Nu när streamingmusikappen Tidal har kommit till Windows och Mac är det dags att förklara funktionerna bakom tjänsten som Jay Z köpte för att slå Spotify av från sin tron. Medan streaming är det nuvarande dominerande sättet att distribuera musik finns det många frågor som kommer att avgöra Tidals öde. Räcker tjänstens förlustfria ljud och exklusiva innehåll för att få bort Spotify-användare? Har Taylor Swift spelat kingmaker med sitt digitala bibliotek? Viktigast av allt: finns det tillräckligt med utrymme för att mer än en streamingtjänst ska lyckas?

Tiden kommer att avgöra det senare, men för nu är här allt du behöver veta om Tidal.

Vad är Tidal?

Tidal är en prenumerationstjänst som erbjuder CD-låtar och musikvideoinnehåll. Tidal släpptes av det australiensiska medieföretaget Apiro, som tidigare i år förvärvades av rapparen / entreprenören Jay Z (som går av Shawn Carter på sina skatter).

Hur skiljer det sig från Spotify?

Tidal lanserades som en tjänst för de mest kräsna musikälskarna. Båda programmen erbjuder bithastigheter på 96 och 160 kbps, men medan Spotify maximerar 320 kbps, erbjuder Tidal ett förlustfritt 1411 kbps-alternativ för att behaga hardcore-ljudfiler.


Mest framträdande har Tidal erbjudanden för exklusivt innehåll från stora artister, inklusive en live konsert från Jack White, the Feeling Myself musikvideo från Nicki Minaj och Beyonce och Daft Punk's film från 1996 Electroma. Inget av dessa är för närvarande tillgängligt på något annat sätt för laglig digital distribution.

MER: Bästa strömmande enheter och tjänster

Tidal skryter också med musiken från Taylor Swift, den mest profilerade Spotify-ex-pat. Men medan Tidal låter dig lyssna på Swifts nya "Bad Blood" -remix med Kendrick Lamar, har inte streamingtjänsten Swifts senaste album 1989. Det visar sig att album måste sälja, sälja, sälja och inte streamas.

Medan Spotify erbjuder förtillverkade spellistor baserat på genre eller humör, och radiostationer som det bygger baserat på artist du gillar, erbjuder Tidal både stämningsorienterade spellistor och spellistor som är utformade med mer av en ledare röst. Det inkluderar TIDAL Ten spellistor varje vecka, som samlar sina redaktörers tio nya favoritlåtar i veckan.

Tidal har inte en, utan två sektioner tillägnad artister som inte redan dominerar radion. Rising är för artister som redaktörerna för Tidal godkänner, även om artisterna ännu inte har stora fans. Discovery-sektionen är där för musiker som inte är signerade till ett skivbolag än, men har gjort ett avtal med Tidal. Spotify kan ha en Essential Indie-spellista, men den är frontladdad med etablerade artister som The Arcade Fire (två medlemmar är Tidal-investerare), St. Vincent och The Shins.

Tidal erbjuder också artist-curated spellistor, som kan likna Apples ryktade kommande iTunes Radio Celebrity DJ-funktion. Jay Z och Beyonce har vardera publicerat sina egna säsongslistor med sommartema, och andra tidevatteninvesterare Usher har en tvådelad How U Hear It-serie.

Det finns också spellistor från idrottare, som alla tillfälligt är signerade till Jay Z: s Roc Nation Sports talent management-företag. Andra spellistor sträcker sig från akademiska ("A History of the Blues: 1920-2000") till underhållande ("Mad Max & the Flamethrowing Guitar: A Badass Salute "samlar 40 låtar av några av de mest älskade riffen i rock och metal historia).

Hur kan jag få det?

Tidvattens är tillgänglig för streaming i Firefox, Safari och Chrome, men förlustfri streaming är endast tillgänglig på Chrome. Den finns också som en nedladdningsbar app på iOS 7 och senare, och Android 4.4.4 och senare. En betaversion av appen har precis släppts för PC (Windows 7 och senare) och Mac (OS X 10.6 och senare).

Hur mycket kostar det?

Efter en testperiod på en månad är Tidals startpris 10 dollar per månad och audiofiler kan uppgradera till Tidal HiFi $ 20, som erbjuder förlustfri ljudströmning. Om du aktiverar din prenumeration via iOS-appen kommer Tidal att kosta $ 13 standard eller $ 26 för HiFi, på grund av den nedskärning på 30 procent som Apple tar av alla köp i appen. Tidal erbjuder specialpriser för studenter: $ 5 för standard och $ 10 för HiFi.

Medan Tidal HiFi kostar dubbelt så mycket som Spotify, säljer Tidal det priset på det förlustfria ljudet och dess avsikt att kompensera artister i en bättre takt än konkurrenterna. Men den filosofin är tveksam, eftersom Tidals presskonferens var vem som är av rikare än rika musiker, inklusive Madonna, Kanye West, Jay Z, J. Cole, Beyonce och Coldplay's Chris Martin.

Hur fungerar det?

Precis som Spotify kan lyssnare välja att antingen strömma låtar eller spara dem för att lyssna offline. Med fliken Offline Music på mobila enheter gör Tidal det enkelt att bara visa de låtar du har laddat ner, en funktion som Spotify saknar.

Hur bra låter det?

Under min testning hemma lyssnade jag på en mängd olika låtar på Tidal med förlustfri HiFi aktiverad genom ett par Audioengine A2 + -högtalare (som är trevliga men inget snygga). Ljudet var bättre än Spotify med sin högsta ljudkvalitet (320 kbps), men inte tillräckligt bra för att motivera dubbelt så mycket.

Vad saknar det?

Det finns udda luckor i Tidal, som det finns i de flesta tjänster. Till exempel, av de tre filmmusiken som Trent Reznor och Atticus Ross endast har gjort för David Fincher det för Gone Girl var tillgängligt, med de från The Social Network och The Girl With The Dragon Tattoo frånvarande.

  • Bästa streamingtjänster - Netflix, Hulu, Amazon och mer
  • Spotify på PS4 är Music Nerd Heaven
  • Bästa hörlurar

Henry T. Casey är Staff Writer på Tom's Guide. Följ honom på Twitter @henrytcasey. Följ oss @tomsguide, på Facebook och igen Google+.