SAN FRANCISCO - The Ataribox är nu officiellt känt som Atari VCS: en Linux-baserad konsol utformad för att spela klassiska Atari-spel, nya Atari-spel och, ja, var fortfarande inte helt säkra på resten. Mycket av Ataris kvasi-retro-konsol är fortfarande ett mysterium, men vi lärde oss några viktiga nya detaljer när vi såg det på nära håll på GDC 2018.

Medan Atari VCS inte var tillgänglig för spel ännu, lyckades jag få tag på hårdvaran för första gången. Själva konsolen är en plastsvart rektangel med en frontpanel i trä - en design som tydligt är avsedd att framkalla den ikoniska Atari 2600, men med en mer modern touch.

Konsolen har fyra lampor fram, förmodligen för att beteckna hur många styrenheter som är anslutna till den. På baksidan såg jag tre USB-portar, ett Ethernet-uttag, en HDMI-port, ett ljuduttag och vad som såg ut som en microSD-kortplats.

VCS visades upp med två styrenheter: en joystick som gick ut och kändes till stor del identiska med de som levererades med klassiska Atari-konsoler, samt en modernare Xbox-stil gamepad. Den senare styrenheten var anständigt ergonomisk, men eftersom det var en icke-fungerande mockup kunde jag inte riktigt mäta hur bra knapparna kändes.

Enligt Atari COO för anslutna enheter Michael Arzt kommer VCS att stödja en rad USB- och Bluetooth-kontroller, och Atari-spelplattan kommer att säljas separat för användning på andra enheter.

Så, hur kommer Atari VCS egentligen att fungera? Enligt Arzt kommer den Linux-baserade maskinen att göra nästan vad som helst som en lätt kapabel dator kan göra. Det inkluderar potentiellt att spela en massa gamla klassiska Atari-klassiker, nyare Atari-utgåvor som Tempest 4000 och eventuellt till och med några tredjepartsspel från tidigare generationer.

Men Atari vill också att VCS ska vara en underhållningsmaskin. När jag frågade Arzt om streaming av innehåll från tjänster som Netflix och Hulu skulle vara ett alternativ, sa han, "om du kan köra det via en webbläsare kommer det att fungera." Fortfarande kommer VCS att ha sin egen anpassat gränssnitt, och jag fick en känsla av att Atari skulle vilja ha anpassade appar redo för den stora streaming tjänster.

VCS har för närvarande inget fast pris eller släppdatum, men Arzt sa att Atari riktar sig till ett intervall på $ 249 till $ 299 vid det absoluta maximumet. Företaget planerar att dela mer information om systemets lansering i april.

Trots att jag tillbringade nästan en timme med Atari VCS, känner jag fortfarande att jag vet ingenting om hur det kommer att fungera i den verkliga världen. Det faktum att det teoretiskt kan fungera med en rad spel och kringutrustning är lovande, men tills vi vet vilka spel som kommer med det (och vilka som kan läggas till), är det svårt att förutsäga hur VCS kommer att hålla i en marknad som domineras av högkvalitativa nostalgi-produkter som de SNES Classic och Analog Super Nt.

Är VCS framtiden för retrokonsoler, eller bara en annan del av vaporware? Här hoppas vi att vi får reda på det under de kommande månaderna.

Kredit: Toms guide

  • SNES Classic vs. Super Nt: Battle of the Retro Consoles
  • Bästa Nintendo Switch Indie-spel som du borde spela nu
  • De 18 bästa PC-spelen för en spelare

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så delar vi aldrig dina uppgifter utan ditt tillstånd.