS och korsade fingrarna.

Uppdateringen fungerade inte - och eftersom BIOS är extremt enkla programvaror fanns det ingen indikation på varför. På ett infall bestämde jag mig för att kanske min BIOS var så gammal att jag inte bara kunde hoppa från den äldsta versionen till den nyaste. Jag startade om min dator, laddade ner alla mellanliggande versioner av BIOS - alla 13 - och försökte igen.

Jag släppte loss en barbarisk yawp när det lilla gula tecknet försvann från min enhetshanterare. Min controller fungerade äntligen. Jag startade upp The Witcher 3 (efter att ha väntat åtta timmar på Steam att ladda ner och installera den igen) och hoppade in i min första uppdrag.

Det var först då jag märkte att avtryckarknapparna inte fungerade.

Upphovsman: CD Projekt Red
(Bildkredit: CD Projekt Red)

Den oväntade dygden av självförtroende

Tack och lov var den här gången drivrutinsproblemet bara en drivrutinsproblem. Som standard installerar Windows 10 fel drivrutin för Xbox One-styrenheten. (Fråga mig inte varför; Jag lovar att jag är lika förvirrad som du är.) Efter att jag avinstallerat den drivrutinen och valde en något annorlunda än Windows-arkivet, sköt styrenheten äntligen på alla cylindrar.

Jag hade gjort det. Jag hade övervunnit den svåraste tekniska utmaningen jag någonsin mött som PC-spelare och jag kunde äntligen skörda mina fördelar: Att spela The Witcher 3 med en Xbox-kontroller.

Vilket, reflekterade jag bittert, hade jag kunnat göra tidigare den veckan med bara en mild tråds besvär.

I min "PC vs. Console Gaming-artikeln påpekade jag att alla PC-spelare så småningom kommer att stöta på en sådan situation, oavsett hur försiktiga eller smarta de anser sig vara. Det är möjligt att hardcore överklockare läser detta stycke i skratt och föreställer sig hur tråkig en person måste vara för att kunna arbeta med en sju år gammal BIOS. Men PC: n är antingen det bästa systemet för massorna, eller så är det en sällsynt maskin som endast är tillgänglig för ett privilegierat fåtal. Du kan inte ha det åt båda hållen.

Jag anser mig inte särskilt tekniskt kunnig, men jag tror inte att alla datorspelare skulle ha kunnat lösa detta problem (helt klart inte, om de övergivna forumtrådarna är någon indikation). Tillfredsställelsen jag kände för att lösa problemet var äkta, men varje del av min utrednings- och reparationsprocess tog tid. Under fyra dagar måste jag ha hällt mer än 20 timmar på att åtgärda problemet. Om jag hade spenderat den tiden på att spela The Witcher 3 istället, kunde jag ha avslutat en av dess utmärkta utvidgningar.

Winston Churchill sa en gång att "demokrati är den värsta regeringsformen, förutom alla de andra former som har prövats då och då." Jag känner på samma sätt med PC-spel. Det är en rörig, invecklad, dyr process med en ofta fientlig gemenskap och en enastående potential för katastrof.

Och ändå kan jag nu spela The Witcher 3 (som kostar mig $ 25 under en försäljning) med bättre upplösning och texturer än någon konsol kan erbjuda, utan att snubbla över en tråd varje gång jag står upp. Jag kunde tänka på värre slut på den här historien.