Förbi. Mike Prospero

Användarvänlighet, i kombination med utmärkt interoperabilitet med andra prylar, gör Amazons Echo till den mest sannolika kandidaten för att popularisera smart home tech.

Det finns en bra anledning till att smart-home-teknik ännu inte har tagit fart. Det är för jävligt förvirrande för den genomsnittliga personen. Inte bara gör enhetstillverkare ett hemskt jobb som förmedlar exakt vad ett smart hem är - eller kan vara - de gör också konceptet alltför förvirrande med konkurrerande och oförenliga standarder. Men Amazons snabba integration i ett stort antal smart-home-system kan lösa många av dessa problem och göra smart-home-teknik mycket mer tillgänglig för alla.

Hela konceptet med ett "smart hem" kan vara så enkelt som glödlampor som du slår på och av med din telefon, eller så komplicerat som att samtidigt höja dina persienner, tända lamporna, låsa upp dörren, byta termostat och spela din favorit Spotify-station när du öppnar din garageport när du drar in i din uppfart. Att smart-home-konceptet betyder något annorlunda för varje person gör det svårt att förmedla på några sekunder till den genomsnittliga shopparen på Best Buy eller Home Depot. Och ja, du kan hämta smart-hem-enheter i en järnaffär.

När du väl har kommit förbi det hindret är det frågan om vilka enheter som fungerar med varandra. Vad är en Zigbee? Vad sägs om Z-Wave? Blåtand? Tyvärr visar smart-hemindustrin inga tecken på att konsolidera sig kring någon standard, varför konsumenter kommer att behöva dechiffrera etiketterna på produktlådorna under överskådlig framtid.

Och sedan är det frågan om hur du kan styra alla dessa saker från ett enda gränssnitt. De flesta smarta hemnav-appar är otillräckliga. Till exempel kräver Apples HomeKit-standard så många ringar att hoppa igenom att de flesta enhetstillverkare inte kan bry sig om att gå igenom sitt certifieringsprogram. Även om HomeKit lanserades för två år sedan finns det färre än 50 produkter som kan fungera med det. En dedikerad HomeKit-app kommer inte att ändra det.

MER: Våra favoritgadgets och -system för smarta hem

Amazons Alexa - som också lanserades för ungefär två år sedan - lyckas lösa alla dessa problem, varför det är inte förvånande att se ett stort antal smart-home-enhetstillverkare hoppa på vagnen. Hundratals produkter kan nu aktiveras bara genom att säga "Alexa ...".

För det första, med hjälp av röstkommandon, förenklar Alexa interaktionen mellan husägaren och enheten. Du behöver inte leta efter en specifik app; berätta bara för Alexa vad du vill göra. Amazon var också smart för att utöka funktionerna hos sin röstdrivna assistent utöver att tända och släcka lamporna; genom att låta dig spela musik, kontrollera vädret, till och med beställa en pizza blir Alexa mer attraktivt för dem som kanske inte vill ha alla elektroniska enheter i sitt hus anslutna.

Alexa kringgår också frågan om smart-home-enheter som inte fungerar med varandra genom att ansluta till dem via Wi-Fi. Ja, i vissa fall betyder det du måste också ha ett nav för att se till att en viss enhet faktiskt kan nå molnet, men om den kan komma till din router är du i god form.

Även routertillverkare kommer in på Alexa-åtgärden. Securifi är på väg Mandel 3-router, till exempel, låter dig inte bara ansluta olika smart-home-prylar till den, utan låter dig också skapa scener som kan utlösas när du pratar med ditt Alexa-drivna Echo. Även anpassade installationsföretag, som Control4 och Savant, ser till att deras system också pratar med Alexa.

Liksom många nya tekniker skapades smarta hem-enheter utan en klar uppfattning om hur konsumenterna skulle förstå och använda dem. Amazon Echo har den bästa chansen just nu att ändra allt detta.

  • Det bästa smarta hemmet är bara mindre sämre än de andra
  • Smart Home Guide: Vad du ska veta innan du köper
  • De bästa smarta termostaterna för komfort och besparingar
  • Glödlampa guide: LED vs. CFL vs. Halogen
  • Amazon Alexa Guide: Tips, tricks och How-Tos

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så delar vi aldrig dina uppgifter utan ditt tillstånd.