Det fanns en tid då PC-spel verkade reserverade för en elit som hade utrymme, tid och teknisk kunskap som behövdes för att bygga en rigg som kunde spela de senaste spelen. Numera är det dock inte så svårt att plocka upp ett kraftfullt och elegant spelbord, hålla det under din TV och njuta av 4K - och till och med virtual reality-spel - med samma bekvämlighet som du skulle få från att starta upp en mycket mindre kraftfull Xbox Ett.

Precis som spelmaskiner blir mer användarvänliga, så gör tillbehören som medföljer dem. Prylar som spelmöss, speltangentbord och webbkameror var en eftertanke för ett decennium sedan. Nu är de till stor del utformade för att hjälpa spelare att bli konkurrenter på hög nivå och populära Twitch-stjärnor. PC-spelare har massor att vara glada över 2016 och därefter - här är några av de större trenderna att se upp för.

Den förändrade formen på spel-PC: n

MSI Vortex. Upphovsman: Mike Andronico / Tom's Guide
(Bildkredit: MSI Vortex. Upphovsman: Mike Andronico / Tom's Guide)

Om jag sa till dig att MSI: s kompakta Vortex PC med kaffekanna kan lagra dubbla grafikkort som spelar spel i 4K, skulle du förmodligen skratta. Men det är sant; Vortex är bara en av många maskiner som utmanar själva tanken på hur en spel-PC kan se ut. Datorer som Alienware X51, Origin Chronos och Maingear Drift ser alla ut som riktigt snygga konsoler som bara ber om att placeras i ditt underhållningscenter. Men dessa maskiner är alla kraftfulla nog för att spela moderna spel till sin fulla potential.

Avancerade komponenter hittar vägen till platser som spelare aldrig trodde att de skulle se sådan teknik, och trenden är inte begränsad till vanliga skrivbord. Ursprung Omni (uppskattat $ 1 999 startar) är en av flera nya anpassningsbara allt-i-ett-enheter som packar delar på skrivbordsklass. Detta låter dig hålla fast vid en 6: e generationens Intel Core i7-processor och nötiga Nvidia Titan X-grafik bakom Omnis böjda, 34-tums skärm.

Origin Omni är en av de första allt-i-ett-spel som du enkelt kan uppgradera. Upphovsman: Mike Andronico / Tom's Guide
(Bildkredit: Origin Omni är en av de första allt-i-ett-spel som du enkelt kan uppgradera. Upphovsman: Mike Andronico / Tom's Guide)

Tack vare nya grafikförstärkare från liknande Som oss och rakblad, nästan vilken bärbar dator som helst kan förvandlas till en ojämn spelmaskin. Razer Blade Stealth (från $ 999) ansluts till en Core-docka som rymmer vilket avancerat grafikkort du har välj, så att du kan njuta av en imponerande ultrabook när du är på språng och spelprestanda på skrivbordsnivå så snart du kommer Hem.

Många av årets mest kraftfulla speldatorer ser ut som riktigt snygga konsoler som bara ber om att placeras i ditt underhållningscenter.

Om du inte har utrymme för allt det där utrustningen, packar en ny sort av bärbar datorspel bärbara datorgrafikkort samtidigt som de är tillräckligt lätta för vägen. Exempel inkluderar MSI GT72 ($ 3 099) och Aorus X7 DT (pris TBD), varav den senare var tillräckligt lätt för oss att spänn fast maskinen på ryggen medan du gör lite VR-spel.

Virtual Reality är redo för ditt hem

Det är bra att spel-datorer är mer kraftfulla och mainstream-klara än någonsin, för 2016 ser ut som året som virtuell verklighet verkligen tar fart. Oculus Rift- och HTC Vive-headseten kommer att skickas i mars respektive april, vilket innebär att det inte dröjer länge innan du transporteras till virtuella världar där du kan skrämma dig dumt, utforska nya planeter eller bara skjuta en massa grejer.

Oculus Rift. Upphovsman: Oculus
(Bildkredit: Oculus Rift. Upphovsman: Oculus)

Förmodligen det mest igenkännliga namnet i VR, kommer Rift att erbjuda en mängd uppslukande spelupplevelser som sträcker sig från Lucky's Tales färgglada plattform till intensiv rymdstrid med Eve: Valkyrie. Du kan till och med använda din dator för att strömma Xbox One-spel till headsetet, vilket gör att du kan spela konsolens titlar i en virtuell teatervy.

Vive tar ett annat tillvägagångssätt och erbjuder rörelsespårningsfunktioner som låter spelare gå runt och interagera i ett virtuellt utrymme på 15 till 15 fot. HTC: s headset levereras med pekregulatorer och är utvecklat av Valve, spelprogramvarans tungvikt som ansvarar för PC-spelmarknaden Steam.

MER: VR-headset: Vad du kan köpa och när

Tom's Guide demonstrerar HTC Vive. Upphovsman: Mark Spoonauer / Tom's Guide
(Bildkredit: Toms guide som demonstrerar HTC Vive. Upphovsman: Mark Spoonauer / Tom's Guide)

VR kommer verkligen inte att vara billigt; Rift kostar $ 599 och kräver en dator med minst ett Nvidia GTX 970 (eller AMD 290) grafikkort, ett Intel i5-4590-processor, 8 GB RAM, två USB 3.0-portar och bland annat Windows 7 eller senare förnödenheter. Vi förväntar oss liknande priser och krav för Vive.

Lyckligtvis verkar PC-spelets största spelare fast beslutna att göra hoppet till VR så smärtfritt som möjligt.

Nvidias "VR Ready" godkännandestämpel låter kunderna veta när en maskin eller ett grafikkort kan hantera virtual reality. Alienware erbjuder ett speciellt paket som säljer sitt X51-skrivbord med en Oculus Rift till rabatt - och det kan skickas ännu tidigare än den fristående Rift.

Broadcasters, Competitors Come First

Det är klart att livestreaming är spelets nästa stora sak. Den populära webbplatsen Twitch är värd för mer än 1,5 miljoner programföretag som strömmar sina spel-antics till tjänstens 100 miljoner plus månatliga tittare. Tillverkare av spelhårdvara är mycket medvetna om detta fenomen, och du kan förvänta dig massor av nya prylar 2016 skapade speciellt för dem som gör det mesta av sitt spel medan de sitter framför en kamera.

Razer Stargazer. Upphovsman: Mike Andronico / Tom's Guide
(Bildkredit: Razer Stargazer. Upphovsman: Mike Andronico / Tom's Guide)

Ta Razer Stargazer ($ 199), som är en Intel RealSense-aktiverad webbkamera byggd för programföretag. Utöver att erbjuda gestkontroller och smidig, 60 bildrutor per sekund videoinspelning, kan denna 3D-skanningskamera sömlöst överlappa ditt ansikte ovanpå vilket spel du strömmar, en effekt som annars skulle kräva att du köpte och skapade en snygg grön skärm.

Detta engagemang för live streamers sträcker sig till datorer själva. CyberPower Pro Streamer ($ 1 899 start) är ett speldator för Twitch-publiken och erbjuder två helt oberoende datorer i en enda låda. Detta löser ett prestanda-belastningsproblem som tidigare krävde att streamers hade två dedikerade stationära datorer - en för att spela, en för att sända - för att producera en mjukast möjlig ström. Nu kan du njuta av samma optimala prestandanivå utan att offra det utrymme eller pengar som krävs för att ha två stora torn som sitter på ditt skrivbord.

CyberPowers Pro Streamer-dator. Upphovsman: Mike Andronico / Tom's Guide
(Bildkredit: CyberPowers Pro Streamer-dator. Upphovsman: Mike Andronico / Tom's Guide)

Så hett som livestreaming är, har tillbehörstillverkare inte glömt bort sina kärnkunder: spelare på turneringsnivå. Visningsveteranen ViewSonic lanserar sin första dedikerad spelmonitor i år, precis som spelmonitorn den tunga BenQ är blir redo att expandera till möss, tangentbord och headset.

MER: The Ultimate Guide to Twitch Streaming

En rapport från 2015 SuperData hävdar att cirka 134 miljoner människor tittar på e-sport, den professionella sidan av tävlingsspel; det är helt naturligt att företag erbjuder ännu mer utrustning för dem som vill bli nästa pro-superstjärna.

Syn

Om det finns en konstant bland alla dessa trender är det att PC-spel växer mer tillgängligt och mångsidigt på en gång. Om du är en avslappnad vardagsrumsgamer, en ivrig VR-entusiast eller vill bli en Twitch-kändis på heltid, borde du inte ha för mycket problem med att hitta rätt redskap för dina behov. Dagarna för PC-spelande som en enda klubb är för länge över; det har aldrig varit en bättre tid att dyka in.

  • De bästa spelborden
  • Mest förväntade spel
  • Vad är nästa för Virtual Reality