Som spel som Fortnite och PlayerUnknown's Battlegrounds fortsätter att regera högsta på våra telefoner, företag som Asus satsar på att konsumenterna vill ha en smartphone med lite mer känsla för att hantera inflödet. Ange ROG-telefonen.

Prissatt till 1 099 dollar är ROG en av de mest kraftfulla telefonerna på marknaden, tack vare sin överklockade Snapdragon 845-processor. Och tack vare några smart placerade haptics och en ljus, vacker OLED-skärm och högt ljud är den perfekt för spel eller bara för att titta på en film. Jag är fortfarande inte säker på om världen vill ha eller behöver en dedikerad speltelefon, men ROG-telefonen är en av Asus mest övertygande hittills. Se alla våra toppval för bästa telefoner.

Design

ROG-telefonens design är definitivt polariserande. Tillverkad av en blandning av glas och metall, lutar den mobila enheten i hela "gamer-telefonens" utseende. När jag passerade telefonen runt kontoret kallade mina kollegor det aggressivt och överdrivet, ord som du sällan hörde används för att beskriva en smartphone. Men jag tycker att utseendet är ganska uppfriskande.

Du får den första uppfattningen att ROG inte är som de andra telefonerna när du tittar på framsidan. Ett par koppar accenter bryter upp monotonin i den svarta topp- och bottenramen. En statuslampa och 8-megapixelkameran sitter högst upp på vardera sidan om det pråliga klädseln.

Nästa ledtråd att detta inte är din genomsnittliga smartphone kommer när du besöker enhetens aluminiumsidor. Till vänster finns en egen port som används för att ansluta alla tillbehör som Asus har skapat för att optimera din spelupplevelse (mer om det senare). Men om du tittar lite närmare på specialporten kommer du att upptäcka att det faktiskt är två portar, varav en är USB Type-C. Resonemanget bakom den här dolda porten är ganska enkelt - när du har lite ström när du spelar kan du ansluta en laddare till den porten utan att den tränger in i ditt spel.

Något upplyst sitter strömbrytaren och volymvippan till höger. På botten finns en annan USB Type-C och ett 3,5 mm ljuduttag.

Men showen börjar verkligen när du vänder på telefonen. Den blanka Gorilla Glass rymgråa panelen är djärv och futuristisk och spricker med geometrisk design, från de känsliga silverlinjerna högst upp till de polygonala formerna med de dubbla 12MP-kamerorna. Helvete, till och med LED-blixtens hölje är en funky parallellogram. Direkt nedan finns en glänsande polygon utanför mitten som gömmer sig a fingeravtrycksläsare.

ROG-telefonens design är definitivt polariserande.

Huvudattraktionerna är den stora bakgrundsbelysta ROG-logotypen, som, precis som alla bra spelanordningar, kan anpassas. Den andra showproppen är ROG Aerodynamic System, som ser tydligt dåligt ut med sina geometriska mönster etsade i svart plast med två kopparventiler.

Vid 7,1 uns och 6,3 x 2,9 x 0,3 tum är ROG-telefonen inte en liten telefon eller en lättvikt, men den är i gott sällskap. Det är nästan samma storlek som Samsung Galaxy Note 9 (7,1 uns, 6,3 x 3 x 0,34 tum) och lite tyngre än Google Pixel 3 XL (6,5 uns, 6,2 x 3,0 x 0,3 tum). Vid 7,3 respektive 7,8 uns, Apple iPhone XS Max och Razer Phone 2 med sina 6,2 x 3,1 x 0,3-tums ramar är de tyngsta enheterna i sortimentet.

Alla ljusen

Jag är van att programmera belysning på bärbara bärbara datorer, möss och headset, men att ha förmågan att programmera 16,8 miljoner färger för ROG-logotypen på baksidan med en fyrkant av effekter är en första. ROG-telefonen har Asus Game Center förinstallerat, så att du kan justera CPU-klockhastighet, fläkthastighet och färg. När du är redo att börja anpassa startar du bara Game Center och får åtkomst till Aura Lighting. Därifrån kan du välja en effekt (andning, strobing, statisk och färgcykel); beroende på din effekt använder du helt enkelt skjutreglaget för att välja din färg. Om det finns andra ROG-telefoner i närheten kan du synkronisera dem för att blinka och skapa en mobil ljusshow.

Även om det är ganska coolt önskar jag att det fanns lite mer funktionalitet bakat i ROG-telefonens färgstöd, liknande det som Razers gjorde med den andra iterationen av Razer Phone. Razers Chroma-funktion låter dig programmera belysning för allt från att meddela dig om e-post till signalering om du tar skada i Fortnite.

Visa

Stor, vacker färg. Det är vad Asus serverar med en massiv 6-tums AMOLED-skärm som är både livlig och tack vare dess upplösning på 2160 x 1080 skarp. Tack och lov, eftersom skärmen är gjord av Corning Gorilla-glas är den lika hållbar som den är vacker. ROG är också den första telefonen som använder Cornings 2.5D-böjda glas, vilket företaget hävdar kan överleva en droppe från 3,3 fot.

Jag blev blåst bort av skärmens mycket attraktiva jämförelse med Razer Phone 2. I en jämförelse sida vid sida var mina kollegor överens om att ROG inte bara var ljusare, färgen var mer tilltalande. Detta blev omedelbart uppenbart när vi tittade på trailern för If Beale Street Could Talk, och där var hörbara oohs och ahhs över skådespelerska gyllene och smaragdblus som accentuerade hennes klara, bruna hud. Detaljerna var tillräckligt skarpa för att vi kunde se de fjädrande spolarna som utgjorde henne obefläckat täckt afro.

Färgkavalkaden fortsatte när jag spelade Ark: Survival Evolved som en svart och guld dilophosaur laddade mig. Det sista jag såg innan världen blev mörk var dilofosaurens ljusgröna gift som gjorde mig blind. När det hade försvunnit jagade jag efter några dodos och beundrade deras fjädrade hudar innan jag slaktade en med min stenstreck.

Jag blev imponerad av ROG Phone-skärmens rena livlighet jämfört med Razer Phone 2.

Dessa färgsprängningar beror delvis på ROG-skärmens förmåga att reproducera 233,6 procent av sRGB-omfånget. Dess enda nära rival är Not 9, som uppnådde 224 procent. Razer Phone 2 producerade bara 104 procent.

För en så levande panel är ROG-telefonen ganska färgriktig med en Delta-E-mätning på 0,5, vilket är mycket bättre än Razer Phone 2: s 1.2 (0 är det perfekta.). ROG-telefonen är dock inte lika exakt som iPhone XS Max (0.2), Not 9 (0.3) eller Pixel 3 XL (0.35).

Medeltalet 538 nits är ROG-telefonen mycket ljus och lysande för att användas i direkt solljus. Det överträffade enkelt Razer Phone 2 (492 nits) och Pixel 3 XL (362 nits), men det matchade inte vare sig Note 9 (604 nits) eller iPhone XS Max (606 nits).

MER: De bästa telefonerna för spel

Och medan skärmen definitivt är vacker att titta på (och det borde vara), finns det mer i ROG-telefonen än vad som syns. För en har den en 90-Hertz uppdateringsfrekvens, vilket betyder mjukare grafik, vilket resulterar i ett snyggare spel totalt sett. Asus hävdar att skärmen har en svarstid på 1 millisekund, vilket i ett spel som Vainglory kan betyda skillnaden mellan att landa ett killshot. Det bör noteras att Razer Phone 2-skärmen har en 120Hz uppdateringsfrekvens.

Audio

Förra året förklarade jag Razer Phone som den bäst klingande telefonen på marknaden. Asus är nu precis på svansen. Jag satte ROG-telefonen mot Razer Phone 2 i ett ljud och det var nära - tillräckligt nära att jag var tvungen att ringa in några kollegor för att bestämma.

Med sina standardljudinställningar fyllde ROG och dess par NXP 9874 förstärkare enkelt vårt testlaboratorium. Och om du behöver ytterligare volymökning kan du växla till utomhusläge. Men du kommer att förlora mycket detaljer på grund av den målmedvetna spridningen.

När vi lyssnade på Rihannas "Work" on Spotify, kom vi överens om att baslinjen på båda telefonerna lät boomig och diffus. Men tack vare Razer Phone's Dolby Atmos-programvara levererade den den fylligare, varmare prestandan, medan topparna på ROG lät lite tinny i jämförelse.

Kamera

Wow. Asus åt precis Razers lunch och till och med lade Samsung på varsel. Utrustad med ett par Sony IMX363-sensorer, ROG-telefonens dubbla bakmonterade 12MP-kameror fångade bilder som är både levande och detaljerade.

Jag tog mitt första skott i vår videostudio och blev imponerad av hur underbar Cappy, maskoten för Super Mario Odyssey, tittade. ROG: s skott var i nivå med Not 9 med de röda rikedomarna och den gyllene USS Enterprise-modellen. När det gäller skärpa hade Razer kanten och visade mer detaljer av tegelväggen.

ROG snubblade under min utomhusblomstring och levererade utblåst färg och brist på skärpa, särskilt i kronbladets del. Razer erbjöd mer detaljer och mer exakt färg, men kanterna på bilden var lite otydliga. Även om det var lite mörkt kunde jag ta reda på nästan alla vener i de faktiska blombladen i not 9: s bild, och medan de var övermättade föredrog flera av mina kollegor de mörkare rosa.

För mitt skott i svagt ljus tog jag Tom's Guide-medarbetare Adam Ismail till vårt mörka laboratorium. Jag var imponerad av varje kameras förmåga att plocka upp så mycket färg och detaljer som de gjorde. Not 9 var dock segern och levererade den mest exakta hudtonen såväl som den bästa detalj. Till skillnad från Razer såg Adams skägg inte ut som om det hade skissats på, och jag kunde zooma in några gånger utan att stöta på digitalt brus, vilket jag inte kunde göra med ROG-telefonen.

Jag knäppte några selfies med var och en av telefonerna, och ROG: s 8MP-skytt gav det bästa resultatet. Inte bara såg min hudton bra ut, men fönstret i bakgrunden blåste inte ut, och du kunde ta reda på mer detaljer i min tröja.

Prestanda

Nej, ROG-telefonen är inte den första som använder en Qualcomm Snapdragon 845-processor med 8 GB RAM-minne. Men det är definitivt en av de första som använder en hastighetsinbyggd CPU. Snabbbinning är processen att testa identiska delar för att nå en viss standard. I det här fallet är tröskeln att fyra av 845: s åtta Kryo-prestandakärnor kan köras med en klockhastighet på 2,96 GHz samtidigt, vilket är särskilt högre än standard 2,8 GHz. Med andra ord testade antingen Asus eller Qualcomm chipsen för att se till att de kunde köra och hålla överklockade hastigheter.

Så, snyggt jargong åt sidan, vad betyder det för dig? Ganska kraftfull prestanda, det är vad. ROG-telefonen kan vara en av de mest kraftfulla smartphonesna utrustade med en 845-processor. Vi körde Geekbench 4 för att mäta den totala prestandan och ROG Phone fick 9 224. Razer Phone 2 och Pixel 3 XL slog 8 903 respektive 7 684. Det är imponerande, men inte i närheten av XS Max A12 Bionic-processor, som bröt tävlingen på 11 515.

ROG höll sig också under verkliga tester och tog 3 minuter och 31 sekunder att omkoda en 4K-video till 1080p. Det är snabbare än Razer Phone 2 (3:59), men inte tillräckligt för att överträffa Pixel 3 XL (2:42) eller XS Max (0:39).

MER: Huawei Mate 20X är en 7,2-tums Monster Gaming-telefon

Även om den totala prestandan är viktig är ROG en speltelefon, så den måste levereras på grafikfronten. Och det gör det. Telefonens Adreno 630 GPU lyckades överträffa den mäktiga XS Max (4,339) och uppnådde 4757 på 3DMark Slingshot Extreme 3.1-riktmärket. Not 9 kom närmast att matcha ROG på 4639, men Razer Phone 2 var inte så långt efter med 4621. Under tiden nådde Pixel 3 XL 4 396.

Kyl

Kommer du ihåg när jag sa att de kopparfärgade ventilationsöppningarna på baksidan av ROG-telefonen fanns för mer än att visa? De är en del av Asus GameCool-system. Om du kunde öppna telefonen, skulle du hitta en 3D-ångkammare tillsammans med ett par värmespridare och kylplattor - allt så att den överklockade processorn inte överhettas och orsakar att telefonens prestanda tar ett slag.

Och om GameCool inte fungerar kan du alltid fästa AeroActive-kylaren, som levereras med ROG-telefonen. När den väl är fäst på mitten av bakpanelen blinkar en snabb avisering för att meddela att de nyligen anslutna fläktarna kan störa ljudkvaliteten. Efter att ha klickat Okej, flirar fansen försiktigt till liv. Om du var orolig för tillbehöret som täcker all den glödande LED-godheten, kan du lägga den där rädslan för att vila, eftersom Asus såg till att utrusta kringutrustningen med sin egen bakgrundsbelysta logotyp.

MER: Bästa spelbjudanden för oktober

Jag tillbringade 20 minuter med att spela Shadowgun Legends utan AeroActive-kylaren med skärmens uppdateringsfrekvens på 90Hz. Jag fick en temperatur på 95 grader Fahrenheit mitt på logotypen och 100 grader från ventiler. Jag spelade ytterligare 20 minuter och kände att telefonen gradvis blev varmare under mina fingertoppar. När jag tog temperaturen den här gången hoppade mitten till 102 grader medan ventilerna slog 108 grader.

En speltelefon vs. Alla andra

Så hur är en så kallad speltelefon annorlunda än någon annan avancerad smartphone? ROG är en av få telefoner som har legitim spelcentrerad programvara. Du har Asus Game Center, vilket liknar det du hittar på en spelbärbar dator. Detta låter dig övervaka systemspecifikationer, inklusive klockhastigheter och temperatur. Du har också möjlighet att justera Aura-belysningen på bakpanelen och åtkomstkontroller för de otaliga ROG-telefonutrustningarna. Och viktigast av allt, det är här du öppnar X-läge, vilket automatiskt ökar CPU-klockhastigheten och optimerar RAM-minnet för spel.

ROG-telefonen levereras också förinstallerad med Game Genie, som låter dig inaktivera alla varningar, konfigurera luftutlösare, karttangenter när du använder en mus och tangentbord och programmakron. Jag gillade också att jag kunde få bildhastighet och temperaturinformation i realtid när jag rundade kurvor, kämpade med dinosaurier och utforskade ett oceaniskt landskap.

Händer ner, min favorit med telefonen är Air Triggers. Placerade längs sidorna av telefonen när de används i liggande läge, är utlösarna fyra haptiska sensorer som fungerar som axelknappar, liknande det du hittar på de flesta moderna spelkontroller. När funktionen väl har lanserats genererar den en röd (vänster knapp) och blå (höger knapp) sfär som kan dras över funktionaliteten du vill mappa till axelknapparna. Till exempel, under PUBG Mobile, kartlade jag vänster axelknapp för att hoppa och höger för att skjuta, vilket gjorde det lättare att skjuta ner mina fiender. Jag kom till den 31: e plats av 100, vilket inte är för illa för mig.

Jag uppskattade definitivt möjligheten att kartlägga knappar till Air Triggers, eftersom det frigjorde värdefull skärmfastigheter och gjorde det lättare att spela de flesta spel.

När du inte spelar kan Air Triggers användas för att aktivera enhandsläget när telefonen är låst. När den är upplåst kan en lång pressning aktivera X-läge, medan en kort tryckning fungerar som bakåtknappen. Du kan också programmera utlösarna med en mängd olika åtgärder, som att ta skärmdumpar och starta Google Assistant eller någon av dina installerade appar.

Dessa ytterligare funktioner ger ROG en liten fördel jämfört med andra smartphones när det gäller spel. Jag uppskattade definitivt möjligheten att kartlägga knappar till Air Triggers, eftersom det frigjorde värdefull skärmfastigheter och gjorde det lättare att spela de flesta spel. Och även om jag inte föreställer mig att de flesta spelare kommer att använda den, som granskare, älskar jag att ha prestationsinformation i realtid till hands.

Batteri-liv

ROG-telefonen är utrustad med ett 4000 mAH batteri, vilket inte är det största batteriet jag har sett i en telefon, men det är fortfarande ganska stort. (Not 9 kommer också med ett 4000 mAh kraftpaket.) Ändå var jag skeptisk till hur länge batteriet faktiskt skulle hålla med den soppade processorn.

ROG-telefonen varade i 8 timmar och 59 minuter på Tom's Guide batteritest, som består av kontinuerlig webbsurfning över 4G LTE (T-Mobile) med 150 nit ljusstyrka. Det ligger under genomsnittet för smarttelefonen 9:48, men jag blev fortfarande förvånad över att den varade så länge. Ändå var det ingen match för vare sig Pixel 3 XL (9:30), XS Max (10:38) eller Note 9 (11:26).

Men att surfa på nätet är en sak, en helt annan sak för spelet. Jag tillbringade 1,5 timmar med att spela olika spel, inklusive Real Racing 3, Vainglory, Oceanhorn och Ark: Survival Evolved. Efter att den tilldelade tiden hade gått hade jag fortfarande 76 procent av den massiva batteritiden att bränna igenom.

Zen UI

Jag har sett en hel del Android-skal i min tid, men Zen UI är så spelare det gör ont (och inte nödvändigtvis på ett bra sätt). Jag är inte ett fan av klockteckensnittet eller de små konturerna kring de cirkulära ikonerna, men jag var fortfarande ombord med den grå bakgrunden med persikofärgen, och jag är ett fan av hur Asus matchade ikonfärgen i anmälningsskuggan med kopparnas accenter för den faktiska hårdvara. Jag gillar också den geometriska designen, eftersom den ser ut som en futuristisk bit av en M.C. Escher ritning. Och jag är inte säker på om någon behöver tre sidor med ikoner i nyanser, men det är mer av min personliga preferens.

Allt gick fel för mig när jag förlovade X Mode. När den är aktiverad går ROG-telefonen från något snuskig till motbjudande.

Allt gick fel för mig när jag förlovade X Mode. En gång aktiverad går telefonen från något snuskig till motbjudande. Escher-designen lyser upp med ett rödrosa ljus, som visserligen visar mer detaljer i designen, men också ser snyggt ut. Och de subtila konturerna runt ikonerna? Nu lyser de rött och skjuter hela designen in i ett glatt territorium. Jag skulle ha varit bra med den lilla X-ikonen i den övre navfältet istället för den onödiga ljusshowen.

Konfigurationer

Jag granskade $ 1.099-iterationen av Asus ROG Phone, som har en hastighetsinbäddad Qualcomm Snapdragon 845-processor med 8 GB RAM, 512 GB internt lagringsutrymme med en Adreno 630 GPU. Om tanken på att betala mer än $ 1000 för en telefon, spel eller inte gör din plånbok obehaglig, finns det en $ 899-version som sänker lagringsutrymmet ner till 128 GB. Det är fortfarande en hel del lagringsutrymme, med tanke på att iPhone XS Max på första nivån kostar $ 1 099 med endast 64 GB kapacitet.

Tillbehör

Mobilspel är bekvämt, men det är inte för alla. Inte alla vill hålla sin telefon som en spelkontroll. Dessutom är pekskärmskontroller inte lika exakta som en traditionell styrenhet och kan ta upp skärmfastigheter. För detta ändamål har Asus skapat ett antal tillbehör så att du kan spela spel på olika sätt.

Du kan till exempel lägga till en andra skärm i ROG med Twinview Dock ($ 399), vilket i princip gör den till mer kraftfull (och dyrare) Nintendo 3DS. Efter att ha knäppt telefonen i den övre halvan av dockan växer den andra, nedmonterade 6-tums, 2160 x 1080 AMOLED-skärmen till liv. Beroende på titel kan du spela på båda skärmarna, använda en för att navigera världen och den andra för att hålla reda på din plats på kartan. Eller så kan du köra en Discord-chatt eller en liveström. När den är ansluten till dockan får telefonen ytterligare 6000 mAh-batteri, vilket avsevärt förlänger din speltid.

Om du är bekvämare med tangentbord och mus har Asus sin Mobile Desktop Dock. Från $ 229 är Desktop Dock ganska enkelt: knacka på luren, anslut i alla dina favoritutrustning och börja spela. Med fyra USB 3.1-portar, en USB Type-C-port, en USB 3.0 Micro B-port, en SD-kortläsare, ett Gigabit Ethernet och uttag för en mikrofon och hörlurar kan du skapa en formidabel spelstrid. Och tack vare HDMI, DisplayPort och DisplayPort 1.2 fungerar dockan med både 1080p- och 4K-skärmar.

MER: 5 fantastiska PC-spelprylar att titta på

Asus har också Professional Dock ($ 119) för människor som letar efter en enklare installation. Den bärbara versionen av Desktop Dock är en liten svart låda som bara har ett par USB 3.0-portar, en USB Type-C-port och en HDMI.

Om du hellre inte vill klara med att behöva ansluta en massa kablar till antingen skrivbordet eller Professional Dock, kan du alltid strömma. Asus samarbetade med den perifera tillverkaren Gamevice för att skapa en specialstyrenhet ($ 89) som fungerar med en WiGig Display Dock ($ 329) så att du kan strömma innehåll med liten eller ingen latens. Asus hävdar att Display Dock har latens så låg som 20 ms. Du måste placera telefonen i ett styrskal, men det skalet erbjuder dubbla analoga pinnar, en D-pad och de vanliga ansiktsknapparna.

Slutsats

Från sin djärva design, seriöst härliga skärm och imponerande prestanda är Asus ROG Phone en god diskussionsstart. Och ämnet för nämnda diskussion: Behöver världen en speltelefon?

Efter att ha tillbringat en vecka med ROG är jag fortfarande på staketet. Som en av de glada "hårda" spelarna som företaget riktar sig mot, finns det så mycket att tycka om den här handenheten, särskilt den snabbbaserade processorn och den otroligt livfulla skärmen. Och Asus förvånade mig verkligen över hur bra kameran på ROG-telefonen är.

Men när du ber om $ 1 099, förväntar jag mig bättre batteritid, speltelefon eller inte. Att döma av mina kollegers reaktion, känner inte alla designen. Och efter att jag beskjutit omkring 1000 dollar för en telefon, föreställer jag mig inte för många människor som släpper ut ännu mer pengar för tillbehören, särskilt inte för mobilspel. Sammantaget är dock Asus ROG Phone ett bra första steg i en växande kategori.

Kredit: Toms guide

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.