Han kanske har gått i pension från NBA för mer än ett decennium sedan, men Rick Fox vinner fortfarande mästerskap. Den höga idrottsman / skådespelaren / affärsmannen får handskakningar och höga femmor från vänner och kollegor i en konferenshall i Kalifornien - inte på grund av en stor Lakers vinner, men för att en av spelarna i hans pro-spelorganisation bara tog topplaceringen i en turnering för det populära överlevnadsspelet H1Z1: King of the Döda.

Echo Fox VD Jace Hall (vänster) och grundare Rick Fox (höger). Foto: Mike Andronico / Tom's Guide
Echo Fox VD Jace Hall (vänster) och grundare Rick Fox (höger). Foto: Mike Andronico / Tom's Guide

Fox är helt inne på eSports. Sent förra året grundade han ett proffslag med namnet Echo Fox, som nu tävlar i topptitlar som League of Legends, Counter-Strike: Global Offensive och Street Fighter V. Denna tävlingsresa förde nyligen Fox till TwitchCon 2016 i San Diego, där Echo Foxs Radek Pozler besegrade varje fan, streamer och andra progamer i hans väg att vinna $ 40.000 i årets H1Z1 Inbjudnings.

Nytt från lagets seger pratade jag med Fox och teamchefen Jace Hall om eSports, teknik och hur den senare hjälper den förra att nå helt nya höjder.

Det handlar om strömmen

När jag frågade Fox och Hall om vilken typ av teknik de anser vara integrerade i eSports kom livestreaming direkt. När allt kommer omkring såg tusentals människor Radek ta hem guldet live i San Diego, men det var bara en bråkdel av tiotusentals fans som tittade hemifrån på Twitch.

Foto: Robert Paul / Twitch
Foto: Robert Paul / Twitch

"Förmågan för en individ att sända sitt spel har öppnat igen det som alltid varit där", säger Hall, en branschveteran som en gång drev sin egen studio och för närvarande övervakar spelvärldsrekordarkivet Twin Galaxer. "För om du är gammal och crusty som jag, kommer du ihåg att du var på arkaderna på 80-talet och alla skulle samlas och se [bra spelare] spela videospel."

Hall fortsatte, "i samma ögonblick som livestreaming-tekniken kommer och människor är som," herregud, jag kan inte tro att folk tittar på videospel, "jag menar... vad pratar de? Det har alltid varit där. "

Twitch-fans reagerar på H1Z1-inbjudan.
Twitch-fans reagerar på H1Z1-inbjudan.

Fox, å andra sidan, uppskattar hur plattformar som Twitch tillåter honom att hålla jämna steg med sina spelare oavsett var han är.

"Mitt [Counter-Strike] -lag dyker upp och jag är ute på en promenad någonstans", sa Fox. "Det kör upp mitt datapaket, men jag vill titta! Jag har sett mitt CS: GO-lag och mitt ligalag spela på många olika platser. "

MER: De bästa stationära datorerna för spel och streaming

Hitta rätt spel

Oavsett om du strömmar till Twitch eller vill vinna mästerskap är det viktigt att välja rätt spel. Echo Fox var ett av de första lagen som gjorde ett stort tryck mot H1Z1: King of the Kill, en konkurrenskraftig spinoff av det populära överlevnadsspelet H1Z1.

Medan många tävlingsspel har lag att möta på trånga, symmetriska arenor med tydliga regler, King of the Kill bokstavligen tappar spelare i spretande förortslandskap och tvingar dem att rädda vapen och redskap - vilket vanligtvis resulterar i spänt senspel avvikelser. Det är en oddball enligt eSports-standarder, och det är det som gör det så tilltalande.

"Mitt första svar på det som eSport är att jag kan sitta och titta på det i en och en halv timme och bli helt förtrollad", säger Fox. "Randomiseringen av vad som kan hända håller dig på kanten oavsett om du spelar eller tittar, och det är för mig en riktig eSport."

H1Z1: King of the Kill
H1Z1: King of the Kill

Naturligtvis vill Echo Fox redan expandera till andra titlar som det inte kan prata om ännu. Men Hall var snabb med att påpeka att åskervänliga spel alltid kommer att prioriteras.

"Ju mer och mer e-sport växer, desto viktigare blir det att det är förståeligt för någon som inte känner till spelet", säger Hall.

Nästa steg för eSports

Echo Fox Radek Pozler, bara några ögonblick innan han vann H1Z1-inbjudan. Foto: Daybreak Games
Echo Fox Radek Pozler, bara några ögonblick innan han vann H1Z1-inbjudan. Foto: Daybreak Games

Professionella spelevenemang är redan säljer ut idrottsarenor och dra in miljontals tittare online, men Echo Fox tycker att det här bara är början. Enligt Hall kommer eSports att bli "enormt", till stor del för att den som tittar har chansen att någon gång bli spelare. Och med den rikedom av nya styrenheter, mikrofoner och webbkameror syftar till streamers och konkurrenskraftiga spelare, går proffs mindre skrämmande än någonsin.

"Du tittar på Rick Fox vid Lakers-banan, och om du är 5'1" kommer du aldrig att bli en Laker, "sa Hall. "Men du tittar på folk spela videospel och du ser alla kön [och] alla åldersgrupper. Tillgängligheten och förmågan att delta är det som gör det mycket bredare och mycket mer sannolikt att växa större än någonting annat som har kommit före det. "

  • De bästa mössen för konkurrenskraftigt spel
  • Våra favorittangentbord
  • Toppskärmar för seriösa spelare

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så kommer vi aldrig att dela dina uppgifter utan ditt tillstånd.