Din fitnessspårare eller smartwatch kan göra mer än att hjälpa dig att ta 10 000 steg eller läsa textmeddelanden på din handled. Ett växande antal försäkrings- och välfärdsföretag för anställda erbjuder incitament för konsumenter som bär fitnessspårare och uppnår fitnessmål.

Enligt en bestämmelse i Affordable Care Act som trädde i kraft 2014 kan arbetsgivare erbjuda friskvårdsincitament på upp till 30 procent av den totala kostnaden för vårdtäckning. Enligt Health Affairs-bloggen uppgår det till nästan $ 1800 för en hälsoplan som endast är anställd. (Incitament kan nå 50 procent för program som hanterar rökstopp.)

Är du redo att skörda de ekonomiska fördelarna med att spåra din träningsaktivitet? Här är vad du behöver veta.

Hur det fungerar

I många hälsoprogram får anställda ett incitament - vanligtvis ett presentkort eller försäkringspremiejustering - för slutföra en undersökning som kallas hälsoriskbedömning eller genomgå en biometrisk screening som mäter blodtryck eller kolesterolnivåer. Det finns dock få bevis för att undersökningar eller screening antingen förbättrar hälsan eller sänker kostnaderna för vården.

Bygga på principerna för beteendekonomi och dra nytta av allt mer sofistikerade bärbara enheter från leverantörer som Fitbit, Garmin, Misfit och Withings, fler företag knyter incitament till fitnessaktiviteter som övervakas regelbundet och som sannolikt leder till långsiktigt beteende förändra. Det är ungefär som de "goda förar" -rabatterna som bilförsäkringsbolag som Allstate, Progressive och State Farm erbjuder förare som går med på att övervaka körförfarandet.

MER: Bästa fitnessspårare för löpning, simning och träning
Individer registrerar sig vanligtvis i hälsoincitamentsprogram på ett av tre sätt: direkt med ett försäkringsbolag genom deras arbetsgivare, indirekt hos ett försäkringsbolag genom ett tredje parts arbetsgivarhälsoföretag eller direkt med ett konsumentvänligt hälsovård företag. Här är exempel på dessa typer av program och de belöningar de erbjuder:

Upphovsman: Nick Bush / Tom's Guide
(Bildkredit: Nick Bush / Tom's Guide)

Många nationella sjukförsäkringsbolag i USA erbjuder någon form av incitament som är knuten till aktivitetsspårning. Till exempel ger UnitedHealthcare Motion dagliga incitament för stegmål som uppgår till nästan 1 500 dollar per år för en anställd och make. Under tiden får deltagare i HumanaVitality-programmet rabatter på hälsosam mat på Walmart förutom presentkortbelöningar.

Ett antal mindre försäkringsbolag erbjuder också incitament. Det mest anmärkningsvärda är Oscar, som ger medlemmarna en gratis Misfit Shine och erbjuder upp till $ 240 per år i Amazon-presentkort om medlemmarna uppnår aktivitetsmål.

Tredje parts arbetsgivarhälsoföretag som StayWell, Vitality, Virgin Pulse och Welltok skapar program med olika incitament för sina enskilda kunder. (Redaktörens anmärkning: Författaren deltar i ett Virgin Pulse-program som erbjuder både premiumrabatt och en kontantbonus.)

Tillverkare av bärbara apparater har skapat sina egna hälsodivisioner som arbetar direkt med arbetsgivare för att skapa skräddarsydda program. Anställda på BP, en kund hos Fitbit, var berättigade till en lägre självrisk om de nådde stegmål under företagets Million Step Challenge.

Direkt-till-konsumentföretag erbjuder incitament som inte är knutna till arbetsgivarförmåner. Till exempel är bounts ett företag som ger konsumenterna chansen att tjäna kuponger från märken som Nike och Starbucks när de använder aktivitetsspårningsappar som Fitbit, Garmin eller RunKeeper. Personer med premiummedlemskap (cirka 20 USD per år) har rätt till kontantincitament.

I ett partnerskap med Vitality erbjuder John Hancock rabatter på upp till 15 procent på livstid och universella livförsäkringar till medlemmar som delar aktivitetsdata och grundläggande medicinsk information. Försäkringsgivaren ger medlemmarna en gratis Fitbit för att spåra data. Ytterligare förmåner inkluderar presentkort från Amazon och rabatter på hotell.

I framtiden kan aktivitetsdata användas för mer än bara att dela ut belöningar. Ett företag, Appirio, kunde förhandla fram 6 procent rabatt i hälsopremier från Anthem med hjälp av data som samlats in under en Fitbit-utmaning. Dessutom har försäkringsgivaren Cigna antytt att data från fitnessspårare kan användas för att bestämma gruppförsäkring prissättning, med lägre priser för medlemmar som enligt uppgifterna gör en samlad insats för att få eller stanna aktiva.

Några bekymmer

För alla ekonomiska fördelar med att dela data från din fitnessspårare finns det några skäl att tänka på innan du hoppar.

En fråga är integritet. Att delta i ett hälsoprogram innebär att du delar mycket information med ditt sjukförsäkringsbolag eller arbetsgivare. Enligt en undersökning av konsultföretaget PwC är mer än 80 procent av konsumenterna oroade över det möjliga integritetsintrång som bärbara enheter kan presentera, samt möjligheten att data kan komma att bli fel händer. (Denna oro är verklig: Nästan 80 miljoner Anthem-medlemmar komprometterades med sin personliga information efter ett hack förra året.)

Om sekretess är viktigt för dig, läs noggrant villkoren för en app innan du börjar använda den. Var försiktig med alla appar som inte uttryckligen anger att användare äger sina data och har befogenhet att avgöra vem som använder den. Federal Trade Commission fann att många hälsoappar skickar data till tredje part, av vilka många sammanställer det och säljer det för marknadsföringsändamål.

Ett annat problem är de skiftande prioriteringarna för själva hälsoprogrammen. Som Chicago Tribune rapporterade har företag haft svårt att tjäna en avkastning på investeringen (ROI) i sina hälsoprogram och de börjar ompröva sin strategi. Till exempel kan arbetsgivare som är mer intresserade av att sänka kostnaderna koppla hälsoincitament till försäkring premier, medan företag som vill försöka bygga en ”hälsokultur” kan erbjuda mer inneboende belöningar.

MER: Ett år senare är Fitness Band Security fortfarande ganska dåligt

Det kan ta företag tre eller fler år att börja se avkastningen på ett hälsoprogram, så bli inte förvånad om typer av belöningar du får ändras från år till år, eftersom ditt företag försöker lista ut vad som fungerar bäst.

Hur man får incitament

Om du har en arbetsgivarsponserad försäkring, kontakta din förmånechef för att se vilka typer av hälsoprogram ditt företag erbjuder. Om du är självförsäkrad, kontakta ditt försäkringsbolag direkt. (Tänk på att du kan behöva vänta till nästa öppna inskrivningsperiod för att delta.)

Om du inte har en fitnessspårare än, oroa dig inte: Många hälsoprogram erbjuder gratis eller subventionerade enheter till deltagarna - tanken är att dessa kostnader kommer att bidra till ännu större besparingar på hälso - och sjukvårdskostnaderna långa loppet. Dessutom kan din arbetsgivare låta dig använda hälsosparekonton (HSA) eller flexibla utgiftskonton (FSA) för att betala för en fitnessspårare.

Kontrollera med din läkare innan du börjar några stränga hälsoutmaningar eller försök att gå 10 000 steg om dagen (cirka 5 mil). Du kanske är angelägna om att få incitament, men du vill också hålla dig frisk medan du gör det, och din läkare kan hjälpa dig att göra det.

MER: De bästa GPS-klockorna för sport och friidrott

Många arbetsgivare kompletterar sina aktivitetsbaserade incitament med ytterligare hälsoerbjudanden som vandringsgrupper vid lunchtid, fitnesslektioner under arbetstid eller subventionerade gymmedlemskap. Dessa program hjälper företag att utveckla en kultur av hälsa och välbefinnande, som är kopplad till allt från förbättrad produktivitet till bättre attraktion och behållande av talang. Om din arbetsgivare erbjuder program som intresserar dig, utnyttja dem. Om inte, prata med din förmånechef om att starta ett program själv.

Slutligen, eftersom du redan har en fitnessspårare, kan du få ut det mesta och använda din teknik för att köra din första 5K. Eller, om du redan är aktiv, fortsätt bara att göra vad du gör och tjäna dessa incitament.

  • GPS Watch köpguide
  • Bästa träningsappar för iOS och Android
  • Hur man använder Tech för att köra din första 5K