Audiofiler som redan har ett ganska respektabelt hemstereosystem kan göra det ännu bättre med $ 49 Amazon Echo Dot. Folk som bara vill ha tillgång till Amazons smarta assistent, Alexa, men inte vill spendera $ 99 på Echo, kan också njuta av den här lilla hockey-puck-utseende enheten. Echo Dot är en imponerande mångsidig gadget, och även om det inte är det bästa när det gäller ljudkvalitet, är det en av de bästa överkomliga smarta hemenheterna du kan köpa.

Redaktörens anmärkning: Amazonas tredje generationens Echo Dot har en ny design och mycket förbättrat ljud, men säljer ut sitt lager av andra generationens Echo Dots till reducerade priser. Om du har en Bluetooth högtalare, kan du ansluta den till Dot för att skapa en billig smart högtalare. För alla våra toppval, se till att kolla in våra bästa smarta högtalare sida.

Design

Amazon Echo Dot ser ut som om någon hugger av originalets huvud Eko. Det ser ut som en hockeypuck (3,3 x 3,3 x 1,3 tum) med en ring av LED-lampor runt överkanten som fungerar som statusfält.

Ljuset omger två rader perforerade prickar som indikerar högtalaren. En åtgärdsknapp, volymkontroller och en knapp för att aktivera och inaktivera mikrofonen sitter ovanpå. Botten är belagd för att kännas lite klibbig, vilket borde förhindra att punkten glider av din disk. Du kan få Dot i svart eller vitt, även om Amazon - liksom ett antal andra företag - gör fodral i olika färger och material, om du vill lägga till lite mer personlighet.

Kredit: Amazon
(Bildkredit: Amazon)

Dot är förvånansvärt lätt på bara 5,7 uns, men eftersom det måste vara inkopplat hela tiden är det inte exakt bärbart. Det finns dock flera batteripaket från tredje part som låter dig ta Prick när du är på språng.

MER: De bästa Amazon Echo-tillbehören under $ 50

Uppstart

Amazon Echo Dot ser ut som om någon hugger av huvudet på det vanliga $ 179 Echo.

När din Echo Dot anländer måste du ansluta den till väggen och sedan öppna Alexa-appen (iTunes eller Google Play). Appen leder dig igenom resten av stegen.

Dot har sin egen inbyggda högtalare, men varken Amazon eller jag skulle rekommendera att du använder den. De Google Home Mini, en liknande smart högtalare som använder Google Assistant, låter mycket bättre för sin storlek. Istället vill du ansluta den här smarta hemenheten till en bättre klingande högtalare. Du kan göra detta via Bluetooth eller med den medföljande 3,5 mm-kabeln.

För att ansluta de två rekommenderar Amazon att du håller högtalaren minst 3 meter från Echo Dot. Du vill höja volymen på stereon, för Alexa kommer då att kunna kontrollera volymen genom röstkommandon. Echo Dot kan bara ansluta till en Bluetooth-enhet åt gången, vilket du gör via Alexa-appen. Jag kopplade lätt bort och reparerade Dot to the Bose genom att bara säga "anslut" eller "koppla bort".

Använda Alexa

MER: Amazon Alexa Setup: Inställningar för att aktivera och inaktivera

Amazon Echo Dot gör samma saker som Amazon Echo. Alexa smart assistent inuti båda kan spela musik, läsa ljudböcker, rapportera nyheter och väder, berätta sportresultat, ställa in larm, hitta film visningstider, kontrollera dina lampor och termostat, kontrollera trafiken, köpa produkter, skapa att göra-listor - och så många fler saker - direkt låda. Kolla in vår lista över Bästa Alexa-färdigheter.

Med enkla röstkommandon låter Echo Dot mig ändra temperaturen på min Nest termostat. Alexa sa till mig att det skulle regna och att Mets hade förlorat. Jag ställde snabbt in ett larm i 5 sekunder i framtiden, vilket gick precis i tid. Jag lyssnade också på Alexa läsa min Audible-bok "The Magicians".

Jag upptäckte att Echo Dot tog en halv sekund längre än Echo för att behandla mina förfrågningar innan den var redo för nästa kommando. Detta fick mig att upprepa mig flera gånger, vilket var frustrerande. Men i allmänhet hoppade Alexa omedelbart när jag bad den att utföra någon uppgift.

Planerar definitivt inte att använda Echo Dot som en fristående högtalare för att lyssna på musik.

Du kan också använda Amazon Skills för att göra Alexa smartare och mer användbar. Detta gör det möjligt för tredjepartsutvecklare att ansluta till Alexa, så att du kan förvandla Echo Dot till en fortuneteller, spelanordning, terapeut och pizza leveransservice. Eller så kan du ansluta en Echo Dot till tjänsten IFTTT, för att ställa in recept för att automatisera saker som smarta hembelysningsinställningar, baserat på din fysiska plats.

Medan Amazon började tidigt med Alexa, har Google också gjort ett antal steg med sin röst assistent (klagande kallad Google Assistant), som är tillgänglig i enheter som Google Home och Google Home Mini. Det finns också Apples Siri, som förutom iPhones och iPads bara finns i en smart högtalare, Apple HomePod. Vi jämförde Alexa, Google Assistant och Siri i en multi-runda uppgörelse och fann att Siri hamnade lite bakom sin konkurrens, särskilt när det gäller smart hemkontroll.

Ljudkvalité

Echo Dot designades med tanke på stereoanläggningar i hemmet, så ljuduppspelning är dess viktigaste funktion. Tack vare integrationen med Amazon Prime Music, Spotify Premium, Pandora, TuneIn, iHeartRadio och Audible kan du strömma musik genom ditt hems högtalare. Genom att ansluta den här lilla enheten kan du omedelbart modernisera din installation.

Kredit: Amazon
(Bildkredit: Amazon)

Ljudet jag spelade genom Bose SoundLink Color började genast och lät fantastiskt. "Let's Get It On" av Marvin Gaye lät full, djup och helt nyanserad. Jag kunde till och med hämta ljudet från trumpinnarna precis när de träffade överhatten, innan jag hörde klockan från klockan. Basen och den målmedvetna fuzz i "Intergalactic" av Beastie Boys kom genom högt och tydligt. När jag lyssnade på samma låtar på Echo verkade båda dämpade och mindre detaljerade. Och när jag skruvade upp volymen hela vägen lät den övre änden vara förvrängd.

Genom att ansluta den här lilla enheten kan du omedelbart modernisera ditt hemljud

Planerar definitivt inte att använda Echo Dot som en fristående högtalare för att lyssna på musik. I det läget saknade "Intergalactic" och "Let's Get It On" alla lägre toner, och musiken lät som om någon hade försökt kväva högtalaren i sömnen. Högtalaren som är inbyggd i Echo Dot fungerar dock för larm, väderrapporter och grundläggande nyheter.

Slutsats

Amazon Echo Dot är det billigaste sättet att börja göra ditt hem smart. Det låter dig utföra en mängd olika åtgärder - från att titta upp vädret till nyheter, lyssna på musik, spela spel, kontrollera dina lampor och mycket mer. Medan dess ljudkvalitet inte är lika bra som Google Home Mini kan du göra mycket mer med Alexa än Google Assistant. Echo Dot är ett utmärkt köp för alla som vill ha tillgång till en virtuell assistent som gör livet bara lite enklare.

  • Vem (eller vad) är Alexa? Vi förklarar Amazons Digital Assistant
  • Hur du skapar din egen Alexa-skicklighet
  • Alexa blir skrämmande smart med dessa nya färdigheter

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.