Behöver du verkligen betala för Windows antivirusprogram?

Vid det här laget bör du veta att varje dator behöver ett starkt antivirusprogram för att skydda det mot skadlig programvara som du stöter på när du läser på Internet. Men med massor av gratisalternativ där ute, är det verkligen värt pengarna att få en betald antivirusprodukt?

För att hjälpa dig att bestämma valde vi vårt toppval för gratis antivirusprogram - Avira Free Antivirus - mot det bästa billiga betalda alternativet, Bitdefender Antivirus Plus ($ 60-lista för tre datorer; branta rabatter tillgängliga online).

MER: Bästa antivirusprogram

Vi testade båda programmen på samma Windows 8 Acer Aspire E1-bärbar dator, med en Core i3-processor och 4 GB RAM. Vi beaktade inte bara programmens anti-malware-funktioner, utan också deras gränssnitt och användarvänlighet, funktioner och prestandapåverkan.

Gränssnittsdesign

Avira Free Antivirus har ett starkt gränssnitt som består av en ljusgrå bakgrund med röda höjdpunkter. Funktionerna presenteras som lite mer än text i en lista, utan grafik eller andra visuella markörer som hjälper användarna att navigera. Huvudgränssnittet har inte ens en enkel "skanna nu" -knapp. Med sitt spartanska utseende är Avira Free Antivirus dock mycket snyggt organiserat.

Bitdefender Antivirus Plus har lite mer blixt. Den har ett pistolgrått gränssnitt med blå accenter och stora fyrkantiga ikoner som markerar dess funktionskategorier, och är både lättare för ögonen och lättare att navigera från början.

Båda produkterna inkluderar stationära widgets som ger ett snabbt sätt att komma åt hela programmets funktioner. Avira's är en rektangel som dyker upp ur ikonfältet och är utformad för att vara en innehållsförteckning för alla Avira-produkter som är installerade på en dator. Om du bara har Avira Free Antivirus kommer vissa av dessa ikoner dock att bli nedtonade. Bitdefenders widget är en slät gunmetal-grå cirkel som bara anger datorns skyddsstatus: grön för allt bra, gul för varning, röd för problem.

Vinnare: Bitdefender Antivirus Plus. Gränssnittet är lättare att använda och mer attraktivt.

Antivirusskydd

Nu till kärnan i frågan: Vilken produkt är bättre att upptäcka och stoppa skadlig kod?

För det vänder vi oss till AV-Test, ett oberoende tyskt laboratorium som regelbundet utvärderar större antivirusprogram.

I en studie från oktober 2014 på Windows 8.1, tittade AV-Test på och. Det här är högre nivåer av Avira Free Antivirus respektive Bitdefender Antivirus Plus 2015, men de använder samma antivirusmotorer som de billigare produkterna. Resultaten ska vara jämförbara med de produkter vi bedömer här.

AV-Test fann att både Avira Antivirus Pro och Bitdefender Internet Security kunde fånga 100 procent av den utbredda, vanliga skadliga programvaran som AV-Test kastade på dem.

Pitted mot prover av noll-dagars skadlig kod (vilka antivirusmotorer aldrig har stött på tidigare), Avira Antivirus Pro fångade 99 procent, medan Bitdefender Internet Security fick 100 procent.

Båda produkterna fick över branschgenomsnittet för utbredd upptäckt (99 procent) och nolldagars upptäckt (96 procent).

Prestanda för upptäckt av skadlig programvara jämfört


Avira Antivirus Pro
Bitdefender Internet Security
Zero-day malware
99 procent
100 procent
Utbredd skadlig kod
100 procent
100 procent

Vinnare: Bitdefender Antivirus Plus. Bitdefender erbjuder något starkare noll-dagars skadlig kod, men den kostnadsfria produkten är ungefär lika robust.

Prestandapåverkan

Oavsett funktioner eller detekteringsfunktioner för skadlig kod, ingen vill ha ett program som saktar ner en dator varje gång den körs. Det är därför vi testade prestandapåverkan av Avira Free Antivirus och Bitdefender Antivirus Plus medan de skannade efter skadlig kod.

Båda kördes på samma Windows 8 Acer Aspire E1-bärbar dator, som innehöll en Intel Core i3-processor och 4 GB RAM. Vi använde två olika prestandatester på varje program: en som fastställdes av PCMark 7 benchmarking-programvara och vår egen anpassning Öppet kontor test som matchar 20 000 namn med adresser.

Innan något antivirusprogram installerades fick Acer Aspire E1 2117 på PCMark 7. Under en snabbavsökning av Avira Free Antivirus sjönk poängen något till 2118. En Bitdefender Antivirus Plus snabb genomsökning hade som jämförelse en ännu lättare inverkan, vilket resulterade i 2155. (Högre är bättre.)

Under Aviras fullständiga antivirussökning sjönk PCMark 7-poängen mycket brantare till 1 447. Bitdefenders fullständiga skanning såg också en droppe, men den var lättare än Aviras, vid 1 669.

Vårt OpenOffice-test gav jämförbara resultat. Utan något antivirusprogram som kördes slutförde Acer Aspire E1 vårt test på 8 minuter och 35 sekunder. Under en Avira snabbsökning ökade den till 9 minuter platt. En Bitdefender snabbsökning resulterade i en snabbare tid på 8:40. (Mindre tid är bättre.)

När vi körde en fullständig Avira-skanning ökade slutförandetiden för OpenOffice till 10:25. Bitdefender kom igen på toppen, med full skanning slutförd på 8:59 - 1 sekund snabbare än Aviras snabbsökning.

Prestandapåverkan jämfört


PCMark 7 snabbsökning *
PCMark 7 Full Scan *
OpenOffice Test Snabbsökning **
OpenOffice Test Full Scan **
Avira Free Antivirus
2,118
1,447
9:00
10:25
Bitdefender Antivirus Plus
2,155
1,669
8:40
8:59

* Högre poäng är bättre för PCMark 7-testet.
** Lägre tid är bättre för det anpassade testet.

Vinnare: Bitdefender Antivirus Plus. Dess fullständiga genomsökning var snabbare än Avira Free Antivirus snabbsökning.

Extra egenskaper

De bästa antivirusprogrammen är också holistiska säkerhetsprogram som har extra integritets-, prestanda- och skyddsfunktioner, vilket är ett komplement till de viktigaste antivirusprogrammen.

Avira Free Antivirus har ett grundläggande utbud av specialfunktioner: ett gränssnitt för hantering av Windows-brandväggen; ett mobilhanteringsnav; och ett webbläsarplugin som heter Avira Browser Safety som upptäcker och blockerar skadliga länkar.

Men det saknar vissa funktioner som är standard för betalda antivirusprogram. Viktigast är att Avira Free Antivirus saknar webbskydd, vilket skärmar webbplatserna du besöker och blockerar nätfiske och andra skadliga länkar; och e-postskydd, som skannar inkommande och utgående e-posttrafik för skadliga bilagor.

Bitdefender Antivirus Plus har både och erbjuder också en mängd säkerhetsverktyg. Dessa inkluderar en Linux-räddningspartition som startar och rensar din dator efter en allvarligt komprometterande malware-attack och en dataskyddsfunktion som kontrollerar om en Personnummer, kreditkortsnummer eller annan personlig information skickas från din dator. Bitdefender erbjuder också Safepay, som är en säker webbläsare för att göra onlinebetalningar, och Safego, som skannar din Facebook-vägg för skadliga länkar. Slutligen finns det ett inställningsverktyg för att förbättra datorns prestanda.

Bitdefender Antivirus Plus stjärnstjärna är dess Profiles-funktion, som automatiskt optimerar systemets prestanda, beroende på vad du gör. Under din arbetsprofil konfigurerar Bitdefender din dators processer så länge som möjligt. När du tittar på en film eller spelar ett videospel kommer Bitdefender att justera datorns resurser och fördröja eventuella antivirussökningar för att förhindra fördröjning.

Vinnare: Bitdefender Antivirus Plus. Ingen tävling.

Värde

Bitdefender Antivirus Plus erbjuder användarna mycket mer än Avira Free Antivirus: ett bättre användargränssnitt, mycket bättre urval av säkerhetsverktyg, en något bättre antivirusmotor och en klart lättare prestanda påverkan.

Sedan kostar Avira Free Antivirus ingenting. Och även om Bitdefender kantade ut det för att upptäcka noll-dagars skadlig kod, var det inte så mycket. Om du bara letar efter antivirusskydd och inte bryr dig om extra funktioner kan Avira Free Antivirus vara allt du behöver.

Vinnare: Avira Free Antivirus. Det är svårt att slå fritt.

Övergripande vinnare: Bitdefender Antivirus Plus

Som med de flesta saker får du vad du betalar för när det gäller antivirusprogram. Våra jämförelser av den bästa gratisprodukten, Avira Free Antivirus och den bästa billiga betalda produkten, Bitdefender Antivirus Plus, gör det tydligt.

I vår tävling i fem omgångar tog Bitdefender Antivirus Plus fyra av omgångarna och erbjuder ett vänligare gränssnitt, något starkare antivirusskydd och mycket lättare prestandapåverkan. Du får också många fler praktiska funktioner med Bitdefender, inklusive verktyg för säkrare webbsurfing och shopping. Avira Free Antivirus är fortfarande ett starkt antivirusalternativ och ett utmärkt val för personer med en begränsad budget, men Bitdefender vinner denna face-off totalt sett.

Bitdefender Antivirus PlusVisa erbjudande
Avira Free AntivirusVisa erbjudande

Jill Scharr är personalförfattare för Tom's Guide, där hon regelbundet täcker säkerhet, 3D-utskrift och videospel. Du kan skicka e-post till Jill på [email protected] eller följa henne på Twitter @JillScharr och igen Google+. Följ oss @tomsguide, på Facebook och igen Google+.