BARCELONA - Motorolas 5G Moto Mod kan ha sett sin skäliga andel av förseningar, men var säker - den är riktig, och den kommer fortfarande. Telefontillverkaren säger att den riktar sig mot en vårlansering för produkten, som fäster på baksidan av Moto Z3 smartphone för att aktivera 5G-anslutning.

Upphovsman: Motorola
(Bildkredit: Motorola)

5G Moto Mod presenterades ursprungligen i augusti 2018, med Motorola och Verizon, dess operatörspartner, som planerar att släppa tillägget under första kvartalet 2019. Moto Z3 anlände i september förra året som en Verizon-exklusiv telefon för $ 480, och 5G Mod, när den släpps, tillåter den telefonen (och potentiellt dess föregångare, Moto Z2 Force och Z2 Play) för att ansluta till Big Reds 5G-nätverk helt enkelt genom att knäppa på baksidan.

Det har dock varit en lång väg att starta. Tom's Guide satte sig ner med Doug Michau, chef för Motorolas produktverksamhet, på Mobile World Congress för att fånga upp framstegen och var den efterlängtade moden befann sig.

Fram och tillbaka till ritbordet

Medan Motorola hade hoppats på att få 5G Mod ut genom dörren i början av 2019, berättar Michau för oss projektet mötte vissa bakslag som ett resultat av att 3GPP-alliansen nyligen ändrade sina 5G-specifikationer flera gånger månader. I sin tur var utvecklingsgruppen tvungen att fortsätta uppdatera enheten för att följa den ständigt flytande standarden.

"Vi började utveckla detta ungefär ett år tillbaka eller så, och vi ville lansera och vara de första på marknaden", sa Michau. ”Så ursprungligen skulle vi lansera med en juni [2018 5G spec] -version, och sedan flyttade den till september och en december-release. Så nu kommer vi att lansera en decemberversion, med specifikationer som branschen i allmänhet är i linje med. ”

5G Moto Mod gränssnitt med Moto Z3 genom dessa guldstift på telefonens botten och är förankrad magnetiskt på enheten. (Kredit: Shaun Lucas / Tom's Guide)
(Bildkredit: 5G Moto Mod gränssnitt med Moto Z3 genom dessa guldstift på telefonens botten och är förankrad magnetiskt på enheten. (Kredit: Shaun Lucas / Tom's Guide))

När 5G Mod startar kanske det inte gör Moto Z3 till Verizons första 5G-kompatibla smartphone - den ära kan gå till Samsung Galaxy S10 5G, som också förväntas någon gång på våren. Mod kan dock fortfarande erbjuda en fantastisk upplevelse tack vare allt Motorola har packat i det, inklusive ett separat batteri och smart antenndesign.

"Jag kan komma ihåg när LTE först kom ut 2010, batterilivslängden var bara väldigt dålig", sa Michau. ”Med Mod när du tar slut på batteriet är allt du ska göra att avbryta 5G-tjänsten, men din telefon kommer fortfarande att hålla hela dagen. I Z3 lägger vi in ​​batteristöd hela dagen där, och vi kommer att se till att det fortfarande gäller även om du har 5G. ”

MER: Tom's Guides bästa av MWC 2019

5G Mod är också utrustad med 4 mmWave-antenner på toppen, botten och sidorna, så att oavsett vilket sätt användaren håller enheten kommer signalstyrkan inte att påverkas allvarligt. Qualcomms X50 5G-modem är inbyggt tillsammans med en Snapdragon 855-processor (den senare är ironiskt nog betydligt kraftfullare än den nästan två år gamla Snapdragon 835 i Moto Z3).

PC-spel över din hotspot

Efter min pratstund med Michau blev jag inbjuden till ett testrum som Motorola hade satt upp på konferensen, där en skärmad simuleringsbasstation sprängde en 5G-signal på en 5G Mod-utrustad Moto Z3. Jag tittade på en live demo av en Lenovo ThinkPad som kör Shadow Of the Tomb Raider med Nvidias GeForce Now-moln datorplattform, samtidigt som den är bunden till 5G-enheten för högupplöst video och knappt märkbar latens.

Installationen Motorola brukade strömma ett spel till en bärbar dator på MWC. Av till vänster, utanför ramen, var en simulerad 5G-basstation som sprängde en signal på en 5G Mod-utrustad Moto Z3. (Kredit: Adam Ismail / Tom's Guide)
(Bildkredit: Inställningen Motorola brukade strömma ett spel till en bärbar dator på MWC. Av till vänster, utanför ramen, var en simulerad 5G-basstation som sprängde en signal på en 5G Mod-utrustad Moto Z3. (Kredit: Adam Ismail / Tom's Guide))

5G Mods många antenner är oerhört viktigt, eftersom millimetervåg är betydligt känsligare för fysiska hinder än den LTE vi är vana vid idag. Närhelst signalen avbröts av någon som viftade handen genom den, stammade strömmen.

Det är vad Motorola försöker bekämpa genom att placera så många antenner på olika platser runt Mod. En videodemonstration som spelats in tidigare visade nedladdningshastigheter som varierade när telefonen vändes eller vrids - sjönk från så högt som 2,5 Gbps till 1 Gbps tillfälligt. Men eftersom en annan antenn var på motsatt sida för att plocka upp där den sista tappade, inom millisekunder, steg signalen upp till 2Gbps.

Syn

Motorola arbetar hårt för att starta 5G Mod så snart Verizons 5G-nätverk är redo för det. Specifikationer för prissättning och tillgänglighet för Mod är fortfarande okända just nu, men vi förväntar oss att höra mer mycket snart. Och om allt går enligt planen, kanske Moto Z3-ägare inte är de enda som får möjlighet att använda den.

"Så definitivt är Z3 vårt första fokus, uppenbarligen", sa Michau. "Och sedan vill vi faktiskt också gå till [Moto] Z2-enheterna."

Michau säger att det har varit otroligt bra att ha Moto Mod-plattformen som testbädd för 5G-innovation för Motorola. Och medan företaget vill se till att dess första 5G-produkt är pålitlig och redo när kunderna tar hand om dem det kommer ingenjörerna också fortsätta att itera och förbättra efter lanseringen, med luftuppdateringar för att effektivisera erfarenhet.

Men så länge Motorola åtminstone kan producera något som är mer tillförlitligt än den första vågen av LTE-enheter som Michau kommer ihåg, bör användarna inte ha för mycket att klaga på.

  • De mest förväntade smarttelefonerna från 2019
  • Alla inkommande vikbara telefoner
  • Sanningen om 5G: Vad som kommer (och vad som inte är)