Även om det kan se ut som det ursprungliga Echo, innebär införandet av ett Zigbee smart-home-nav i Amazon Echo Plus att det bara blev mycket lättare för konsumenterna att bygga ut sina egna smarta hem. Det betyder också att Echo Plus kommer att göra det mycket svårare för andra smart-home-hub-tillverkare också.

Kredit: Amazon
(Bildkredit: Amazon)

Zigbee är ett öppet kommunikationsprotokoll inbyggt i massor av smarta hem-enheter, till exempel Philips Hue-lampor och smarta lås. På grund av dess låga effektbehov är den idealisk för små enheter, eller sådana vars design skulle göra det obekvämt för ett stort batteri eller att anslutas. Ett bra exempel på detta är dörr- och fönstersensorer.

Zigbee-enheter kan dock inte ansluta direkt till Internet, vilket är det som gör att du kan styra dem på distans. De måste först länka till en bro eller ett nav (som t.ex. Samsung SmartThings eller Wink Hub 2), som i sig är ansluten till ditt hemnätverk. Det är ett obekvämt men nödvändigt steg.

Nu när en Zigbee-radio är inbyggd i Echo Plus behöver du inte längre köpa en extra enhet för att para ihop med dina lampor. Du kan helt enkelt para ihop den med Echo Plus. Du behöver fortfarande Philips egen brygga om du vill att dina lampor byter färg och använder mer avancerade funktioner som geofencing, men om allt du vill är att tända och släcka lamporna och dämpa dem, så är det inte nödvändig.

MER: Vår favoritguide för smarta hem

"Nu när Amazon har det inbyggda navet kommer det att sätta mer press på SmartThings och Wink", säger Blake Kozak, en huvudanalytiker på IHS Markit. ”Det som är intressant med [Echo] Plus är att det förmodligen inte kräver några appar. Det har varit en stor utmaning med smarta hem- och röstassistenter, eftersom du fortfarande kan behöva tio appar för att konfigurera de enskilda enheterna innan du kan styra det via Alexa.

"Nu när Amazon har det inbyggda navet kommer det att sätta mer press på SmartThings och Wink." - Blake Kozak, huvudanalytiker, IHS Markit

"Trots allt prat om att ta bort alla appar har ingen riktigt gjort det", säger Kozak, varför han tror att det kommer att bli "en enorm spelväxlare."

"Philips Hue-bron går ingenstans", säger George Yianni, chef för Technology - Home Systems for Philips Lighting. ”Det gör att vi kan fortsätta lägga till den här upplevelsen. Konsumenterna kan njuta av de 700 appar från tredje part, Hue-sensorer och switchar, anpassade scener, nya underhållningsmöjligheter och mycket mer med Philips Hue-bron. ”

Smart Home HubVisa erbjudande

Det finns en annan viktig smart-hem-standard, Z-Wave (som kräver att företag som använder den för att betala en licensavgift), som inte finns i Echo Plus, men ingår i Samsung SmartThings-navet. Men Amazons antagande av Zigbee kan också stava problem för den fortsatta framgången för Z-Wave.

MER: Zigbee, Z-Wave, Thread och WeMo: Vad är skillnaden?

En annan funktion som Amazon tillkännagav som också kan innebära problem för andra smart-hubb-nav är möjligheten att skapa "rutiner", en uppsättning åtgärder som utlöses av ett enda kommando. Detta är också en av de större försäljningsställena för smart-home-nav. Du kan till exempel säga (eller trycka på knappen) för Good Morning och få termostaten att ändra temperatur, lamporna tänds, persiennerna höjs och din väckarmusik börjar spela. Nu kommer du att kunna göra det direkt genom Alexa.

Att sätta ett smart-hub-nav inuti Echo är "ett mycket smart drag för att dra nytta av att de är en av världens största e-tailers", säger Paul Erickson, en analytiker från IHS. ”De drar nytta av det faktum att Amazon säljer mycket smarta hemvaror. Det är en inbyggd intäktskedja, eftersom de kan buntas med en hel del andra saker. "

Du kan säga "God morgon" och låta termostaten ändra temperatur, lamporna tänds, persiennerna höjs och din väckarmusik börjar spela.

Medan Google kan verka bakom nu, tror Erickson att det så småningom kommer att fortsätta, helt enkelt för att dess Android-operativsystem - och Google Assistant - är mycket mer genomgripande. "Du ser ett landskap där det finns högtalare, Android Auto, TV-apparater med Chromecast - hela ekosystemet som landskap går till Google."

Så det är upp till Bezos och företaget att hålla ett steg före tävlingen och utbudet av Alexa-aktiverade enheter som tillkännagavs denna vecka, liksom dess integration i tredjepartsenheter, återspeglar den verkligheten.

"För Amazon är de mycket medvetna om att även om Google Assistant-tåget håller på att gå, är det en avgörande tid för dem att starta marknaden med Alexa-enheter", säger Erickson. ”De hjälper till att skjuta kuvertet. De experimenterar på andra sätt som andra tillverkare inte gör och flyttar ständigt målstolparna. "

  • Smart Home Guide: Vad du ska veta innan du köper
  • De bästa robotdammsugarna för att rengöra din kudde
  • Glödlampa guide: LED vs. CFL vs. Halogen