LAS VEGAS - CES 2020 markerar mitt andra år på världens största tech-show. Om det är något jag har lärt mig i min relativt korta erfarenhet, så är det att du måste tempo själv här. Det är ett maraton - inte en sprint.

Åh, visst, det är en explosion, och du ser några riktigt banbrytande saker. Men CES spänner över hela remsan, från kongresscentret till sviter och balsalar i många av orterna längs boulevarden. CES händer inte riktigt i Las Vegas; Las Vegas händer i CES, och du täcker ganska långt och försöker se allt.

I slutet av festligheterna på tisdag - den första riktiga dagen för konferensen men min fjärde i stan som täckte evenemang - var jag ganska slagen. Normalt skulle jag be en Lyft tillbaka till mitt hotell och vänta i cirka 20 minuter tills en anländer till hotellet hämtningsområde för rittdelning, som är obekvämt beläget i utkanten av kongresscentret grunder.

Vid någon tidpunkt skulle föraren oundvikligen ringa mig för att säga att de inte skulle kunna nå upphämtningsplatsen i rätt tid på grund av det oändliga procession av andra rittdelar fastnat stötfångare-till-stötfångare på den smala enfältsvägen som leder till den enda parkeringsplatsen som de har lagligt tillåtelse att service. Jag skulle fastna i limbo, troligen i nästan en timme, innan jag barmhärtigt skulle sätta mig i en bil, bara för att sedan behöva vada genom den ökända Las Vegas CES-trafiken.

Det är hur en resa som verkligen borde ta 15 minuter slutar ta 90.

BMW i3 Urban Space konceptbil på CES 2020 interiör
(Bildkredit: Future)

Men den här gången fick jag möjlighet att göra något lite annorlunda. BMW tog med sig en flotta med 20 i3 elektriska stadsbilar till CES i år för att färja lyckliga passagerare till och från deras otaliga destinationer. Men det här var inte vanliga i3s; snarare avlägsnades båda sätena på passagerarsidan för ett långt, avslappnat, loungestilsäte med ett justerbart fotstöd. Bredvid den tronen, ett litet skrivbord med en träyta utsmyckad med en lampa, samt en kopphållare med en Amazon Fire TV-fjärrkontroll inuti, länkad till en nedfällbar skärm i taket med tillgång till alla streamingtjänster som ditt hjärta skulle kunna önskan.

Detta är BMW i3 Urban Suite - ett koncept byggt för att visa vilken typ av avkoppling eller arbete vi kan göra i den autonoma framtiden, när bilar blir mer än ett annat rum i ditt hus som bara råkar ha hjul. Jag kallade i3 till BMW: s CES-parti från en speciell app på min smartphone - inte till skillnad från Uber eller Lyft - och jag var till och med kunna begära en kaffe, te, flaska vatten eller cappuccino för att vara redo och väntar på mig inuti på dess ankomst.

BMW i3 Urban Space konceptbil på CES 2020 interiör
(Bildkredit: Future)

Även om Urban Suite en dag kan köra själv, gjorde den inte det. Snarare gick min vänliga chaufför igenom alla kontroller och funktioner som var tillgängliga för mig i denna speciella i3 innan vi åkte till mitt hotell. Jag kopplade mitt Pixel 4 till bilens inbyggda Wi-Fi-hotspot, som jag fick veta att använder en 5G förbindelse. (BMW angav inte det aktuella nätverket, men genom att eliminera mina pengar går det på T-Mobile.) Jag tar deras ord för det - Instagram-videon som jag fångade av Urban Suite's galna interiör laddade nästan upp till min berättelse ögonblickligen.

Inuti Urban Suite hade jag förmodligen förmågan att styra fläkthastigheten och temperaturen i klimatkontrollsystemet, liksom fönstren och min söta lilla skrivbordslampa. Jag säger "förmodligen" eftersom temperaturen bara var justerbar av föraren, som bara kopierade den begäran jag gjorde i appen genom att vrida ratten på instrumentbrädan. Dessutom hindrade mig någon form av anslutningsfel från att kontrollera fönster och skrivbordslampa. Den enda aspekten som faktiskt fungerade var fläkthastigheten, som inte var särskilt kritisk på denna trevliga 60-graders Las Vegas-kväll. Och bara om du undrade, bryggdes inte mitt kaffe i bilen - det hämtades från BMWs monter innan jag gick in.

BMW i3 Urban Space konceptbil på CES 2020 interiör
(Bildkredit: Future)

Små stunder som den här typen känns som att bli ombedd att inte ta hänsyn till mannen bakom gardinen. Sanningsvis stör de mig dock inte för mycket. Att göra det så att passagerare kan fisa med luftkonditioneringen på sin telefon är inte ett svårt problem att lösa; att åstadkomma autonom körning säkert och pålitligt är å andra sidan en allvarlig utmaning. Och även om Urban Suite-konceptet egentligen bara är en ödmjuk i3, tycker jag att det är viktigt för BMW och andra biltillverkare att illustrera - eller åtminstone simulera - hur livet kommer att bli när vi kan komma in i våra bilar och bli olika typer av passagerare.

Dumt men det kanske låter, så trevligt som det var att sträcka sig och ligga halvt lutad i Urban Suite och vara i den positionen i ett fordon i rörelse - medan jag hade allting omkring mig tillmötesgående - kändes verkligen konstig. De mest lyxiga bilarna på vägen idag känns inte så tillmötesgående. Och det roliga är att stolen inte ens var så smidig. Strax innan jag checkade ut Urban Suite, åkte jag en kort resa i en utsmyckad X7 SUV med den nya ZeroG Lounger-sätet BMW planerar att ta ut på marknaden inom en snar framtid, och det kändes mycket mjukare, dynamiskt och mer eftergivligt än de ceruliska kokongerna som passar denna prototyp i3s.

BMW i3 Urban Space konceptbil på CES 2020 interiör
(Bildkredit: Future)

Även om det är lagligt för BMW att färja 20 av dessa Urban Suites runt Las Vegas, berättar biltillverkaren att de fortfarande är väldigt mycket konceptfordon och inte redo eller avsedda för massproduktion. Särskilda undantag beviljas prototyper som dessa som gör att de kan köras på allmänna vägar, så länge de uppfyller vissa begränsningar. Till exempel är dessa i3s förbjudna att överskrida vissa hastigheter, beroende på körscenariot.

Trots det är upplevelsen av att åka i en av dessa Urban Suites mycket verklig. Jag önskar att alla kunde känna det - inte för att det är en fantasifull vision av den framtida lyxen, utan för att den är en förhandsgranskning av hur vi ska börja tänka på den tid vi spenderar i våra bilar mycket annorlunda under nästa årtionde. För det första kan det inte kännas lika smärtsamt att vänta på att en trafikstockning avtar som idag.

Var noga med att kolla in vår CES 2020-nav för de senaste nyheterna och praktiska intryck från Las Vegas.

  • Hyundai och Uber slår sig samman med flygande elektriska taxibilar
  • Qualcomm Ride-teknik borde ge oss självkörande bilar tidigare
  • Fiskers nya helelektriska SUV är billigare än någon Tesla