Gå in i vilket gym som helst, så hittar du fitnessspårare som är fastspända för alla, från proteinskaksvillande träningsnarkomaner till första gången jazzercisers. Under tiden släpper tidiga personer sina Mickey Mouse-samlarutgåva för smartklockor som kan leverera meddelanden, Facebook, Twitter och mer till din handled. Även Google Glass, som fortfarande inte är allmänt tillgängligt, fortsätter att göra rubriker regelbundet.
Från Fitbit och Android Wear till Apples kommande iWatch expanderar wearables-marknaden snabbare än du kan säga "modefluga". Men det är helt klart inte en modefluga. Faktum är att marknaden kommer att tredubblas i slutet av 2014.
Så när kategorin växer är frågan vi lämnar denna: Kommer bärbara enheter att ersätta smartphones, eller kommer de att fortsätta att fungera som kompletterande delar för mobiltelefoner? Vi pratade med flera experter och insiders för att ta reda på det.

En växande industri

Marknaden för bärbara produkter är i sin linda, men den växer snabbt. Sådan tillväxt, säger IDC: s Ramon Llamas, är ett resultat av den ökade funktionalitet och bekvämlighet som dessa enheter erbjuder konsumenterna. Smarta glasögon kan till exempel stråla en till synes gränslös mängd information direkt till dina ögon, medan fitnessspårare ger ett enkelt sätt att övervaka din hälsa och välbefinnande. Kasta in Googles nya Android Wear och Apples förväntade iWatch, och du har ett marknadssegment som är redo att explodera.

Llamas sa att den bärbara marknaden kommer att se "enorma mängder tillväxt." År 2013 levererades cirka 6,2 miljoner bärbara enheter över hela världen. Det inkluderar allt från fitnessspårare till smarta glasögon. I slutet av detta år kommer antalet att växa till 19,2 miljoner. År 2018 kommer så många som 112 miljoner bärbara enheter att hamna i butikshyllorna.
Med det sagt kommer hela 1,1 miljarder smartphones att skickas 2014, med 1,6 miljarder enheter fraktade till 2018. Så bärbara enhetstillverkare har sitt arbete för dem om de vill att deras varor ska vara lika allestädes närvarande som smartphones.

MER: De bästa smartklockorna från 2014
"Vi har redan en väldigt bekväm skärm när det gäller att titta på innehåll och surfa på internet", säger Angela McIntyre, ledande bärbar analytiker på Gartner. "Just nu är smartwatch-skärmen betydligt mindre [än en smartphones], och med smarta glasögon utvecklas innehållet fortfarande.
"Tekniken har fortfarande mycket utveckling att gå igenom innan den kan ses som en ersättning för en smartphone", tillade hon.
Den goda nyheten för shoppare är att både trådlösa bärare och tillverkare gör det lättare att hoppa på den bärbara vagnen. Till exempel erbjöd AT&T 50 procent rabatt på LG G Watch när de köptes tillsammans med G3-telefonen.

Smartwatch vs. fitnessband vs. heads-up-skärm

Som det ser ut är marknaden för bärbara enheter i stort sett uppdelad i tre huvudkategorier: fitnessband, smartwatches och heads-up-skärmar. Fitnessband, som Fitbit Flex, är utformade för att spåra din fysiska aktivitet under en dag, så att du kan se hur långt du har kört och hur många kalorier du har bränt. Du kan sedan använda den informationen tillsammans med din smartphone för att spåra dina långsiktiga fitnessmål och framsteg.
Smartwatches fungerar främst som handledsburna anmälare för dina smarttelefonvarningar. Ta emot en text på din telefon så klockan vibrerar. I vissa fall kan du också skicka ett svar. Klockor som Sonys SmartWatch 2 och Pebble Steel har sina egna appbutiker, men de är fortfarande främst utformade för att komplettera din telefon.

"Pebble är en följeslagare, för det är det enda sättet att göra det tekniskt", säger Myriam Joire, chefsevangelist för smartwatch-tillverkaren Pebble. "Vi är en bärbar plattform. Smarttelefonen är en stor del av det. ”

Andra smartklockor går ännu längre när det gäller funktioner. Även om Googles Android Wear-enheter är beroende av deras anslutna telefoner erbjuder de röstigenkänning för sökningar och andra kommandon. Med Samsung Gear 2 kan du ringa röstsamtal direkt från din handled genom att använda din telefon som en kanal.

MER: Våra favorit fitnessspårare
Med tiden kommer troligtvis fitnessband och smartklockor att konvergera. "Av särskilt betydelse är utvecklingen av hybrid smartwatch och aktivitetsspårare", säger Nick Spencer från ABI Research. ”Grundläggande smartwatch-funktionalitet (varningar, dagskärmar) gör bara vad smarttelefonen redan gör, men på en liten skärm. Det är inte ett kraftfullt värde för konsumenten. Aktivitetsspårare gör å andra sidan något mer övertygande. ”

Heads-up-skärmar som Google Glass fungerar på samma sätt som smartklockor. Men medan klockor tvingar dig att se bort från världen omkring dig för att kontrollera dina meddelanden, hör headseten alltid nära ditt synfält.
Enligt Chris Dale, Googles chef för kommunikation och offentliga angelägenheter för Glass, heads-up-visningsenheter som Glas minskar den tid människor tillbringas begravd i sina smartphones och låter dem interagera mer med världen runt dem.
"Det finns denna spänning som finns mellan våra fysiska liv och våra digitala liv, och vi floppar inelegant mellan de två", sa Dale. "Så jag ska avfyra min smartphone och kolla in något, och nästa sak jag vet, en halvtimme har gått och jag tittar inte omkring."

Tekniska begränsningar

I sina nuvarande inkarnationer kan bärbara produkter överväldigande kategoriseras som smarttelefontillbehör. "Smarttelefonen är enheten för att allt ska hända", förklarade Llamas. "Det är saken för allt att ansluta till."
Och det är det största hindret för att detta är en värld som domineras av bärbara apparater istället för smartphones - tekniken är inte där än. Joire tror att smarttelefonen kommer att förbli den haknål som bärbara enheter kommer att förlita sig på för att få åtkomst till appar såväl som till Internet. Visst, det finns bärbara apparater som Neptune Pine smartwatch, som har sitt eget inbyggda SIM-kort, men den här klockan är otroligt stor.
Google Glass, som har en inbyggd Wi-Fi-radio, är också i stort sett värdelös utan anslutning.

"[En av de tekniska hinder som bärbara möter är helt enkelt tillgången till Wi-Fi," delade Googles Dale. Glas på många ställen är beroende av en smarttelefons kraft och funktionalitet när Wi-Fi inte finns. "
Anslutning är inte den enda spärren som förhindrar att bärbara datorer ersätter smartphones. Det handlar också om batteriets livslängd. Det finns bara så mycket juice du kan klämma ut ur en liten grej som du fäster på huvudet eller handleden, särskilt en med en färgskärm. Pebbles smartklockor kringgår denna begränsning genom att använda E-ink-skärmar, vilket Joire påpekar, erbjuder exceptionell läsbarhet i direkt solljus, till skillnad från G Watch eller Samsungs Gear Live.
Google Glass varade bara 5 timmar på en enda laddning under våra tester. Under tiden erbjuder den genomsnittliga smarttelefonen 7,5 timmars uthållighet, och de bästa modellerna håller på 10 eller fler timmar.

MER: Varför bärbar teknik fortfarande ligger bakom tiden

IWatch-effekten

iWatch Concept Art av Karl Tate
iWatch Concept Art av Karl Tate

Apples iWatch, en av de mest efterlängtade bärbara datorerna hittills, förväntas debutera i höst. Även om Apple inte officiellt har meddelat någonting när det gäller specifikationer, funktioner eller prissättning, Bernstein Forskning förutspår Apple skulle kunna leverera så många som 50 miljoner enheter under enhetens första år tillgänglighet.

Olika rykten pekar på iWatch som erbjuder en slap-armband-design, komplett med en flexibel OLED-skärm. Klockan förväntas också erbjuda konditionsspårningsfunktionalitet och kan användas som mediakontroll och hemautomatiseringsenhet. Men den största faktorn i det enorma intresset för enheten är att den kommer från ett företag som skapade iPhone och iPad, två produkter som revolutionerade sina respektive marknader.
"Apples varumärke och marknadsföring är oöverträffade (liksom deras lydiga anhängare), så jag skulle inte bli förvånad om de fördubblade marknadsstorleken", säger ABI: s Spencer.
För att säkerställa att iWatch blir en framgång som både en bit teknik och smycken har Apple rekryterat chefer från lyxklockan och modearena. I början av juli ryckte Apple upp Patrick Pruniaux, försäljningschef för lyxklockmärket Tag Heuer, och innan det tog företaget Paul Deneve, tidigare VD för Yves Saint Laurent.

MER: Varför Apples iWatch slår redan Android Wear

För att Apples iWatch ska kunna påverka, sa Llamas, att det måste vara snyggare än den nuvarande gröda av smartklockor på marknaden. IWatch måste också erbjuda en rik tredjepartsutvecklare för att säkerställa att användarna har ett stort urval av övertygande appar.
Om iWatch är mer än bara en smartphone-följeslagare, som förväntat, kan det peka på en framtid där bärbara datorer börjar ersätta handenheter.

Samhälleliga konsekvenser

Till skillnad från smartphones, som även din farbror Tchad nu kan använda på ett skickligt sätt, är bärbara saker fortfarande till stor del en nyhet. Det enda undantaget är fitnessspårare, men även den kategorin är fortfarande omogen. Med andra ord har de allra flesta inte haft möjlighet att ens se en bärbar enhet personligen, än mindre använda en.
Som ett resultat finns det fortfarande många okända när det gäller när och hur bärbara produkter ska användas offentligt. Om det till exempel anses vara oförskämt för någon att regelbundet kontrollera sin telefon under ett affärsmöte, skulle inte samma sak gälla för en smartwatch?
"Om jag var hans chef skulle jag sparka killen", sa etikaren Randy Cohen. "Det är en fråga om konsekvens om han kollar tiden eller sin e-post. Han uppmärksammar mig inte. "

Den enhet som får mest granskning inom detta område är Google Glass. Vissa barer, biografer och en mängd andra företag har redan förbjudit det bärbara headsetet, som fortfarande är i sitt beta-skede. Den största frågan för de flesta Glass-kritiker är enhetens inbyggda kamera, som potentiellt kan fånga både foton och videor utan andra människors kunskap.
Det är inte bara Glass kamera som gör att människor är oroliga. Cohen sa att det större problemet är att människor tar sig ut ur den verkliga världen för att hantera "patetiska distraktioner", som snabbmeddelanden och e-postmeddelanden.
Som Cohen ser det påverkar bärbara apparater och till och med smartphones negativt människors förmåga att interagera med världen omkring dem. Inte bara det, men de gör relationer mindre intima och vänskapen tunnare.
"Det är en slags vanlig smålighet", sa han. "Det är intressant, för för mig blir det instinktivt och symboliskt för ett slags självabsorption som undergräver andra typer av interaktioner."

MER: Augmented Reality gör oss mer mänskliga, inte mindre
Googles Chris Dale kunde inte hålla med mer. Liksom Cohen är han förvånad över antalet människor han ser gå genom världen med ansikten nedgrävda i sina smartphones. Men bärbara apparater, förklarade han, kan förändra det.

"Jag tror att det som bärs i sin renaste form kommer att försöka göra är att lindra den typen av spänning," sa han. "De kommer att försöka nästan radera den spänningen, så att våra digitala liv kan samexistera på ett meningsfullt sätt med våra fysiska liv."
Google gjorde Glass till en offentlig beta genom att tillhandahålla headsetet till så kallade "Explorers". Det beslutet togs för att inte bara förbättra headsetets funktionalitet, men också för att se hur samhället i stort reagerade på det, och hur dessa reaktioner kunde hanteras, Dale sa.
"Jag tror att ny teknik, historiskt och i framtiden, alltid väcker nya problem", sa han. "Och det är viktigt att vi har en offentlig diskussion om fördelarna med den tekniken och utmaningarna med den tekniken, men i slutändan utvecklas uppfattningarna."

Kommer bärbara datorer att bytas ut när som helst snart? Vid denna tidpunkt verkar det osannolikt. Faktum är att experter säger att det tar allt från 10 till 20 år innan du kan dike din telefon. Vid den tidpunkten kan tekniken vara så avancerad att enheterna kommer att bära människor.
År 2030 kan bioimplantat vara normen. Det betyder fitnessspårare i kroppen som kontinuerligt kan övervaka din hälsa. Faktum är att Google redan arbetar på smarta kontaktlinser som övervakar glukosnivåerna i diabetikernas tårar, så dessa patienter behöver inte längre sticka fingrarna för att kontrollera blodsockret.
Den mer omedelbara framtiden kommer sannolikt att se ett bredare utbud av bärbara prylar. Enligt Pebbles Joire kan dessa enheter sys i dina kläder och fungera som en del av din normala garderob. En annan kategori med potential är smarta öronsnäckor. ”Smarta öronsnäckor är en intressant men förbisedd kategori. De är subtila, användbara för samtal, text-till-tal, röst-gränssnitt och till och med aktivitetsspårning (det är ett bra ställe för pulsmätning osv.), Säger ABIs Spencer.
Trots att bärbara datorer inte kommer att passera smartphones på ganska lång tid är det ingen tvekan om att den snabba innovationshastigheten redan tar världen på den vägen.
"Det som får mig att bli upphetsad av Glass och det som får mig att bli upphetsad av bärbara saker, är att bara titta retrospektivt på dators historia, det är bara naturligt att det kommer att bli mindre och det kommer att bli mer en del av våra liv, "Dale sa.

Följ Daniel Howley @DanielHowley och igen Google+. Följ oss @tomsguide, på Facebook och igen Google+.

  • Google on Glass Backlash: 'Messy' But Worth It
  • De bästa hörlurarna från 2014
  • Våra favorit Bluetooth-högtalare