LOS ANGELES - Night City i Cyberpunk 2077 är en dyster plats, men du har möjlighet att hugga ut alla nischer i den som du tycker passar. Oavsett om du vill förstöra dina fiender ansikte mot ansikte eller använda subtila datorhackar för att kringgå dem helt, har spelet din rygg. Du kan bygga en karaktär som är tillräckligt suverän för att fånga varje möte som inte passar, eller en spring-and-gunner som kan rusa förbi alla hinder, och Cyberpunk 2077 ger dig många möjligheter att utmärka dig. Om det är något som detta spel betonar är det att oavsett hur du vill spela, kommer du att kunna få ut det mesta av din karaktärsbyggnad.

Upphovsman: CD Projekt Red
(Bildkredit: CD Projekt Red)

Jag satt på en live-speldemo på E3 2019, där jag såg samma uppdrag spela ut från två olika perspektiv. Devs från CD Projekt Red sprang igenom ett uppdrag för att återhämta sig en egensinnig övervakningsbil, först som en snygg netrunner och sedan som en melee blåmärke. Upplevelsen såg helt annorlunda ut - och inte bara för att en karaktär undvek strid, medan den andra omfamnade den. De färdigheter de använde, vägarna de tog genom nivåerna och hur de interagerade med miljön skilde sig också avsevärt.

Upphovsman: CD Projekt Red
(Bildkredit: CD Projekt Red)

Utforska Night City

Uppdraget började när V, spelets anpassningsbara huvudperson, närmade sig Placide: den haitiska ledaren för ett högteknologiskt gäng som heter Voodoo Boys. En övervakningsbil (eller kamyonét, i Placides Creole lingo) försvann, och Placide var villig att betala bra pengar om V kunde få tillbaka det. För att göra det skulle V behöva spåra skåpbilen till ett övergett köpcentrum, återvunnet av ett rivaliserande gäng som heter Djur.

Att prata med Placide visade hur till och med något så enkelt som att ta ett uppdrag kan påverka historien. Placide ville sticka in i V: s huvud för att hålla koll på honom under uppdraget, och V gillade motvilligt. Och ja: V: s virtuella assistent, Johnny Silverhand (den hisnande Keanu Reeves själv), hade också mycket kommentarer att lägga till i förfarandet.

Hade V vägrat Placides jack-in, kanske uppdraget inte har börjat alls. Vidare pågick tydligt något roligt i bakrummet under Placides genomgång, men V valde att förbise det. Om han hade undersökt saken vidare kunde interaktionen ha tagit en helt annan vändning.

(Vid denna tidpunkt orsakade ett strömavbrott i Los Angeles Convention Center spelet att krascha - vilket kanske var lite på näsan.)

Därifrån fick vi en snabb titt på Night City och alternativen för att korsa den. Detta uppdrag ägde rum i Pacifica: ett av sex distrikt i Night City, och kanske ett av dess mest förfallna. V hoppade på en motorcykel (många andra fordon finns i spelet, men vem vill inte åka en motorcykel runt en cyberpunkstad?) och cyklade över de smula motorvägarna och farliga kåkstäder. Pacifica var tänkt att vara ett enormt turistmål, men när investerare drog sig, föll distriktet snabbt isär. Om du gräver den dystra, anti-företags känslan av media som Neuromancer, kommer du att känna dig som hemma.

När V kom till köpcentret var han tvungen att fatta ett beslut om hur han skulle hantera situationen. Två av Placides utkikspunkter rekommenderade att han smyger sig bakåt, även om det var den mest direkta vägen att spränga sig genom ytterdörren. V valde det förra.

Beviljas att "smyga genom ryggen" eller "gå i vapen som flammar" är inte precis en banbrytande spelval, men det fanns intressanta grader, även efter att V bestämt sig för att ta den smygande närma sig. När V kom in i garaget avlyssnade han djurvakterna, som bestämde sig för att undersöka Placides handlangare utanför. Att vänta på två grupper av vakter visade sig vara mycket lättare än att gömma sig för dem - men en mindre tålmodig eller mer smygande spelare kunde ha tagit ett annat tillvägagångssätt.

Upphovsman: CD Projekt Red
(Bildkredit: CD Projekt Red)

Det direkta tillvägagångssättet

V smög sig igenom anläggningen och stannade för att hacka in olika säkerhetskameror på vägen för att dölja sin närvaro. I själva verket undvek han varje direkt konfrontation genom att låsa upp dörrar och ta tillbaka rutter genom byggnaden. Men det betyder inte att varje rutt var öppen för honom. Vid ett tillfälle kunde han ha strömmat förbi en säkerhetskamera till en sidodörr, förutom att hans friidrottsförmåga inte var tillräckligt hög. Han var tvungen att gå en långsammare, mer kretslig väg.

Vid denna tidpunkt bestämde utvecklarna att visa oss hur en annan karaktär kan hantera samma utmaning. De bytte till en byggnad som de kallade en "stark solo" - en kvinnlig närstridskämpe som kunde gå tå-till-tå med närstridiga Djur. Medan hon också smög in genom garaget, det var där likheterna slutade. Hon slet sig igenom djurvakterna - bokstavligen. Kampen i det här spelet är våldsam och brutal, oavsett om V plockade upp knivar och kastade dem i fiendernas hjärtan eller slet torn från sina höljen för att användas som improviserade miniguns.

I själva verket, när den starka solo V hittade övervakningsbilen, slösade hon ingen tid på att stansa, kniva eller maskindra varje djur som vågade närma sig henne för att underkastas. Elegant, det var det inte, men skottet ser kul ut (om det är lite rotat), och det finns onekligen något tillfredsställande med att bygga en stridsfokuserad karaktär och sedan se henne utan problem rensa ut en helhet bas.

Devs bytte sedan tillbaka till netrunner, för att jämföra och kontrastera tillvägagångssätt. (Det är värt att notera att spelare inte kommer att kunna byta ut tecken i den slutliga versionen; de måste bygga en karaktär noggrant och ta reda på vilken spelstil som fungerar bäst för dem organiskt). Först fick han en utsiktspunkt ovanför övervakningsbilen och smög sedan runt till andra sidan för att få tillgång till skåpbilens information. Där upptäckte han att NetWatch - en myndighet som handlar om it-brottslighet - hade en hand i skåpets stöld. Detta, förståeligt nog, komplicerade saker betydligt, eftersom V var tvungen att kämpa med både Djur och NetWatchs olycksbådande varningar.

Netrunner V kunde inte lyfta tornet, eftersom han saknade den fysiska styrkan för att göra det. Men han kunde hacka det och det sprängde djuren tillräckligt effektivt med fjärrkontroll. När hackingstekniken misslyckades använde V också ett vapen som kallas "nanotrådar" för att hacka fiender direkt. Här kunde han ta kontroll över fiendernas sinnen och tvinga dem att skjuta sig själva eller till och med lossa granater och stöta på stora grupper av fiender. Det är säkert mörkt, men om du vill spela V på det sättet finns det inget som hindrar dig.

Demon slutade när en dödlig Animal-chef som heter Sasquatch sprang genom en dörröppning och attackerade V. Sasquatch använde en enorm slägga och verkade ha massiva hälsoreserver. Det var inte omedelbart klart hur V kunde ta ner henne - särskilt netrunner V, som inte verkade som om han skulle hålla länge i öppen strid.

Spelare måste själva ta reda på hur striden slutar när spelet startar den apr. 16, 2020. Demonstrationerna har gjort ett bra jobb som visar hur mycket variation det kan vara i den slutliga versionen, men det är ännu inte klart hur stor inverkan dessa spelmekaniker kommer att ha på den totala historien. Förhoppningsvis kommer spelare också att kunna forma världen - inte bara individuella uppdragsresultat - med sina val.

Var noga med att följa vår E3 2019 nyhetsnav hela veckan för de största avslöjandena och intrycken från Los Angeles.