Buffalo AirStation Extreme N600 är en budgetrouter som överträffar förväntningarna. Denna $ 90 dual-band-enhet erbjuder utmärkt genomströmning från ett imponerande avstånd och en mängd applikationer som utökar dess kapacitet. Det finns dock några kompromisser att göra till detta pris.

Buffalo AirStation Extreme N600 är en enkel, kurvig, svart tegelsten. Det finns inga externa antenner som sticker ut från den släta sidan av routern. På 7,7 x 7,3 x 1,1 tum är den tunn och anspråkslös, men dess plast exteriör känns lite billigt.

Tyvärr sträcker sig Extreme N600s helt svarta motiv till statusljusetiketterna, vilket gör det praktiskt taget omöjligt att berätta vad var och en av de små, gröna lamporna representerar. Lyckligtvis är de fyra Ethernet-portarna och den enda USB 3.0-porten på baksidan tydligt märkta.

Det känsliga stativet, som verkar nästan för litet för att stödja routern, gör att den kan sitta upprätt.

Uppstart

Ett praktiskt installationskort sätts in på baksidan av AirStation Extreme N600. Det ger användarna alla grundinställningar, inklusive ett lösenord - vilket gör det till en av få konsumentroutrar som är förkonfigurerade med ett lösenord.

När en dator är ansluten till routern via Wi-Fi eller Ethernet dyker en skärm upp och guidar dig genom den smärtfria installationsprocessen, vilket är lite mer än att ange information från kortet.

Att justera ytterligare inställningar är också ganska enkelt tack vare ett användargränssnitt som är utformat med tanke på användare av smartphones och surfplattor. QoS, webbfilter och gästkonton slås på och av med ett klick på en knapp.

Kraftanvändare kan gräva djupare genom att gå in i Avancerade inställningar. Antalet inställningar som kan justeras är förvånansvärt robust. Tyvärr är alla dessa extrafunktioner inte tydligt märkta. Port Forwarding - till exempel en viktig funktion för spelare - listas ofta på en routers trådlösa flik. På Extreme N600 var dock alternativet under säkerhet och själva sidan var extremt dum.

MER: Bästa allt-i-ett-datorer

När överflödet av inställningar hade lokaliserats och deras etiketter avkodades kunde vi snabbt ändra inställningarna.

Applikationer

Under fliken Avancerade inställningar finns en andra flik märkt Program, som är avsedd för åtta applikationer inbyggda i routern.

BitTorrent-applikationen med bara ben verkar som en rolig funktion. Synd att det visade sig opraktiskt för regelbunden användning. Vi hade svårt att lägga till nya filer för nedladdning och det fanns inga etiketter, torrentplanering eller köstyrningsalternativ.

Vi hade liknande problem med många av applikationerna, särskilt de som använder routerns Network Attached Storage (NAS) -funktion. Förutom den tidigare nämnda BitTorrent-applikationen inkluderar Buffalo en QOS-app, en mycket enkel Diskhanteringsapp (som inte lite mer än att sätta hårddisken i viloläge) och en delningsapplikation för åtkomst till hårddisken från andra datorer.

Du hittar också ett webbåtkomstprogram som tillåter användare att komma åt sin router hemifrån och en Eco Mode-app för att stänga av routern när den inte används. Network USB-appen (avsedd för utskrift) har en enda kryssruta. Det finns också en Media Server-app, men den bleknar i jämförelse med de extremt robusta dedikerade mediaservrarna som Plex och XBMC.

Ett program som presterade bättre än förväntat var den inkluderade Norton ConnectSafe, som ger föräldrarna sinnesro. ConnectSafe hittades på huvudkonfigurationssidan och fungerade exakt enligt föreskrifterna, vilket begränsade åtkomsten till otrevliga webbplatser. Att exkludera webbplatser eller anslutna datorer från ConnectSafe var lika enkelt som ett klick, och programvaran vägrade att ta oss med till farliga webbplatser som skuggiga torrentförvar.

Nätverksanslutet lagringsutrymme

Buffalo N600 har en USB 3.0-port på baksidan avsedd för antingen anslutning av en skrivare till nätverket eller en FAT-formaterad USB-hårddisk. Omfattningen av skrivarhantering är den ovan nämnda kryssrutan Aktivera i nätverks-USB-appen.

USB-hårddisken har fem av de åtta fasta programvarorna som är dedikerade till den. De kombinerar alla för att förvandla vilken USB-hårddisk som helst till NAS. När vi kopplade in vår egen USB-enhet hade vi omedelbar tillgång till våra filer via nätverket, och vi kunde sedan möjliggöra fjärråtkomst till våra filer via webben.

Delningsapplikationen gav oss några problem i Tom's Guide-kontor, som har flera konkurrerande Wi-Fi-nätverk. Men när vi anslöt vår USB-enhet till routern i en mindre trång lägenhet, hade vi inga problem med att komma åt filer på Windows- eller Mac-maskiner.

Extreme N600 är ganska snabb för sitt pris. Vi testade routerns genomströmning med IxChariot och en bärbar dator med ett Intel 2x2 802.11 trådlöst AC-kort. Vid 5 fot, 15 fot, 50 fot och 140 fot rörde Extreme N600 sig som en blixt jämfört med Belkin N600 DB med samma pris.

På 5 GHz-bandet på 15 fot slog Buffalo Extreme N600 starka 120,7 Mbps. Belkin lyckades bara 82,9 Mbps. Vid 140 fot slog Buffalo Extreme N600 100,1 Mbps. Det är också mycket bättre än Belkins 73,9 Mbps.

Enheten fungerade dock inte lika bra på det trånga 2,4 GHz-bandet. Både Buffalo och Belkin var extremt mottagliga för störningar från de otaliga 2,4 GHz-enheterna på vårt kontor. Telefoner, skrivare och till och med en vänlig vinkande medarbetare ledde till hastighetsfall.

Buffalo knakade ut 13,5 Mbps vid 140 fot kontra Belkins oacceptabla 3,2 Mbps. Ändå är det 5 Mbps mindre än kategorimedlet på 18,5 Mbps, vilket inkluderar routrar upp till $ 250.

Om du letar efter bättre räckvidd på 2,4 GHz-bandet måste du antagligen öka i pris. I intervallet under 200 $ kunde endast ASUS RT-N66U uppnå den typen av hastighet.

Slutsats

För $ 90 erbjuder Buffalo N600 solida hastigheter och lång räckvidd på 5 GHz-bandet, plus ett brett utbud av funktioner som normalt finns i routrar dubbelt så dyra. Avvägningen är att många av samma funktioner känns halvbakade, med undantag för NAS-alternativet och Norton ConnectSafe. Men om du letar efter en prisvärd router som fungerar, är Buffalo Extreme N600 ett gediget alternativ.

  • Vad är 4K TV?
  • Vad är nätneutralitet?
  • Våra favorithögtalare

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.