Ultrazoom-kameror möjliggör en helt annan nivå av fotografering, så att du kan fånga motiv som du annars inte kunde komma nära eller kanske till och med se. Ingenting skjuter längre än Nikon Coolpix P900 ($ 599). Dess 83x (24mm till 2000mm, motsvarande fullbild) zoomområdet är svårt att förstå och imponerande i handling. Men den stora specifikationen är inte allt som gör P900 värt att köpa. Den här kameran har exceptionellt bra bildstabilisering, vilket håller den jitterförstorande linsen i linje. Även om det kostar lika mycket som vissa DSLR: er på första nivån, kommer P900 dig extremt nära handlingen.

Design: Robust

Att ta med P900 är inte ett tillfälligt beslut. DSLR-formad kamera väger 2 pund och mäter 5,5 x 5,5 x 4,1 tum. Den har en ljus, färgglad elektronisk sökare med en skarp upplösning på 640 x 480. EVF är ingen match för dem du hittar i topprankade, spegelfria kameror som Sony Alpha a6000 eller Sony a6300, men det slår kvaliteten på den rivaliserande Canon SX60 HS.

EVF var ett måste för eftermiddagsskott på stranden när det var för mycket ljus för att se den bakre LCD-skärmen tydligt. Att hålla sökaren mot ögat hjälper också till att stabilisera den massiva linsen - vilket är kritiskt i så stora zoomområden.

Den 3-tums LCD-skärmen vänder åt vänster på ett gångjärn och den kan rotera 270 grader, så att du kan ta selfies eller hålla kameran högt eller lågt. En sensor i sökaren byter den aktiva P900-skärmen från bakre LCD till EVF, eller vice versa, och det är inte så lätt att utlösa (ett problem med många kameror).

En andra zoomreglage är en trevlig extra. Den är placerad på sidan av linsröret och kompletterar den med avtryckaren. Vardera spaken möjliggör zoomning som är snabb såväl som smidig, vilket inte är något litet med en så stor lins. Två kontrollhjul som är åtkomliga med tummen - ett bakom avtryckaren och ett till höger om LCD-skärmen - gör det enkelt för dig att göra flera justeringar, till exempel slutare och bländare i manuell läge. Kontrollhjulet på baksidan av kameran är dock freakishly liten och lite hal.

MER: Bästa kameror

P900 innehåller en programmerbar knapp som är märkt Fn, som ger snabbval åtkomst till en fotograferingsparameter efter användarens val, t.ex. vitbalans, ljusmätningsläge eller vibrationsminskningsläge. Dessutom kan sidospaken ställas in för att kontrollera manuell fokus istället för zoom.

Bildkvalitet: Attraktiv i många inställningar

f / 8, 1/200 sekund, ISO 100, 24 mm (motsvarande). Upphovsman: Sean Captain
(Bildkredit: f / 8, 1/200 sekund, ISO 100, 24 mm (motsvarande). Upphovsman: Sean Captain)

P900 fångar snygga bilder dag och natt. Färgerna är sanna, utan att vara övermättade, och detaljerna är ganska skarpa upp till en måttlig upplösning - en som var på minst tillräckligt för att fylla 2560 x 1600 pixlar på en MacBook Pro-bärbar datorskärm, som jag använde som en tumregelupplösning. (Full upplösning för bilderna är 4 608 x 3 456 pixlar.) 

Bildtext: f / 8, 1/640 sek., ISO 100, 300 mm (motsvarande). Upphovsman: Sean Captain
(Bildkredit: Bildtext: f / 8, 1/640 sek., ISO 100, 300 mm (motsvarande). Upphovsman: Sean Captain)

Detta foto av ett barn på stranden visar imponerande noggrannhet i den subtila skuggningen av hans hud, hår och kläder.

Att klämma in en så lång lins i kameran kräver en ganska liten sensor. Den mäter 6,17 x 4,55 mm, vilket är ungefär dubbelt så stor som en smarttelefons, men bara 9 procent av en DSLR på ingångsnivå. Som ett resultat tenderar detaljer att se fläckiga ut när fotot visas i full upplösning. Nikon fattade beslutet att jämna ut bristerna, vilket tar bort lite detaljer. Du kan se avvägningen i samma skott från P900 (vänster) och rival Canon PowerShot SX60 HS (rätt).

Bild från P900 (vänster) och SX60 HS, båda vid f / 8, 1/160 sek., ISO 100, 260 mm (motsvarande). Upphovsman: Sean Captain
(Bildkredit: Bild från P900 (vänster) och SX60 HS, båda vid f / 8, 1/160 sek., ISO 100, 260 mm (motsvarande). Upphovsman: Sean Captain)

Du är i grund och botten fast med Nikons beslut om hur du hanterar foton, eftersom det bara matar ut dem i det mycket komprimerade JPEG-formatet. Andra kameror, som Canon SX60 HS, kan ställas in för att mata ut både JPEG och datarika RAW-filer för att justera bilder i Photoshop. Men de flesta kameraägare redigerar ändå inte RAW-filer.

MER: Guide för kameraköp

Med tanke på gränserna för alla små sensorkameror, fungerar Nikon P900s sensor bra när ljuset går ner och ISO-inställningen går upp. På dessa två bilder som tagits med ISO 800 visar P900: s bild (till vänster) mer detaljer och mindre kornighet än den som gjordes med Canon SX60 HS.

f / 4, 1/15 sekund, ISO 800, 115 mm (motsvarande). Upphovsman: Sean Captain
(Bildkredit: f / 4, 1/15 sekund, ISO 800, 115 mm (motsvarande). Upphovsman: Sean Captain)

Detta foto av en forntida grekisk bronsstaty, tagen vid ISO 800, visar stor detalj och skuggning i de skulpterade detaljerna och årtusenden av korrosion. P900s bildstabilisering håller detta handhållna foto skarpt med den långsamma slutartiden på 1/15 sekunder som behövs för ett inomhusfoto.

Zooma: Stäng och skarp

f / 8, 1/20 sek., ISO 100, 24 mm. Upphovsman: Sean Captain
(Bildkredit: f / 8, 1/20 sek., ISO 100, 24 mm. Upphovsman: Sean Captain)

Huvudfunktionen för P900 är dess extrema teleförmåga. För att få en känsla av det, titta först på den här scenen, som spelades in i vidaste vinkel - motsvarande 24 mm. (Kameran stod på ett räcke för att kompensera för den långa slutartiden.) 

f / 8, 1/8 sekund, ISO 100, 2000 mm (motsvarande). Upphovsman: Sean Captain
(Bildkredit: f / 8, 1/8 sekund, ISO 100, 2000mm (motsvarande). Upphovsman: Sean Captain)

Nedan följer P900s längsta teleförmåga - 2000 mm - som är tillräckligt nära för att du ska kunna se färg på det 80 år gamla fartyget.

f / 8, 1/320 sek., ISO 100, 550 mm (motsvarande). Upphovsman: Sean Captain
(Bildkredit: f / 8, 1/320 sek., ISO 100, 550 mm (motsvarande). Upphovsman: Sean Captain)

Mer imponerande är P900: s förmåga att bevara kvalitet i måttliga telebilder. På detta foto av en volleybollspelare, tagen 550mm, är detaljer och exponering utmärkt.

Extrem zoom fungerar lika bra för video, där den starka bildstabiliseringen är väldigt praktisk, som i det här klippet av en jetskidåkare ungefär en halv mil från stranden.

Video: särskilt bra på natten

Med en upplösning på 1080p och 60 bilder per sekund är P900: s video bra för online-inlägg, som detta ganska tydliga klipp av en trädgård fontän visar. (De vågiga linjerna av moiré som orsakas av fönsterskärmen är dock lite mycket.) Kameran fångar upp ljud relativt bra, även om det blir förvrängt när till och med en liten bris sparkar upp. Detta är en nackdel med alla kameror som bara har inbyggda mikrofoner, utan uttag för en extern mikrofon.

Som med stillbilder lyser P900 med relativt hög ISO. Skillnaden är tydlig i dessa back-to-back skymningsklämmor (med kraftig vind som blåser) - det första från P900 och det andra från Canon SX60 HS.

Slutsats: Allt du behöver

Nikon Coolpix P900 är en härlig kamera att använda. Det utmärker sig i den definierande funktionen för denna klass av kamera - optisk zoom - inte bara genom att skryta med den största specifikationen, men också genom att erbjuda den skarpa optiken och överlägsen bildstabilisering som krävs för att göra funktionen användbar. Bildkvaliteten, och särskilt färger och texturer, är ganska hög och håller stadigt upp till även skärmar med högsta upplösning. (Ingen av dessa små sensorkameror fungerar för galleritryck.)

Om du vill ha RAW-bildsupport och möjligheten att fånga video utöver hemmafilmerna - gå till Canon SX60 HS, som har den extra fördelen att det kostar mindre. Men för den ultimata kameran med optisk zoom är P900 oöverträffad.

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.