På ungefär $ 650 för en 55-tums skärm är TCL 55FS4610R Roku TV en billig spänning - på ett bra sätt. Bildkvaliteten är inte videofil, men det ser bra ut om du inte överanalyserar den. Bäst av allt är Rokos grundläggande men intuitiva smart-TV-OS en bris att bemästra. Dess ganska smala ram och profil är långt ifrån boxy.

TCL är ett känt namn i Kina och kan bli ett här när företaget driver in på den amerikanska marknaden. TCL har handlat mer om värde än förstklassig prestanda, och 55FS4610R bryter inte ny mark när det gäller teknik. Set-top-box-tillverkaren Roku spelade dock en stor roll för att skapa denna TV - inte bara i gränssnittet utan också för att driva på kvalitetskomponenter i hela uppsättningen.

Design: Vad du ser är vad du får

55FS4610R: s ungefär 0,6-tums svart ram kommer inte i vägen. Panelen är ungefär 2,2 till 3,4 tum tjock och ligger på den tjubbigare sidan, men det är osannolikt att du märker om du har den på ett bord som skjuts mot väggen. Den breda, härdade glasbasen är en uppfriskande förändring från svartplaststället under så många andra budget-TV-apparater. De glasplattan är solid, men TV: n svänger ovanpå den ganska lite efter en stöta - tillräckligt för att göra föräldrar med små barn nervös.

Med det sagt, 55FS4610R visade aldrig ett tecken på att välta, oavsett hur (rimligt) hårt jag stötte på det. 55FS4610R har inga knappar på framsidan; men om du förlorar Rokos lilla, minimalistiska fjärrkontroll kan du navigera i menyn med en liten joystick som du når bakom det nedre högra hörnet på TV: n.

MER: Bästa TV-apparater du kan köpa just nu

Bakpanelen har enkel åtkomst till alla TV-portarna. De flesta kör längs en linje som vetter ut i sidled på vänster sida (om du tittar på uppsättningen bakifrån). På toppen finns tre HDMI-portar - gott, med tanke på att TV: n har en bra digitalbox inbyggd.

Nedanför finns en USB-port som kan driva en streaming-stick som Chromecast. Sedan kommer standard koaxial antenningång för en HDTV-antenn (se våra recensioner).

Analoga och optiska digitala ljudutgångar är tillgängliga för att öka ljudkvaliteten med en soundbar - en bra idé, med tanke på den här TV: ns svaga inbyggda högtalare. Peka rakt ut på baksidan av apparaten är analoga kompositvideo- och stereoljudingångar, om du inte kan dela med dessa VHS-band.

Smart TV: Roku Enkelhet

Roku är ett av få teknikföretag, som Apple, som inspirerar till nästan romantiska känslor bland fans. På Roku-digitalboxar är varje källa, som Netflix eller Crackle, en app som du klickar på från en startskärm. Låter som andra smarta TV-apparater, men Rokos förvånansvärt enkla gränssnitt gör att komma till appar och omorganisera deras ordning, vansinnigt enkelt. Du kommer inte hitta gränssnittsförvirring med flera skärmar som har plågat andra "smarta" TV-apparater.

Roku TV: s innovation är att göra alla andra källor - kabel, antenn, Xbox, etc. - i appar. Kommer du att titta på kabel eller Netflix? Kommer du att spela på din PlayStation eller lyssna på Pandora? Det finns ingen besvärlig, trög övergång från "riktig TV" till smart-TV. Istället väljer du bara bland de olika källorna du vill titta på, oavsett källa.

Fjärrkontroll: (kanske för) enkelt

Minimalistisk design överförs till den lilla (5,4 x 1,7 x 0,9 tum) fjärrkontrollen med sin bekväma, rundade rygg. Den innehåller bara grunderna, främst: en fyrvägsvippare med en OK-knapp i mitten; bakåt- och hemknappar för att navigera på skärmen; och spela / pausa, snabbspola framåt och bakåt. En "*" -knapp visar kontextkänsliga mini-menyer, till exempel bild- eller ljudinställningar för den ingången (mycket praktiskt). Volym upp och ner och tysta knappar kramar höger sida där en tumme skulle falla (såvida du inte är en Southpaw).

Vad du inte får är dock en siffertangent för att välja kanaler. Detta hugger på Rokos minimalistiska estetik, men bryter med Roku TV: s allt-i-ett-gränssnittsdesign. Trots Rokos eleganta lilla styrenhet måste du fortfarande använda din stora honkin 'kabel / satellitbox fjärrkontroll.

MER: Din guide till kabel-TV-skärning

Fjärrkontrollen är skamligt otillräcklig för att titta på gratis luft-TV. I stället för att skriva in din kanal måste du bläddra upp och ner. Om du bor i ett stadsområde rikt på stora kanaler och nischorienterade underkanaler, kan du trycka på upp och ner-knappen.

Alternativt kan du ladda ner Rokos fjärrapp för Android och iOS, vilket ger mycket bättre kontroller. Du får ett komplett tangentbord, vilket inte bara gör det enklare att välja kanal utan också sparar dig från smärtorna att bläddra genom tangentborden på skärmen när du skriver in en sökning efter innehåll.

Bildkvalitet: överflöd av färg

När vi testar TV: n mäter vi först skärmprestanda för aspekter som färgnoggrannhet och kontrast för att hitta det bästa förinställda läget. Även utan instrument och med ett öga stängt kan du se att Movie är det enda respektabla bildläget för 55FS4610R. De andra lägena - inklusive Vivid och det felaktiga namnet Normal - producerar glansigt övermättade färger som kan göra till och med snygga skådespelare till rosa eller orange monster. Ecosave, standardläget, är ett avlägset näst bästa till film; det är inte så hemskt övermättat som de andra, men ändå märkbart.

Filmläge får saker mer eller mindre rätt. Det är fortfarande övermättade färger lite - vilka filmfilmer kommer förmodligen att märka mycket mer än de flesta kommer att göra. I Blu-ray of Skyfall verkade till exempel den ljust skinnade Dame Judi Dench (M) ganska rosig, och ljus-kakaotonad Naomie Harris (Moneypenny) hade en alltför kopparaktig hudton. Jag såg exakt samma mönster i hudtoner från det första avsnittet av Netflix Orange Is the New Black.

Den rivaliserande kinesiska TV-tillverkaren Hisense säljer också Roku-TV-apparater, och av nyfikenhet jämförde jag 55FS4610R med 40-tums Hisense H4 Roku TV (se recension). Det är knepigt att visa ett foto på en skärm, men denna jämförelse mellan 40-tums Hisense H4 Roku TV (till vänster) och 55-tums TCL 55FS4610R visar åtminstone hur de skiljer sig åt. Bredvid TCL kan Hisense-bilderna se lite grönaktiga ut. Men på egen hand eller mot en annan uppsättning, som Sony KDL-50W800B, såg Hisense H4s färger ut.

MER: Bästa TV-program online

Jag blev inte förvånad över att se resultaten från våra färgtester av 55FS4610R, där gula och röda drev mot orange och djuprött var så övermättat att det var utanför Rec. 709 färgskala som HDTV använder. (Det finns inga extra poäng för att gå längre än.) Ljusvita skjortor blev rosa i flera videor och foton jag tittade på.

55FS4610R överdriver också blått. Detta dök upp i Blu-ray i öppningsscenen från Game of Thrones (säsong 1, avsnitt 1). När landvakterna cyklade långsamt genom den svaga tunneln i The Wall, såg de mörka kapporna, väggarna och taket lite blåaktig eller lila ut istället för en ren svart eller mörkgrå. När de dyker upp i det fria, tonade blått både sina mörka kläder och hästar samt den vita snön runt dem.

I en 720p inspelad fotbollsmatch med Philadelphia Eagles tenderade greenen av lagets hjälmar och tröjor mot blått.

Våra laboratorietester förklarar blues. I filmläge hade TCL en färgtemperatur (vit nyans) på 6772 Kelvin, långt över 6610 K-mätningen av Hisense. (Även i filmläge: De två TV-menyerna är identiska.) Ju högre temperatur, desto blåare blir bilden. Hisense är nästan död på 6500 K-standarden för TV-apparater.

TCL 55FS4610Rs kontrastförhållande på 385: 1 (i filmläge) är en av de lägsta vi har mätt, bunden till det bästa lägesresultatet för 50-tums Panasonic TC-50AS530U (se recension)och före 362: 1 för 40-tums Hisense H4. Jag jämförde också TCL 55FS4610R med Sonys 50-tums KDL-50W800B (se recension), som publicerade 466: 1.

Sony KDL-50W800B visar de djupa "svarta" som cinephiles saliverar över. TCL-skärmen såg tyvärr grå ut mot Sonys mycket mörkare skärm på överväldigande svarta skärmar, som det öde stjärnfältet i Blu-ray of Gravity efter Sandra Bullock tumlar bort från rymden shuttle. Priset för det svarta på Sony KDL-50W800B var dock mycket färre stjärnor; TCL 55FS4610R visade ungefär två till fyra gånger fler stjärnor i bakgrunden av Gravitys scener.

Jag fick lite bättre svarta från TCL genom att vrida bakgrundsbelysningens ljusstyrka ned från 80 till 65 procent och byta från standardinställningen för ljusstyrka på Normal till antingen mörk eller mörkare. (Om du befinner dig i ett svagt rum, prova båda inställningarna för att se vilken du gillar bättre.) Ljusstyrkan var inkonsekvent på TCL-skärmen, med flera ljusare "hot spots" uppenbara på svarta skärmar. Men när du tittar på dynamiskt innehåll kommer du förmodligen inte att se dem.

Ljud: Bästa du kan förvänta dig

Låt oss inse det: En tunn-TV har bara inte tillräckligt med utrymme för bra inbyggda högtalare. TCL 55FS4610R validerar det axiomet, med generellt ljudande ljud, särskilt i röster. Detta var inte lika märkbart i scener som mest var dialog, som cafeteria-chattarna i Orange Is the New Black. Inte heller var det ett problem i segment som alla var musik och explosioner, som jagsscenerna i Skyfall.

När röst och musik blandades förlorade dock rösterna. Detta var det nedslående resultatet i Shine a Light, där Mick Jagger drunknade av sina bandkamrater. Att byta från standardljudläget till teaterläge gjorde ljudet mer expansivt och skapade en bättre känsla av en levande miljö. Men röster - och i själva verket alla ljudelement - lät fortfarande svaga och mosade ihop.

MER: Bästa Soundbars

Inget av detta är dock förvånande för inbyggt ljud. (Den rivaliserande Panasonic TC-50AS530U låter mycket sämre.) Gilla det eller inte, du måste generellt köpa en hemmabio eller ett soundbar-system för att få stort ljud som motsvarar en jättebild.

Slutsats

Om du använder ordet "TV" för inte bara kabel utan även Netflix, Hulu, YouTube och liknande, kommer du att upptäcka att Roku TV "får" dig. Om du också är den typ av person som tänker på färgkvalitet så snart du ser en TV-skärm, kommer du att möta ett dilemma, eftersom du kommer att märka irriterande brister på TCL 55FS4610R. Hisenses H40 Roku TV delar upp skillnaden snyggt, med mycket bättre färgfidelitet, men Hisense säljer för närvarande bara en 40-tums modell.

Om du vill bli större, bestäm vad som är viktigare för dig. För videofilkvalitet måste du spendera mer på en modell som $ 900 Sony KDL-50W800B (som har ett ganska vänligt smart-TV-gränssnitt). Men om du letar efter en mycket bra kombination av användarvänlighet, storlek, pris och respektabel videokvalitet, kan du inte slå $ 650 TCL 55FS4610R.

  • Bästa streamingspelare
  • Bästa serier att titta på Netflix just nu
  • Bästa strömmande mediaspelare

Seniorredaktör Sean Captain är en mild videosnobb. Följ honom @seancaptain. Följ oss @tomsguide, på Facebook och igen Google+.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.