Inte längre exklusivt för en nischpublik, drone racing har tagit fart. I denna spännande nya sport skickar piloter kraftfulla drönare som bryr sig om hinderbanor och guidar sina fyrhjulingar genom bågar, runt hörn och andra hinder när de tävlar om de snabbaste tiderna i ett lopp som testar sina färdigheter för begränsa. Det är som en hundrörlighetskonkurrens, förutom att konkurrenterna är kraftfulla fyrhjulingar.

Vad är Drone Racing?

I den här nya sporten flyger flera konkurrenter med kraftiga drönare runt en hinderbana och tävlar om de snabbaste varvtiderna. Varje drönare är utrustad med en kamera som matar tillbaka videon till FPV (First Person View) -glasögon som piloterna bär, så att de ser vad drönaren ser. Publiken kan också se det här flödet, så att de kan titta från tribunerna eller se exakt samma sak som konkurrenterna ser.

Reglerna varierar från en ras till en annan. Vissa handlar om att få den snabbaste varvetiden (vanligtvis kallad tidsförsök), medan andra handlar om att slutföra det maximala antalet varv i en bana inom en begränsad tid; den senare kallas ofta Rotocross.

Tävlingsdronorna är små och lätta (så de behöver inte registreras hos FAA), så tävlingarna är vanligtvis korta. I vissa tävlingar kan fyrhjulingarna göra ett gropstopp för att byta batterier. Det är troligtvis viktigt, eftersom de flesta lätta drönare inte håller mer än 10 minuter åt gången i luften.

MER: Bästa drönare för varje budget

Vem driver den här sporten?

Lokala tävlingar drivs av små regionala grupper av amatördrönare som samlas för att tävla. Du kan hitta dessa grupper på sådana webbplatser som möte eller den US Drone Racing Association. Vissa städer har regelbundna drönarlopp, till exempel Xtreme Drone Circuit i Las Vegas. Nationella grupper, som MultiGP, har också lokala kapitel över hela landet som organiserar tävlingar ibland. De Reddit multicopter-grupp webbplatsen är också ett bra ställe att hitta andra raceråkare.

Några professionella drone-racing-ligor dyker också upp. Grupper som Drone Racing League och den World Drone Prix sätter upp ligor som kommer att mötas och tävla drönare över hela landet och världen, komplett med ranking, sponsorer och stora kontantpriser. De International Drone Racing Association (IDRA) tecknade till och med ett flerårigt avtal med ESPN, som kommer att börja sända sina tävlingar. IDRA är arrangör av US National Drone Racing Championships, World Drone Racing Championships och Drone World Cup-serien.

Vissa tävlingar äger rum på utomhusbanor, medan andra är inne och använder platsens begränsningar för att skapa banan.

Reglerna för dessa tävlingar varierar med organisationen. World Drone Prix, till exempel, bygger racingbanor som inkluderar en genvägsfil, där föraren kan hoppa över en del av banan om det personen kan utföra en svår manöver och en jokerfält - ett svårt hinder som varje tävlande måste gå igenom minst en gång i varje lopp.

World Drone Prix nyligen sprang sin första tävling i Dubai, där den 15-årige brittiska bosättaren Luke Bannister vann huvudpriset: en kvarts miljon dollar. Han tävlade för ett brittiskt team som kallades Tornado XBlades Racing. Han är sannolikt den första bland många stjärnor som dyker upp i denna sport.

Vilken typ av drönare används i racing?

Racing drönare skiljer sig ganska från sådana standard drönare som DJI Phantom 4 eller den 3DR ensam. Dessa racingdronor är små (vanligtvis mindre än 10 tum över) och är utrustade med mycket kraftfulla motorer som gör att de kan röra sig, svänga och banka i mycket höga hastigheter: upp till 80 km / h. De är gjorda av sådana lätta material som kolfiber, som är lätt men ändå tillräckligt stark för att klara påfrestningarna i ett höghastighetslopp.

Varje liga har sina egna regler om vilka typer av drönare som kan användas. Vissa uppmuntrar piloter att bygga sina egna. Andra levererar en specifik drönare till varje lag. Det egna setet kan uppgradera motorer, blad, karosserier, kameror och mer.

Små men kraftfulla drönare är mycket mer manövrerbara än den genomsnittliga redo att flyga-modellen; de senare är byggda för stadig, jämn flygning istället. Titta på några av de illamående inducerande midair manövrar som anges på trick wiki från Drone Racing League och du kommer att se hur snabbt racerdronmodellerna kan snurra och vrida sig.

Det betyder inte att de inte kraschar: Piloterna skjuter dem till kanten under ett lopp och kommer så nära varandra som möjligt och hindren. Så kraschar är frekventa och spektakulära.

MER: Bästa drönare

Hur försöker jag det?

Om du bara vill prova drönracing måste du plocka upp en enkel och billig drönare. 120 dollar Hubsan X4 skulle vara en bra utgångspunkt. Detta inkluderar en kamera som matar tillbaka video till styrenheten, som visar den på en liten skärm. Det har också delar som är lätta att byta ut: en bestämd bonus, eftersom att lära sig tävla innebär mycket krasch.

För fullständig förstapersonsvy (FPV) -upplevelse kan du använda den externa videoporten för att ansluta till ett FPV-headset som $ 199 Fett HajTeleporter.

Om du menar allvar med racing, bör du titta på en fullfjädrad racing drone som Storm Tävlings Drone-serie från HelipaJag och en uppsättning FPV-glasögon som tar emot videosignalen direkt från drönaren, till exempel Fat Shark Dominator.

När du väl har bekant dig med det roliga att flyga med ett FPV-headset är du redo att tävla. De flesta amatörlopp har få begränsningar. Eftersom de vanligtvis utförs bara för skojs skull kan du dyka upp med vilken drönare du vill och tävla. Förvänta dig inte att vinna om du har en DJI Phantom 3 rakt ut ur lådan, dock: Det finns massor av seriösa konkurrenter som spenderar mycket pengar på att köpa och justera sina drönare.

Professionella förare använder specialdesignade drönare. Liksom de fordon som används i professionella biltävlingar som NASCAR, är dessa drönare byggda med hjälp av en standardlista över komponenter för att skapa lika villkor, så inget lag har fördelen av bättre teknologi. Drone Racing League upprätthåller en flotta av DRL Racer 2, a standard racing drönare som den tillhandahåller konkurrenter vid varje lopp.

Den kolfiberdronen mäter 255 millimeter. Den innehåller ett integrerat HD-kamerafäste. Superbright-lysdioder omger drönaren för synlighet och pilotidentifiering.

Planerar du att komma in i drönracingvärlden? I så fall dela med gemenskap din erfarenhet. Vilka tips skulle du erbjuda andra piloter?

  • Drone Buying Guide: Allt du behöver veta
  • Vad FAA: s drönaregler kan betyda för dig
  • Inuti Drone Racing-världen

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så kommer vi aldrig att dela dina uppgifter utan ditt tillstånd.