Fråga, "Vad är det? bästa kameratelefonen? "och standardsvaret sedan förra hösten har varit Googles Pixel 3. Men när Pixel 3s programvara och hårdvara åldras och nya utmanare kommer ut på marknaden kan svaret på den frågan förändras - och tidigare än du kanske tror.

Huawei P30 Pro, den kinesiska telefontillverkarens senaste fotograferingsfokuserade flaggskeppsenhet, ger mycket potential till bordet. Även om det lider av brist på tillgänglighet i USA, kostar 128 GB-versionen av P30 Pro bara lite mer än 128 GB-versionen av Pixel 3 (£ 899 jämfört med £ 839, eller ungefär 1173 $ till $1,095).

För att se vilken telefon som tog de bättre bilderna under olika omständigheter hade vi en flera dagars ansikte mellan P30 Pro och Pixel 3. Först åkte vi ut i London efter mörkret för att se hur respektive telefoner gick i situationer med svagt ljus. Sedan följde vi upp i dagsljus där vi satte funktioner som porträttläge och zoomade till testet.

Så här går det med de två telefonerna och om Google har någon anledning att vara nervös för sin kameratelefonkrona.

Kameraspecifikationer: Hur jämför Huawei P30 och Pixel 3

Kameran på Pixel 3 har en enda 12-megapixelsensor. P30 Pro erbjuder en trio linser - 40 MP huvud-, 20 MP ultravid- och 8 MP-telefonsensorer - plus en flygtidssensor för att mäta djupet på bildens motiv. Betydande är att P30 Pro: s huvudkamera använder en världs första RYYB-sensor istället för en RGGB, vilket Huawei säger bidrar till telefonens förmåga att fånga mycket ljus.

För att testa telefonerna rättvist sköt jag alla bilder med den bästa 4: 3-upplösningen de kunde producera, vilket innebar 12 MP för Pixel och 10 MP för P30 Pro. Du kan också ta bilder i 16: 9 på Pixel eller 1: 1 eller helskärm på P30 Pro.

MER: Galaxy S10 vs Pixel 3 Camera Shootout: Vilken telefon vinner?

Medan jag höll på att använda de viktigaste bakre kamerorna för denna face-off, är det värt att påpeka att P30 Pro nattläge är inte tillgängligt på telefonens 32-MP selfie-kamera, medan Pixel erbjuder detta funktion. Å andra sidan kan P30 använda någon av de tre bakre kamerorna med nattläge, så att du kan använda telefonens vidvinkelobjektiv eller dess särskilt imponerande zoomfunktioner samtidigt.

P30 vs. Pixel 3: Vilket är bättre på natten?

Vad betyder all hårdvara när det gäller prestanda på natten? För att ta reda på jämförde vi Huawei P30 Pro med Pixel 3 i ett halvt dussin olika fotograferingssituationer.

Huawei närmar sig nattläge genom att ta bilder med mycket långa exponeringstider, cirka 4 till 6 sekunder, plus en lägre ISO för att kompensera för det extra ljus som härrör från den metoden. Pixel 3 sänker också ISO och ökar exponeringstiden, men bara till cirka en fjärdedel till en tredjedel av en sekund.

London Eye: I vårt första test kontrollerade vi hur mycket detalj det berömda observationshjulet de två telefonerna kunde fånga. P30 Pro visar en imponerande mängd av de tunna ekrarna på hjulets interiör, samt detaljer runt hjulets omkrets, vilket håller ljuskällorna i kontroll.

Det finns ingen stor skillnad mellan Pixel 3: s auto- och Night Sight-lägen, förutom ljusstyrkan. Jag föredrar auto-mode-bilden i det här fallet, men den kan fortfarande inte besegra någon av bilderna som P30 Pro producerade.

Vinnare: Huawei P30 Pro

Gatlykta: Så, hur hanterar telefonerna närmare, ljusa objekt mot en mörk bakgrund? Det är en liknande historia som tidigare: P30 Pro kan styra ljuset mycket mer effektivt än Pixel, särskilt i nattläge, där du tydligt kan ta fram lampans metallhölje.

Googles telefon kan inte alls matcha detta, med ljuset som strömmar ut över den största delen av ramen. Att växla mellan auto- och nattläge förändras inte mycket, även om nattläget åtminstone lyser upp byggnaderna bakom för att ge lite bakgrundsstruktur. Men eftersom Pixel presterar så dåligt med huvudämnet för detta foto är vinnaren här uppenbar.

Vinnare: Huawei P30 Pro

Regeringshuset: Att skjuta Palace of Westminster från halvvägs längs Westminster Bridge ger ytterligare bevis på skillnaden i kvalitet på autolägen på dessa telefoner. Byggnadens längsta sida blir nästan en silhuett på Pixel 3s bild, men med P30 Pro kan du urskilja fönstren och linjerna på palatsets väggar ända till slutet, tack vare den egna sensorn i Huawei telefon.

När nattläget är aktivt har Pixel 3 en ljusare bild som drar nytta av ett större antal svagare ljuskällor som belyser motivet. P30 Pro är lika skarp men med mindre ljus och hanterar effektivt det starka ljuset som kommer från höger sida av bilden. På balans, skulle jag dock säga att detta är den första bilden där jag föredrar Pixel 3-erbjudandet framför P30-talet.

Vinnare: Google Pixel 3

Waterloo Station: Testet här involverar ett medelavståndsobjekt med en blandning av bra och skuggiga områden. Skillnaden mellan auto- och nattläge på P30 Pro är ganska subtil men märkbar. De mörkare stenarbetena ovanför bågen, bokstäverna i den, stenfigurerna och klockan, som alla är skarpare när nattläget är aktiverat.

Vinnare: Huawei P30 Pro

Vägg målning: Inomhus, i mörker är där P30 Pro lyser ljusast. Pixel 3 kämpar för att fånga allt utom mörkret och får bara en suddig bild när nattläget är aktivt. Däremot svettas inte P30 Pro och ger dig i huvudsak två olika filter av samma bild, vilket har tillräckligt med trohet för att visa dig daggdroppar på blommans kronblad.

Jag föreställer mig inte att det kommer att bli ett vanligt användningsfall för smartphonefotografer, men om du råkar behöva ett sätt att vara uppriktig bilder någonstans med lite eller inget ljus, eller om du bara vill visa upp för personer med sämre smarttelefonkameror, då är P30 oöverträffad.

Vinnare: Huawei P30 Pro

Natthimlen: Det är svårt att hitta en mycket mörk plats utanför när du bor i ett av de bäst upplysta områdena i landet. Ändå visar P30 Pro hur mycket P30 Pro kan fungera med en mycket mörk bakgrund.

Vinnare: Huawei P30 Pro

P30 vs. Pixel 3: Vilket är bättre under dagen?

Så när P30 Pro kommer ut som segraren på natten, hur jämför de två telefonerna när solen är ute? Vi gick på gatorna under dagsljus för att se hur de två kamerorna staplade upp.

Paddington Basin: Dessa skott, tagna från en bro med utsikt över slutet av Regent's Canal's Paddington-arm, är fulla av intressanta detaljer, från den ljusa himlen till vattnet till reflektionerna i byggnaderna som omger område. Det långa öppna utrymmet ger också en utmaning att fånga en bilds djup.

P30 Pro ultrabrett objektivskott
P30 Pro ultrabrett objektivskott

P30 Pro får visa upp sin ultravidvinkellins här, visar lite mer detaljer på sidorna och accentuerar avståndet imponerande.

I jämförelser mellan skott och skott kan du se hur P30 Pro erbjuder överlägsna detaljer genom hela bilden, från mindre krusningar i vattnet till molnens klarhet i bakgrunden. Men hur det extra ljuset samverkar med byggnadernas glänsande ytor får bilden att se lite tvättad ut. Medan Pixel är mindre detaljerad ger bilden en bättre kontrast mellan de ljusare och mörkare elementen i vad den fångade. Det är ett tufft samtal, men Pixel kantar bara ut P30 Pro.

Vinnare: Pixel 3

Staty: Denna skulptur utanför St. Mary's Hospital har en mörk men också lite reflekterande yta som du lätt kan komma nära, vilket gör det till en utmaning att fånga detaljer från ett kort avstånd.

P30 Pro ger ett ljusare skott, men då görs några av de subtilare linjerna och märkena i statyn nedtonade. Pixel 3 ger det motsatta: ett mörkare skott totalt men ett som mer kapabelt visar upp den unika formen på detta konstverk.

Vinnare: Pixel 3

Porträtt: Med Rembrandt Gardens i Little Venice som bakgrund och en vänlig assistent för att ta bilderna åt mig kan vi se hur bra telefonerna hanterar foton i porträttstil, både normalt och med deras bokeh-förbättrade porträttlägen aktiverade.

P30: s bild kan lura dig att tro att dessa bilder togs på en solig dag. Hela fotot - från lövverket i bakgrunden till min hudfärg - är mer levande. Den vita himlen orsakar dock problem, vilket gör bakgrunden överexponerad och förstör utseendet på grenarna och bladen som ligger nära den.

Pixelens bild är kallare men har bättre kontrast, vilket du kan se i bladen som finns i många delar av fotot. Även om de inte är fotoets huvudfokus är det intressant att notera åtminstone som en skillnad i hur de två telefonerna bearbetar bakgrunden under dessa omständigheter.

När båda telefonerna visar upp sina bokeh-funktioner drar P30 Pro framåt igen. De klassiska fläckarna med starkt ljus som fotograferingstekniken är känd för är ganska synliga här, medan jag förblir tydlig i förgrunden. Pixel hanterar en mer allmän suddighet, men detta är ojämnt, vilket du kan se genom att jämföra buskarna till höger om den nära bakgrunden med buskarna till vänster. Fotoet förstörs inte helt, men det äro åtminstone äventyrat något.

P30 Pro tar ett bättre porträttläge, men jag föredrar Pixel's mer rundade tolkning av samma motiv när de två telefonerna använder sina standardinställningar. Eftersom P30-handtagen suddar bättre kommer jag dock att kalla den här döden.

Vinnare: Rita

Kaffe och muffins: Det här attraktiva paret av eftermiddagsgodis ser lite överexponerat ut när det skjuts av P30 Pro. Även om detta hjälper till att få fram färgen på muffins blåbärsfyllning, gör överexponeringen också att muffin ser underkokt ut och kaffet ser svagt ut. Pixel vinner både på detaljfronten och med färg och visar de små bubblorna och mjölkvirvelen i skummet ovanpå kaffet bättre.

P30 Pro lyckas också inkludera sig själv i skottet, dess glänsande "andningskristall" baksida syns i glaset. Det är imponerande att det lyckades göra det på ett stämningsfullt upplyst kafé, men mängden ljus du kan fånga med Huawei-telefonen verkar ibland vara ett hinder så mycket som det är en hjälp.

Vinnare: Pixel 3

Blomma: Dessa växter hängdes från undersidan av en bro nära Paddington Station, vilket möjliggjorde ett test av prestanda med hjälp av telefonernas zoomfunktioner samt hur bra de klarar sig i skugga.

Det ungefär 7x digitala zoombildet på Pixel är inte superskarpt, vilket ger bilden en intressant målarfärgad känsla. P30 Pro: s 10x hybridzoom (den högsta förlustfria zoom som den erbjuder) är mycket bekvämare med den här typen av motiv. Konturerna och vikningarna av blommans kronblad är mer definierade och färgen är mer slående.

Vinnare: P30 Pro

Övergripande vinnare: Huawei P30 Pro

Huawei P30 Pro toppar bara Pixel 3, till stor del på grund av dess prestanda på natten. Google Pixel 3 slår Huawei P30 Pro när du letar efter ljusstrålar eller en generellt ljusare presentation. Men om du går med råa detaljer när lamporna är svaga har P30 Pro Pixel 3-beat i flera situationer, hindrar ljuset från att överexponera viktiga områden och använder en kraftfull sensor för att visa även de mörkaste motiven klart.

Pixel 3Visa erbjudande

Huawei P30 Pro
Google Pixel 3
Natt: London Eye X

Natt: Gatlykta X

Natt: parlamentets hus
X
Natt: Waterloo Station X

Night: Wall art X

Natt: Natthimmel X

Dag: Paddington Basin

X
Dag: Staty

X
Dag: Porträtt
X
X
Dag: Kaffe & Muffin

X
Dag: Blomma
X

Totala poängen
7
5

När det gäller foton på dagtid lyckas Pixel 3 slå tillbaka tappert. Med tillräckligt med ljus slutar P30 Pro-innovationerna fotografera förbi den söta fläcken till överexponering. (Att ändra inställningar i P30: s anpassningsbara "Pro-läge" kan åtgärda detta.) I ett enkelt test av pek-och-skjutfotografering, Pixel 3 kommer att tjäna dig mycket bättre under de flesta dagtidssituationer, även om det börjar tappa igen så snart mängden ljus minskar.

Naturligtvis skulle det hjälpa om Huawei P30 Pro var lättare att köpa i USA. Men om du letar efter den bästa kameratelefonen, P30 Pro toppar Pixel 3, särskilt när det gäller svagt ljus fotografi.

Kredit: Toms guide