Det hände äntligen. Efter år av förseningar och falska börjar från telefonbärare, Google vände bara omkopplaren och aktiverade RCS-meddelanden för alla Android-användare.

Börjar idag (nov. 14), RCS är rullar ut till alla Android-enheter kör Googles Android Messages-app. Android Messages är standardtextklienten på Pixel-telefoner och Android One-enheter, men ägare av vissa telefoner, som Samsungs Galaxy S10 eller Galaxy Note 10, måste ladda ner appen från Play Store separat.

Varför är RCS så viktigt? På sätt och vis har Googles just Android-användare den iMessage-liknande upplevelsen som plattformen alltid behövde. RCS står för Rich Communication Services, och det är en teknik som i huvudsak ger Android sin egen inbyggda sofistikerade chattklient, i linje med Facebook Messenger, WhatsApp och så vidare.

Med RCS skickas meddelanden och bilder omedelbart över din dataanslutning, snarare än äldre nätverk som de är med SMS och MMS. Du får också typindikatorer och läskvitton (som du kan stänga av om du vill, oroa dig inte). RCS ensamma utelämnande är att den inte är krypterad på samma sätt som andra

moderna meddelandekunder är, men det är en olycka av det faktum att RCS ursprungligen utvecklades för att ersätta SMS, som i första hand aldrig krypterades.

RCS presenterar utan tvekan en enorm bekvämlighet för Android-användare och deras Android-toting-vänner, men det spelar ingen roll när du smsar en iPhone. Apple kom aldrig ombord på RCS-tåget - troligtvis för att dess användare är helt nöjda med iMessage - så konversationer mellan iOS och Android kommer fortfarande att falla tillbaka till SMS. (Och som Android-användare riskerar du fortfarande att bli märkt som en "green-bubble-vän".)

Det betyder att bollen nu är i Apples domstol för att utrota SMS helt, men ändå är detta en stor vinst för Android-ägare. Bara förra månaden fick vi veta att de fyra stora amerikanska operatörerna hade kommit överens om att lansera Cross Carrier Messaging Initiative nästa år - i huvudsak deras egen, exklusiva version av RCS, som kräver användning av en viss app, och verkar placeras mer som ett verktyg för varumärken för att plåga individer snarare än som en modern ersättning för SMS.

Hittills föll samtalet om att aktivera RCS för enskilda enheter på operatörerna - och utsikterna till det nätverken kan dike Googles öppna implementering av RCS verkade stava dåliga nyheter för standard.

Sedan upptäckte entusiaster ett sätt att aktivera RCS på baksidan av Android-meddelanden, helt oberoende av nätverken. Några hoppades att denna upptäckt var vägledande för en eventuell utbredning, och det är vad vi fick idag.

För att komma igång med RCS är allt du behöver göra ladda ner Android-meddelanden på din telefon. Du kan behöva vänta lite för att faktiskt använda den, eftersom support för närvarande rullar ut serversidan. Men när enheten är klar bör du se en uppmaning i appen att "aktivera chattfunktioner." När du gör, ser du frasen "Chattmeddelande" visas i skrivfältet när du ansluter till andra som också har RCS. Glad sms!

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så kommer vi aldrig att dela dina uppgifter utan ditt tillstånd.