Uppdaterad dec. 16:Säger Google det har slutfört sitt lansering av RCS till alla Android-telefoner att det började i november. RCS fungerar genom Android Messages-appen, vilket innebär att användare inte längre behöver vänta på att deras operatör ska aktivera funktionen på sin telefon.

Rika kommunikationstjänster, mer känd som RCS, har länge kommit. När den äntligen når din enhet kommer den äntligen att sätta konventionellt SMS ur sin elände. Men vad är RCS exakt?

Kärnan är RCS - eller mer specifikt, Chat, som är den Google-utvecklade RCS Universal-profilen byggd för interoperabilitet mellan trådlösa nätverk - är bara ett annat internetbaserat meddelandesystem som inte skiljer sig från iMessage, Facebook Messenger eller WhatsApp. Skillnaden är att RCS Chat är utformat för att ersätta SMS och MMS, som fungerar helt inom din telefonens standardapp för sms, medan du fortfarande ger lyx som läskvitton och live-typning indikatorer.

RCS 'utbyggnad har dock varit mild, minst sagt. Ursprungligen skulle RCS distribueras av transportörerna själva, i partnerskap med Google, enhet för enhet. Detta tillvägagångssätt fungerade dock inte riktigt, eftersom alla fyra stora operatörer snabbt slog till med att stödja nya telefoner med RCS-funktioner.

Istället bildade de fyra stora nätverken ett joint venture, kallat Cross Carrier Messaging Initiative, till leverera en egen app som är oförenlig med Googles standard när den släpps nästa gång år. Google motverkade sedan av vrider på RCS-omkopplaren för alla Android-enheter via Android-meddelanden. Det var utmärkta nyheter för alla som hade väntat på någon form av iMessage-liknande motsvarighet på Android.

När får du RCS?

Först måste vi notera att vissa Android-användare redan har RCS, genom deras speciella transportör och enhetskombination. Verizon-kunder som använder en Pixel 3 eller Pixel 3 XL, T-Mobile-kunder med en av Samsungs senaste Galaxy S- eller Note-enheter och Sprint-kunder som köpte en Android-telefon genom operatören bör alla ha RCS via antingen Googles Android Messages-app eller Samsung Messages, beroende på märke och modell på deras enhet.

Men nu när Google säger att det har slutfört sin RCS-lansering via Android-meddelanden, måste alla som inte hade det tidigare bara göra två saker: installera den senaste versionen av Android Messages och en annan app, som heter Transporttjänster. På typiskt Google-sätt möjliggör Mountain View RCS på serversidan - vilket innebär att det förutom att installera dessa två programvaror inte finns något hemligt knep för att få RCS.

Om du har dessa två appar bör RCS vara tillgänglig för dig nu. Som sagt, RCS har haft en rolig vana att aktivera och inaktivera sig själv på vissa användares telefoner dessa tidiga skeden efter att Google släppt det till massorna, så du kan stöta på några intermittenta frågor. Se till att du är på den senaste versionen av båda apparna och ha tålamod, och eventuella problem bör ordna sig. (Om inte, RCS subreddit är en utmärkt resurs för vägledning, eftersom chansen är att någon annan har stött på samma problem som du kan ha.)

Google säger också att de arbetar för att få RCS till fler telefontillverkares sms-appar från första part. Det är ett viktigt projekt, för om inte användare vet att ladda ner Android-meddelanden separat från Play Store, kanske de inte inser att de har förmågan att använda RCS (än mindre vad RCS är att börja med).

Hur man aktiverar RCS

Du vet att din enhet är RCS-klar när du får ett meddelande i appen i Android-meddelanden. Följ helt enkelt anvisningarna på skärmen för att aktivera chattfunktioner, så ska du skicka meddelanden online via RCS på nolltid. Kom bara ihåg att personen du pratar med också måste ha RCS, annars faller konversationen tillbaka till gammaldags SMS.

Om du inte har fått nämnda meddelande men ändå vill kontrollera din egen sinnesro kan du göra det i inställningarna för Android-meddelanden. Högst upp hittar du en undermeny med namnet Chattinställningar. Tryck lätt på den så ser du om din enhet stöds eller inte. Om det är så borde du helt enkelt kunna slå på det och bli ansluten. Denna meny innehåller också andra inställningar för att aktivera eller inaktivera aspekter som läskvitton och skrivindikatorer.

Vad sägs om iPhones?

Nu när RCS tar sig till alla Android-enheter, står standarden inför en mycket lovande framtid. Som sagt, det finns fortfarande en ganska stor tagg i sin sida: Apple.

Naturligtvis har iPhone-användare inte mycket behov av RCS, eftersom de redan har iMessage. Men iMessage fungerar bara mellan iPhones - och den exklusiviteten har gjort det till en markeringsfunktion i Cupertinos telefoner. Tills Apple kommer ombord på RCS-tåget måste kommunikationen mellan iPhones och Android-telefoner fortfarande ske via långsamt, arkaiskt SMS.

Emellertid vänder Apple uppenbarligen hörnet på att aktivera RCS. GSMA-konsortiet av mobiloperatörer har uppenbarligen inlett samtal med Apple för att få RCS Universal Profile till sina produkter, enligt en glida från en presentation som dök upp på Reddit i början av 2019.

Om Apple slutligen stöder RCS, kommer det troligen att ta platsen för SMS i iPhones meddelandeprogram. Det betyder åtminstone att du inte behöver vänta lika länge att skicka och ta emot meddelanden med "gröna bubblor" -vänner, och du kan också njuta av media i full upplösning. RCS kommer emellertid inte att använda end-to-end-kryptering som iMessage och många andra internetbaserade kommunikationsplattformar gör.

För att få svar på dina brinnande tekniska frågor, gå till Tom's Guide Forum för de senaste tipsen från våra bosatta experter och dina medarbetare. Du kan också kommentera den här artikeln eller mejla oss direkt på [email protected]

  • Bästa krypterade meddelandeprogram
  • 7 saker du behöver veta om Googles SMS Killer
  • Bästa och sämsta telefonbäraren