Den andra gången jag kom till Los Angeles Convention Center för E3 2017 visste jag att det här året skulle vara annorlunda. Massiva rader av vidögda, neon-badge-fläktar sprids ut från kongresscentrets salar hela vägen till trottoaren, vilket skapar den typ av scen jag förväntar mig av en Comic Con och inte spelbranschens största handel visa.

Upphovsman: Christian Petersen / Getty
(Bildkredit: Christian Petersen / Getty)

E3 2017 öppnade sina dörrar för allmänheten för första gången i expos historia, vilket gjorde att tusentals fans kunde plundra ner $ 250 för en chans att vandra i hallarna i spelets Holy Grail. Många av dessa spelare levde en livslång dröm, men var upplevelsen värt det höga inträdespriset?

Jag bad en massa showgoers att ta reda på det.

Crowd Control

Som alla E3-veteraner kommer att säga var årets evenemang mycket mer trångt än vanligt. Enligt Entertainment Software Association (folket som satte på E3) deltog hela 68 400 personer på E3 2017 - ett stort hopp från förra årets 50 300. Det är troligt på grund av de 15 000 biljetter som såldes till fans.

Om du förväntar dig att lugnt vandra på konventet och spela varje videospel på golvet kan E3 göra dig besviken.

För oss pressar innebar denna närvarobump bara större folkmassor att vada igenom på väg till möten. För fans innebar det linjer som gick ut genom dörren till kongresshallen och 3-timmars väntan på att spela små skivor av oavslutade spel.

"Linjerna suger... Jag har inte kunnat spela alla matcher ännu, säger Devin från Toronto.

"Vi försökte ställa upp och komma in i Mario Odyssey, men de täckte linjen innan klockan var klockan 10", säger Callie från Arkansas. "Det är bara galet. Den lindades hela vägen runt båsen. " 

Upphovsman: Emma McIntyre / Getty
(Bildkredit: Emma McIntyre / Getty)

Scenen som Callie beskriver är en som jag såg alltför ofta på E3, med spelbås från Bethesda och Warner Bros. på något sätt samla gigantiska linjer den andra showgolvet öppnade. Ändå behöll de flesta fans jag chattade med en bra attityd om den överbelastade konventionen.

"Till och med att vänta i kö var kul eftersom du blir socialt med alla dessa andra människor som du kanske inte får se i en vanlig miljö," säger Jonathan från Tennessee.

"Linjerna är förmodligen en av de mest stressande delarna", säger Mickey från Toronto. "Men samtidigt möter du många häftiga människor. Och jag menar, titta på dig, du går runt och intervjuar oss, det är snyggt! "

Så många spel, så lite tid

Så vad tillbringade folk faktiskt sin tid på att spela på E3? Av de 2 000 plus spel och prylar på expo golvet, titlar som Call of Duty: WWII, Wolfenstein II: The New Colossus, Monster Hunter World och Detroit: Bli människa stod ut som några av de viktigaste höjdpunkterna bland deltagarna jag pratade med. Flera människor var ganska pumpade upp om Xbox One X också.

"Vi försökte Call of Duty häromdagen, vilket var riktigt bra genom att det går tillbaka till andra världskriget", säger Ricky från Kalifornien. "De gjorde ett riktigt bra jobb med känslan av det, särskilt med de ljudeffekter som pistolerna har."

"Och Detroit, som var helt fenomenalt", tillade han. "Det är riktigt trevligt att spela ett spel där dina beslut faktiskt spelar roll och det minsta du gör har den största effekten totalt sett." 

"Jag älskade Wolfenstein II", sa Jonathan. "Jag väntade i rad två timmar för att bara se det. Det var otroligt - jag kan inte vänta med att spela hela spelet. "

Foto: Mike Andronico / Tom's Guide
Foto: Mike Andronico / Tom's Guide

Massor av fans blåstes bort av Nintendos monter - inte bara på grund av spelen utan också på grund av den bländande rekreationen av Super Mario OdysseyNew Donk City som slukade en stor del av LACC: s West Hall.

"Mario var en av de coolaste delarna, om du inte har sett oss bära dessa hattar", sa Mickey. (Nintendo gav showgoers röda visir inspirerade av Cappy, Marios nya kännande hatt. Det var både läskigt och sött.) 

Även med de stora folkmassorna lyckades Michaela från Arkansas spela över 30 spel inom två dagar, med hänvisning till Nintendos och Capcoms erbjudanden som några av hennes favoriter.

Så är E3 värt kontanterna?

Trots långa rader och höga biljettpriser verkade nästan alla fans jag pratade med nöjda med att plundra ner kontanterna för ett E3-pass. Alla sa att de skulle vilja återvända nästa år.

Christian Petersen / Getty
Christian Petersen / Getty

"Jag är inte det största priset på $ 250," sa Ricky. "Men det är inte galet jämfört med Comic Con eller andra stora händelser. Det finns många människor här - utvecklarna, förläggarna, allt detta pågår. Det måste finnas någon slags högre prispunkt. "

För blivande spelproffs som Callie, att köpa en biljett till E3 ger en chans att lära av branschens ljusaste hjärnor.

Det är svårt att ignorera den smittsamma energin som kommer från tusentals människor som går på E3 helt enkelt för att de älskar videospel.

"Jag är student i speldesign, så det är väldigt intressant att gå till alla paneler med alla utvecklare och se dem presentera sitt spel." Callie hänvisade till det nya E3 Coliseum-evenemang, som var full av utvecklarpaneler och var en av flera nya attraktioner som fick E3 2017 att känna sig mer som en fankonvention och mindre som en handel visa.

Michael från Kalifornien berömde E3 som en tid för fans och speltillverkare att träffas.

"Det är värt att uppleva bara att spela några spel, prata med utvecklare, få deras input och ha den förstahandsupplevelsen att lära känna vad ett spel eller en genre du älskar egentligen handlar om."

E3 har förändrats, och baserat på årets massiva valdeltagande är dess nya fan-centrerade riktning sannolikt här för att stanna. Det finns verkligen några knep att träna - ESA skulle vara klokt att vara värd för en pressdag för att mildra en del av kaoset i showen golv - men det var svårt att ignorera den smittsamma energin som kom från tusentals människor som var där helt enkelt för att de älskar video spel.

Om du förväntar dig att lugnt vandra på konventet och spela varje videospel på golvet kan E3 göra dig besviken. Men att prata med fans gav mig en känsla av att om du vill få nya vänner, nätverk med branschen och njut av atmosfären i spelets största skådespel, du kanske bara kan köpa en biljett värd Det. Var noga med att packa lite snacks, vatten och kanske din Nintendo Switch - vi skojar inte om de här linjerna.