Spelkonsoler har gått igenom sin rörelsekontrollfas och tack och lov kommer de relativt oskadd ut på andra sidan. Rörelsekontroller för datorer har också kommit och gått, men Thalmic Labs är redo att ge det ett nytt försök med sitt Myo Gesture Control Armband ($ 200). Myo använder toppmodern teknik för att känna av de elektriska impulserna inuti dina muskler, men även denna nivå av precision räcker inte för att göra den till en värdefull kringutrustning - åtminstone inte ännu.

Myo är förvirrande att installera och svår att använda, och intresserar inte mycket även när det fungerar som avsett. Lägg till i ett begränsat utbud av kompatibla program och en liten användarbas, så sitter du kvar med en produkt som fortfarande är åtminstone några månader från att leverera allt det lovade.

Design

Du har nog aldrig sett något liknande Myo förut. Enheten är en serie av åtta plastrektanglar som hålls samman av gummilänkar. På insidan av varje rektangel finns tre metallkontakter som mäter de elektriska impulserna från musklerna i underarmen. (Därav namnet "Myo", det vetenskapliga prefixet för muskulatur.) 

MER: Bästa fitnessspårare

Myo ser cool och futuristisk ut, även om det kan vara lite svårt att säga vilken väg som är uppe. Dess enda särdrag är en gummiklaff som täcker en mikro-USB-port och en blinkande digital logotyp. Dess designers verkar vilja att Myo ska se ut som något ur en sci-fi-film, och i det har de lyckats.

Problemet är att Myo är extremt obekväm. För att ta emot elektriska signaler från dina muskler måste den skjutas upp till strax under armbågen och spännas fast. Myo känns som att det skulle hindra cirkulationen; varje gång jag tog av det hade jag tydliga fördjupningar i huden. Det är bara tillräckligt töjbart för att förhindra någon form av smärta, men jag var alltid lättad att ta bort den. Och enhetens skrymmande gör det ganska omöjligt att bära långa ärmar med den.

På den ljusa sidan har Myo en otrolig batteritid. Thalmic Labs lovar att Myo kommer att hålla i en dag med kontinuerlig användning och en vecka med on-and-off-användning, och det var precis vad jag stötte på. Mängden juice den lagrar är uppriktigt sagt imponerande för en så krävande grej.

Uppstart

Processen med att ställa in Myo är en blandad påse. Att komma igång är enkelt, tekniskt snafus trots. Att lära sig använda det är dock inte.

När du först tar bort Myo från den beundransvärt lilla rutan är de enda instruktionerna att besöka en Myo-webbsida. Väl där kan du ladda ner ett program som guidar dig genom installationen på en Windows eller Mac. (Att använda Myo med iOS eller Android är en separat process och installation sker inom varje enskild app.)

Förutom att installera Myos programvara, kommer installationsprogrammet att gå igenom de vanligaste gesterna du behöver göra. Att knacka tummen och långfingret tillsammans har vanligtvis samma funktion som att dubbelklicka på en mus, medan du vinkar med handen åt vänster kan du bläddra bakåt genom webbläsarflikar eller presentationsbilder.

Denna installationsprocess kan låta enkelt, men det är faktiskt en dålig sak, för den är inte tillräckligt detaljerad. Hur kör du program för Myo? Finns det automatiska insticksprogram? Finns det appar? Använder varje app samma gestkontroller? (Spoiler: Nej, och det är lika förvirrande som det låter.) Till och med en fråga så enkel som, "Hur låser du upp Myo efter en period av inaktivitet?" är kvar för användaren att räkna ut.

Myo-program är för det mesta faktiskt plugins och kommer att träda i kraft så snart du öppnar relevant program eller besöker lämplig webbplats. Oavsett om de arbetar därifrån är det en tärning (mer om det senare).

För att få programvaran installerad och enheten igång fungerar Myos installationsprocess bra. Men för att lära dig grunderna för en enhets drift har Myo en lång väg att gå.

Funktionalitet

Om du tappar $ 200 på ett armband med rörelsekontroll kommer din första fråga förmodligen att vara, "Vad gör det?" Jag har använt Myo på och av i ungefär en vecka och jag har inte ett särskilt bra svar än. Rörelsekontroller för PC-applikationer verkar väldigt mycket som en lösning på jakt efter ett problem.

För närvarande har Myo en växande lista över kompatibla appar, och Thalmic Labs räknar med omfattande utvecklarstöd. Armbandet levereras med förinstallerad programvara för åtta tjänster: Microsoft PowerPoint, Netflix, Spotify, VLC, iTunes, Adobe Reader, Keynote och Prezi.

Nästan 100 ytterligare appar finns tillgängliga. Dessa sträcker sig från mediekontrollanter till sociala mediegränssnitt till spelplugins, inklusive stora namn som YouTube, Facebook respektive Saints Row IV. Alla appar verkar komma från entusiastiska utvecklare snarare än företagen själva.

Problemen här är dubbla: Inte alla appar fungerar bra med Myo, och även de som inte erbjuder mycket som en trådlös mus eller en fjärrkontroll inte skulle göra lika bra.

Ta till exempel VLC-appen, som var ett av de program som Thalmic Labs visade upp när jag först såg Myo på CES 2015. Programvaran fungerar fortfarande som annonserad. Du kan sprida fingrarna för att spela eller pausa din nuvarande låt. Vinkande åt vänster spolar tillbaka mediaspelaren, vinkar höger framåt och gör en knytnäve låter din hand fungera som en volymvippa.

Kontrollerna är dock oprecisa. Programmet tolkade ofta min öppna handflata som en sluten knytnäve, eller min hand återvände till en neutral position som en knytnäve. Att styra min musik från hela rummet var cool, men det var inte värt den mängd frustration som krävdes för att få den rätt - och återigen finns det ett antal trådlösa kringutrustning som kan utföra samma uppgift med mycket mer precision. Thalmic Labs beskrev detta som "en process där användare lär sig förväntade gester", och min erfarenhet tyder på att processen tar mer än en vecka.

Andra appar är lika tvivelaktiga. Praktisk webbläsare, som låter dig styra Chrome och Firefox, var ibland för känslig och ibland svarar den inte. Jag kunde inte få Netflix att fungera alls. Från spel till produktivitetsappar involverade allt jag försökte mycket misstolkning av rörelse, avgränsad av korta perioder av absolut glans när enheten fungerade precis som utlovat.

Den bästa upplevelsen jag hade med Myo var faktiskt ganska berättande. En Android-applikation känd som Myo Whip låt mig dra tillbaka min hand och snäppa den framåt, som Indiana Jones som knäcker sitt signaturvapen. En piska ljudeffekt följde. Det är hela appen, och den är den enda som inte, vid någon tidpunkt, felaktigt tolkade mina gester eller funktionsfel på annat sätt.

Thalmic Labs informerade mig om att både först- och tredjepartsappar genomgår ständiga tester för att se till att de fungerar som avsett, och tar också hänsyn till användarens feedback när man åtgärdar appbrister. Det betyder att apparna bör förbättras med tiden, även om de inte alltid fungerar som avsett för nu.

MER: Bästa Smartwatches

Det kanske mest motbjudande med Myo är hur ofta den låser sig. Om du slutar använda den i ännu en sekund låses enheten för att förhindra felaktiga gester från att styra åtgärden på skärmen. Det här är en problematisk funktion om du till exempel vill hoppa över ett spår och sedan kontrollera volymen på en låt, eller flytta ett bildspel och sedan zooma in. Även om erfarna programmerare kan ändra låsparametrarna kan vardagliga användare inte göra det. Enligt en Thalmic Labs-representant är detta av design, eftersom företaget förväntar sig att användare kommer att vänja sig vid det korta låsfönstret över tiden.

Slutsats

Myo-armbandet har potential. Men just nu är det mesta av denna potential gömd under oprecis gestigenkänning och brist på ett tydligt syfte. Teknologin som ligger bakom Myo är väldigt cool, men om Wii Remote och Kinect lärde oss inget annat, kontroller rörelse passar bäst för mycket speciella uppgifter och ersätter inte en gammaldags bra mus, tangentbord eller kontroller när som helst snart. Även när Myos appar fungerar som avsett är det inte en enda som får mig att tro att produkten är oumbärlig.

Mitt största problem med Myo är att jag bara inte är säker på vad den är till för, eller varför det är värt priset på ett avancerat speltangentbord och en mus. Myo är helt ny, men musen och tangentbordet hjälper dig att interagera med din dator på ett mycket enklare och mer exakt sätt.

  • Köpråd för fitnesstracker
  • Bästa spelhörlurar
  • Smartwatch Köpguide: Allt du behöver veta

Marshall Honorof är seniorförfattare för Tom's Guide. Kontakta honom på [email protected]. Följ honom @marshallhonorof. Följ oss @tomsguide, på Facebook och igen Google+.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.