Det har gått jättestora sex år sedan det senaste avsnittet av Dave Filonis animerade show Star Wars: The Clone Wars sändes. Låt mig sätta det i perspektiv för dig: Sedan dess har vi fått en helt ny Star Wars-trilogi, två andra Star Wars-avknoppningar filmer, den första live-action Star Wars TV-serien, en hel Star Wars-temapark, en uppsjö av kanon Star Wars tie-in media och två Övrig Dave Filoni Star Wars animerade shower.

Viss, Disney har säkert varit upptagen, va?

Men från och med idag är Force stark med oss ​​alla, för den sjunde och sista 12-avsnittssäsongen av The Clone Wars som vi letat efter har äntligen premiär på Disney Plus. Vi var mer glada än en Wookiee i strid att titta på, så här är våra tankar (översatt från Shyriiwook) om det fantastiska första avsnittet.

Obs! Milda plotdetaljer från säsong sju, avsnitt 1 av The Clone Wars som diskuteras nedan.

Samma klonkrig, olika kloner 

(Bildkredit: Disney)

När vi senast lämnade The Clone Wars hade Darth Maul använt Darksaber under en intensiv avstängning med Obi-Wan, Ahsoka Tano hade valt att lämna Jedi Order och Yoda hade träffat Darth Sidious för första gången på den antika Sith-planeten Moraband.

Showen, som trodde vara avbruten för gott, lämnade mycket att önska när det gäller upplösningar till dessa karaktärers berättelser, men nu när det är tillbaka är vi säker på att få lite mer klarhet, eller hur? Tja, goda nyheter / dåliga nyheter. Goda nyheter: Den senaste Clone Wars säsong sju trailern (nedan) bekräftar definitivt återkomsterna av Maul och Ahsoka, inklusive att reta en episk ljussabel-duell mellan de två karaktärerna. Dåliga nyheter: Du kommer att behöva vänta lite längre för att se dem igen, eftersom ingen av dem visas i första avsnittet (och kommer troligen inte att visas förrän efter den första, troligen fyra avsnitt, Bad Batch-berättelsen båge).

Men de goda nyheterna? Om du har sett The Clone Wars tidigare vet du att några av de bästa episoderna enbart fokuserar på klonerna från 501st Legion och 212th Attack Battalion (säsongens "Rookies," någon?), Och showen lyckas ta fram en annan sådan episod med denna premiär, "The Bad Batch." Det är ett bevis på både författarna och rösttalanger från Dee Bradley Baker, som röstar varje klon i showen och lyckas fylla på var och en med sina egenheter och personlighet, att det första nya avsnittet efter ett sexårigt avbrott kan komma undan med en nästan Jediless-plot och alla utom ignorera showens största klippväxlar och fortfarande vara en av de mest engagerande posterna hittills.

Som om Baker inte redan hade visat sig vara en röstskådespelare har han nu lagt till fyra nya karaktärer till sin ständigt växande lista genom att uttrycka titeln Bad Batch (född Clone Force 99, ett namn härskande härstammande från den sena "defekta" klonen som heter 99 som fans kommer ihåg från showens tredje säsong premiär). De fyra medlemmarna i Bad Batch upplevdes som misslyckade kaminoanska experiment med egna "defekter", men deras 100% framgång i fältet visar något annat. Till skillnad från Rex, Cody eller andra kloner, som de kallar "regs", stöter Bad Batch på stridspistoler flammande och visar stolt sin till synes gränslösa kraft. Partiets ledare, Rambo-esque Hunter, är inte mycket för att prata eller strategisera men håller på något sätt besättningen tillsammans. Den brutala Wrecker vill bara bekämpa vad som helst i hans väg, medan Tech är den bosatta nörd som använder sin intelligens och, lämpligen, tekniskt kunniga för att hjälpa laget. Och Crosshair missar aldrig ett noggrant riktat skott.

  • Allt nytt på Disney Plus för mars 2020
  • De bästa Disney Plus-shower

Befälhavare Cody skickar besättningen för att hjälpa till med ett uppdrag på planeten Anaxes, som kommer med en handfull överraskningar som vi inte vill förstöra för dem som har inte sett avsnittet ännu, men dynamiken mellan de två mycket olika grupperna av kloner med sina respektive stridsplaner är otroligt kul att Kolla på. Jag saknade inte Jedi eller ljussablar på en sekund, och med några minuters mellanrum var jag chockad igen när jag kom ihåg att majoriteten av avsnittet jag såg uttrycktes av bara en man.

Stil möter substans 

Om någon av ovanstående plotpoäng låter bekant för dig kan det bero på att denna Bad Batch-berättelsebåge faktiskt planerades för länge sedan. Oavslutade versioner av avsnitten hade premiär på Celebration Anaheim i april 2015 och publicerades senare på StarWars.com, tillbaka när showen ansågs avbrytas för gott och galaxen var en mycket sorgligare plats. Men även om några av berättelserna kanske inte är helt nya för dig, berättar jag gärna att den slutliga produkten är den bäst The Clone Wars har någonsin sett ut, långt ifrån de grova Celebration-redigeringarna, och till och med från showens första säsong.

Oroa dig inte: Showens signaturutseende och konststil är intakt. Men uppmärksamheten på detaljer i karaktärsuttryck, inställning och rörelse blåste bort mig. Särskilt kampkoreografin förtjänar ett utrop för att bevisa att trots de otaliga Star Wars-striderna vi har sett genom åren finns det fortfarande överraskande och uppfinningsrika slagsmål att se. Smooth-as-butter-animationen är noga med att se till att du alltid vet vem som gör vad mot vem, även i storskaliga slagsmål, vilket gör mig yr att se vad som väntar oss i showen är säkert episkt klimax.

(Bildkredit: Disney)

Den oklanderliga stilen i detta avsnitt, förutom att vara en visuell behandling, tjänar till att ytterligare förbättra historien, eftersom de två arbetar i tandem för att utföra den svåra uppgiften att etablera en helt ny grupp kloner så sent i serien - och på bara 20 minuter den där. Men efter att ha tittat på säsongens sju premiär, rankas Bad Batch-klonerna redan bland mina favorit Clone Wars-karaktärer och Star Wars-karaktärer i allmänhet. (Ja, jag säger det: The Knights of Ren har inget på Clone Force 99, baby.)

Mitt i all action var jag lättad att se att showen inte heller hade tappat sin varumärkeshumor - och som Bad Batch, Cody, Rex och Co. fortsätter att arbeta tillsammans, jag förväntar mig att ännu roligare knepar kommer att uppstå mitt i spänning. Men showen är som bäst när den är förankrad i hjärtat, och i detta avsnitts firande av individualitet och kamratskap har den tack och lov det i spader.

Början på slutet 

Ett avsnitt nere, bara 11 kvar. Denna sista serie episoder har mycket att åstadkomma - att knyta ihop flera lösa plottrådar, avslöja händelserna som ledde fram till genomförandet av Order 66 och ge fläkt-favorit karaktär Ahsoka Tano en passande pre-Rebels gardin samtal, samtidigt leverera en tillfredsställande avslutning som faller in i den redan kända historien om Revenge of Sith - men i stället för att dra en Wrecker och ladda full fart framåt, har Clone Wars-författarna smart beslutat att ta sig tid att fortsätta berätta mycket individuellt, mänskliga berättelser. Vissa fans kan tolka det som showen som slösar bort värdefulla minuter genom att inte komma rätt till de saftiga bågarna vi har varit mest hungrig efter, men showens förtroende för dess förmåga att berätta mindre historier som den här gör den lika övertygande som den någonsin varit.

(Bildkredit: Disney)

Utan att bli för spoilery fungerar den överraskande återuppkomsten av karaktärer som vi trodde att vi hade sett det sista av driva serien mot ett känslomässigt klimax, och jag hoppas att det kommer att bli fler återuppringningar till tidigare säsonger under kommande avsnitt.

Oavsett hur allt går ner är jag helt enkelt tacksam för att den här showen alls är tillbaka i våra liv. Tack för att vi får mer stängning än säsong sex gav oss. Och tacksamma att veta att även om vi snart måste säga adjö till dessa karaktärer som har betydt så mycket för oss, "har ingen någonsin gått bort." Även utan denna final säsongen skulle de ha levt vidare i våra hjärtan och tankar under lång tid framöver, men åtminstone nu, eftersom den här premiären verkar vara intim, kan de göra det lite mer bekvämt.