LAS VEGAS - Första gången du bevittnar att glaset döljer OnePlus Concept One: s trippellins bakre kamera går från nästan ogenomskinlig till transparent, det är lite av en resa. Visst, det är en subtil effekt, men de flesta av oss är helt enkelt inte vana vid att se glas som fungerar på det här sättet i vår vardag.

Men syftet med det partietricket - som använder något som kallas elektrokromiskt glas - är inte bara att se smygande ut. När glaset blir mörkt kan det fungera som ett filter med neutral densitet, vilket är något som professionella fotografer använder för att göra foton mörkare så att de kan experimentera med bländare och slutartid utan att överexponera och tvätta bort dem bilder.

Elektrokromiskt glas är enkelt OnePlus Concept One: s definierande egenskap, men det kapslar också perfekt den fortfarande unga kinesiska telefontillverkarens inställning till design. Motivet är lika delar om estetik och syfte; form och funktion i lockstep, snarare än att den ena följer den andra.

OnePlus förse en grupp journalister med ett litet parti Concept One-telefoner bakom stängda dörrar kl

CES 2020. Företaget förbinder sig dock inte att sätta enheten i produktion utöver exemplen vi hade kort tid att leka med. Det är synd, för jag har blivit kär i det.

OnePlus Concept One-smartphone
(Bildkredit: Future)

Okonventionella material, intressant design

Innan vi återvänder till glaset, låt oss prata om konceptets övergripande design. För att vara uppriktig, avviker dess proportioner inte mycket från OnePlus 7T Pro. Det finns fortfarande en pop-up framåtvänd kamera och en böjd 90Hz Fluid AMOLED-skärm som ser tillbaka på dig, så ingenting har verkligen förändrats från framsidan.

Det är först när du tittar på baksidan som du kan se vad som gör Concept One unik. För det första finns det Papaya Orange läder - McLaren varumärkesfärg - delad av den centrala kolonnen av elektrokromt glas. OnePlus berättar att lädret härrör från samma källa som lädret som fodrar sätena inuti McLaren 720S, vilket sannolikt är en annan indikation på att Concept One verkligen inte är möjligt för massmarknaden, åtminstone i sin nuvarande stat.

OnePlus Concept One-smartphone
(Bildkredit: Future)

Som bilnörd själv har dock OnePlus pågående förkärlek för McLaren alltid väckt mitt intresse Jag tror inte att facket har producerat en särskilt snygg smartphone än. Concept One är dock annorlunda. Läderens passform, finish och färg är exceptionell och kompletterar perfekt den guldkroma aluminiumramen. Dessutom är den utsökta sömmen en mycket fin touch. Normalt ser jag läder glatt på telefoner, men Concept One slår alla rätt anteckningar för mig.

På tal om ramen använder OnePlus en process som kallas fysisk ångavsättning för att ge Concept One aluminium exoskelett en lysande lyster. PVD-processen använder intensivt tryck och värme för att förånga fast metall och avsätter sedan pulvret som en extremt tunn film över en viss yta. Denna process sägs av vissa vara mer hållbar än traditionell galvanisering, även om OnePlus inte var så tydlig om fördelarna med PVD och varför man valde att använda den på Concept One. Det ser dock snyggt ut.

OnePlus Concept One-smartphone
(Bildkredit: Future)

Framtidens glas

Glaset är dock klart det OnePlus är stolt över, och utmaningen att implementera det Elektrokromiskt material var en som telefontillverkaren tillbringade ett stort antal arbetstimmar för att försöka betagen. Faktum är att Xi Zeng, OnePlus Creative Director, sa att det tog 18 månader att utveckla elektrokromt glas som är tillräckligt tunt för applikation i en smartphone, om än tillräckligt tjock för att helt dölja optiken när den är ogenomskinlig och bibehålla rätt varaktighet.

Och så är det elektrokroma glaset på baksidan av Concept One bara 0,35 millimeter tjockt - många gånger tunnare än det elektrokroma glaset som utgör det dynamiska taket i vissa McLaren bilar. Och medan OnePlus inte uppfann materialet är det den första som använder det på en telefon.

Om du undrar hur glaset kan justera genomskinligheten, handlar det om en osynlig legering som kallas indiumtennoxid. När det appliceras på glas gör indiumtennoxid ytan ledande, och en förbipasserande elektrisk laddning kan modifiera sammansättningen av glasets molekyler, så att mer eller mindre ljus passerar igenom.

När OnePlus först började arbeta med elektrokromt glas drog materialet alldeles för mycket ström från telefonens batteri och tog en upprörande 5 sekunder för att ändra tillstånd. Men i Concept One är power draw "nästan som ingenting" enligt Zeng, och glaset går från mörkt till klart på bara 0,7 sekunder - vilket för övrigt är samma tid som OnePlus uppskattar att det tar att starta kameran app.

För att vara rättvis försvinner inte linserna helt. Som du sannolikt kan se på vissa bilder förblir silhuetten kvar. Men även det märks bara när ljus slår på glaset just så, och under de flesta förhållanden, från ett normalt avstånd, är kamerorna omärkliga för blotta ögat.

Att spendera allt detta för att göra kameror osynliga slår inte lite överteknik. Ändå har OnePlus inte gått så långt bara för att det misstänks att människor avvisas av antalet linser på baksidan av sina telefoner.

Zeng medgav tyst att företaget experimenterar med elektrokromt glas på andra sätt - som till exempel att skapa en telefon som faktiskt kan ändra färg. Föreställ dig en handenhet som förvandlas från helt svart till röd eller blå på ett ögonblick, framför ögonen, allt tack vare elektriskt ledande glas.

"Vi arbetar nu med material som har dynamiska egenskaper", sade Zeng under OnePlus presentation för media. "Egenskaper som vi kan kontrollera och ställa in hur vi vill."

OnePlus Concept One-smartphone
(Bildkredit: Future)

Men när kommer vi att se det?

OnePlus var övertygad om att det elektrokroma glaset som används i Concept One är lika hållbart som det glas som används i sina nuvarande smartphones, utgör inget hot mot batteriets livslängd, hindrar inte kamerans prestanda och lägger endast en försumbar kostnad till priset på en telefon, teoretiskt sett tala.

Så varför släpper det inte bara Concept One redan?

OnePlus kan behandla Concept One som en experimentell prototyp, men det känns inte som en.

Tydligen handlar det om att testa och förfina. OnePlus har inte lagt igenom dessa material i tillräckligt många försök för att intyga att de är lika pålitliga som de skulle behöva vara för konsumentanvändning. På ett sätt påminner det om företagets attityd till IPXX-värmebeständighet - nej, vi har inte gått igenom låten och dansen för att verifiera detta, men å andra sidan, ta vårt ord för det.

Ändå verkar det som om OnePlus skulle kunna släppa en sådan enhet till massorna om den verkligen ville. Och det är det som verkligen är mest slående med Concept One.

Så vitt jag kunde berätta i mina korta händer är Concept One lika snygg som vilken OnePlus-enhet som helst i det senaste minnet. Programvaran beter sig exakt likadant, det finns inga bländande, avtalsbrott och till och med några av komponenterna - som skärmen och den övergripande chassidesignen - ser ut att vara likartad om den inte överförs från OnePlus-produkter redan tillverkare. Företaget utarbetade aldrig vad kisel driver konceptet One, men jag skulle inte bli förvånad om det lyfts i grossistled från 7T Pro.

Med andra ord kan OnePlus behandla Concept One som en experimentell prototyp, men det känns verkligen inte som en. Snarare känns det slutligt - som en helt formad produkt. Och jag skulle säga att det betyder att det har en ganska bra chans att hitta sig i dina händer en dag.

Var noga med att kolla in vår CES 2020-nav för de senaste nyheterna och praktiska intryck från Las Vegas.

  • De mest efterlängtade smartphonesna från 2020
  • OnePlus 8 Lite-mockups retar en återgång till form
  • TCL 10 praktisk: En ny 5G-smartphone-utmanare närmar sig