I stället för att riva upp dina väggar och tvättstugor för att installera ett superdyrt hemautomationssystem, dagens smarta hemsatser låter dig integrera enheter som kan känna av variabler och styra apparater direkt ovanpå din befintliga elektriska arkitektur. De är inte (så) billiga, men de är mycket billigare än att säga att försöka kopiera Bill Gates ' anslutet hem.

Det största problemet med smarta hemsystem - särskilt Lowes Iris Smart Home Smart Kit - är att de får dig att bara vilja gå ut och köp alla andra roliga små tillbehör som kan förvandla ditt till synes normala hus eller lägenhet till ett slags fort Knox. Åtminstone så kände jag en gång när jag äntligen hade alla dessa 299 $ kit olika komponenter installerade och arbetade i mitt 2 700+ kvadratmeter hus. Jag gillade Lowes övergripande strategi, men jag oroar mig för att det är lite för dyrt om du inte är villig att betala ännu mer pengar varje månad för att låsa upp de viktigaste funktionerna.

Vad ingår

Smart Home Smart kit är ett av tre "startpaket" Lowes erbjudanden i sin Iris-hemautomationslinje. För $ 300 är det det dyraste eftersom det kommer med de flesta saker: Ett smart nav som fungerar som hjärnan för hela din installation, en smart termostat, en smart kontakt för att styra en enhet (som en lampa), du skulle normalt ansluta till väggen, en räckviddsförlängare, en rörelsesensor, två kontaktsensorer och en väggmonterbar knappsats.

Paketet kombinerar delar av Lowes Iris Safe and Secure Kit ($ 179) - med knappsats, rörelsesensor och kontaktsensorer - med sin Iris Comfort and Control Kit ($ 179), som bara har den smarta termostaten och den smarta plugg. Du får lite av en affär om du köper hela paketet istället för att köpa de två kit separat, men du kan också köpa enskilda komponenter om du vill försöka sammanställa din egen installation.

Du kan välja den grundläggande Iris-funktionen gratis när du har ställt in ditt lilla automatiserade hem, vilket ger du har standardenhetskontroller och möjligheten att ta emot varningar via e-post, text eller röstsamtal om ditt Iris-alarm går av. Mer om det senare.

Premium Service

När du köper satsen får du också två kostnadsfria månader av tjänstens Premium-erbjudande, som låter dig live-stream video (om du köper en separat $ 129 eller $ 148 Iris videokamera), och erbjuder röststyrning av din heminställning via Iris mobilapp och Iris Magic-systemet för att konfigurera IFTTT-liknande regler för dina enheter.

Iris Magic låter dig välja och anpassa ett antal förutbestämda "if / then" typer av regler för dina enheter. Du kan till exempel ställa in och stänga av din smarta kontakt under en tidsperiod (eller på obestämd tid) om en rörelsedetektor upptäcker rörelse. Några av dessa regler är mer komplexa än andra; vissa låter dig till och med aktivera systemets larmfunktionalitet (eller spränga ett varningsmeddelande på din väg) om, till exempel, en kontaktsensor indikerar att ditt sovrumsfönster just öppnats.

MER: Bästa smarta hem-prylar

Med Premium-tjänsten kan du också ställa in universella regler för alla dina enheter baserat på olika lägen, som "natt" eller "semester". Du får också tillgång till tillägget "care" tjänst, som låter dig ställa in varningar baserat på de dagliga livsmönstren för dem i ditt hus (som, till exempel, om ytterdörren inte har öppnats inom 30 minuter efter ditt barns skola släppa ut).

Tyvärr kommer dessa användbara funktioner att ge dig tillbaka $ 10 per månad när testperioden tar slut, plus ytterligare $ 5 om du också vill ha de ovannämnda vårdfunktionerna också. Det är lite irriterande, eftersom mycket av satsens nyckelfunktionalitet i grunden är låst bakom denna betalvägg.

Vår kostnadsfria testversion av ett Iris-premiumkonto fick oss tillgång till systemets fina regler och utlösare, som är ganska omfattande. Jag föredrar verkligen fullständig kontroll, dock - ett enkelt gränssnitt som låter oss välja en enhet (om [enhet]), välj en åtgärd ([gör något]), en utlöst enhet (sedan [enhet]) och en utlösaråtgärd ([gör något]). Iris förutfyllda regler är bra, men jag vill ha mer specificitet, inklusive möjligheten att begränsa alla regler efter tid eller tillstånd. Det är ett "smart" hem, eller hur?

Uppstart

Jag upplevde inga stora problem med att sätta upp Iris smarta nav, men det var inte felfritt. Navet - som mäter 3,5 x 9,6 x 6,7 tum - kräver en bredbands- eller DSL-anslutning och ett närliggande eluttag. Du behöver en extra Ethernet-port på din router, som Iris-hubben, till skillnad från Quirky Wink-nav, kan inte ansluta till ditt hemnätverk trådlöst. Mjukvaruinstallationen är en smidintensiv, eftersom du måste skapa ett nytt Iris-konto (inklusive e-post) adress och telefonnummer) och associera din specifika enhet till nämnda konto via en sexsiffrig ID-kod tryckt på dess botten. Denna associeringsprocess fungerade inte första gången jag försökte ställa in navet, men det fungerade andra gången.

En mindre försämring, som kvarstår i hela appen, är att Iris aldrig ger en användare några framstegsfält eller en känsla av uppskattad återstående tid i en process. Hubben indikerade till exempel att det skulle ta några minuter att ställa in, men det var svårt att säga om enheten gjorde faktiskt någonting eller, i fallet med första gången jag satt genom fönstret "förbereder", anslöt jag inte vid Allt.

Iris-tjänsten kräver att du skickar in ett kreditkort för att slutföra installationen av ditt smarta hem. Du får två månaders gratis premiumtjänst, men du måste fortfarande ge ett kort om du bara tänker använda bastjänsten - lite irriterande.

Det är enkelt att ansluta alla enheter i Smart Home Smart Kit; Du kan också bara ansluta upp en eller två och ta itu med resten senare när du planerar var de kan gå i ditt hus eller lägenhet.

Rörelsesensorer

Kontakt- och rörelsesensorerna Iris förpackar i Smart Home Smart Kit är enkla och smidiga. De är lite noga när du installerar batterierna, men du får grepp om det. När strömmen är igång parar sig hälften av kontaktsensorerna - en tjockare 2,5 x 0,75 x 0,75 tum sensor - med en supertunn motsvarighet av samma längd.

Iris ger två små prickar på varje sensor; ditt jobb är att placera sensorerna på en dörr eller ett fönster (för att använda två exempel) så att prickarna kysser när objektet stängs. När den öppnas och de två sensorerna delas registrerar Iris aktiviteten. Rörelsesensorn är en enkel, 2-tums bred fyrkant som gör precis vad namnet antyder.

Den enda verkliga fördelen med nämnda sensorer - för icke-premiumanvändare - är att de kan användas för att utlösa ditt irislarm. Om du gör det kan du tappa en hel klagan från din medföljande knappsats och smarta nav, och du blir också uppmärksam på larmet via text, telefon eller e-post. Du kan också få ditt smarta nav att spränga lite om dina kontaktsensorer eller rörelsedetektorer utlöses, men det handlar om det.

Jag gillar att sensorerna har inbyggda temperaturövervakare. Du kan använda en för att slå på och av termostaten, men om du gör det kommer termostaten att förhindra att använda sin egen interna termometer för att mäta om den behöver sättas på eller inte. Konstigt nog fungerar termostaten med bara en temperaturgivare åt gången.

Premiumprenumeranter kan använda sensorerna för att ta emot varningar (om rummet är för varmt) eller för att vända på närliggande kylning (kanske en jätteboxfläkt) som är ansluten till en Smart Plug. Pluggen kan spåra mängden energianslutna enheter som använder, och den kan visa din kraftuttag i en graf över en viss tidsperiod (och uppskatta hur mycket den nämnda enheten kostar att köra).

Smart termostat

Den smarta termostaten är inte lika vacker att se på som ett Nest, men det gör ett anständigt jobb med alla grunderna för uppvärmning och kylning. Det är definitivt kul att kunna justera din hustemperatur från ett webbgränssnitt — eller, om du är en premiumanvändare, genom att skälla ett kommando i mobilappen. Att installera själva termostaten var så enkelt som en termostatinstallation kan vara. Jag hade inga problem med att komma åt kabelanslutningarna.

Knappsats

Iris knappsats är skrymmande och kör bara på sex AA-batterier - det finns inget sätt att ansluta det till ditt hus elektriska system. När batterierna slocknar går ditt hus högst larm (om du inte köper ett extra, högre, Iris-vänligt larm för ditt system).

Knappsatsen kan fungera som en högtalare för evenemang och avge lite racket om någon utlöser ditt hemlarm genom att bryta en kontaktsensor eller flytta förbi en rörelsesensor när systemet är aktiverat. Tack och lov kan du få den här klockan att komma ut ur ditt smarta nav eller din knappsats, men det finns inget alternativ att kontrollera dess volym inom någon av Iris konfigurationsskärmar.

Gränssnitt

Den webbaserade Iris-instrumentbrädan är hjärtat och själen i dess smarta heminstallation. Instrumentpanelen är ganska omfattande med alla olika statuser och mätare som visas - nästan för omfattande. Du ser till och med nedtonade lådor för smarta hemapparater som du faktiskt inte äger, ett slags plåga för att uppmuntra dig att gå ut och köpa fler husdjursspårare, effektmätare och videokameror.

Iris-enhetsavsnittet är där du kan kontrollera statusen för allt som är parat till smarthubben - specifikt signalkvaliteten på dess Wi-Fi- eller Z-Wave-anslutning och dess nuvarande batteritid. Det är också där du uppdaterar varje enhets firmware, vilket återigen är en process som skickar dig till "lita på oss, det uppdaterar" mark. Räckviddsförlängaren misslyckades med sin första firmwareuppdatering och slösade bort 10 minuters tid som en enkel förloppsindikator skulle ha kunnat förbättra.

Jag tyckte att de webbaserade Iris-skärmarna var lite tröga att navigera och önskade att instrumentpanelen fungerade i realtid. Det skulle vara jättebra att kunna se att någon eller något snubblade på en rörelsesensor istället för att behöva uppdatera sidan själv för att märka till exempel aktiviteten. (Men visserligen kan Iris skicka Premium-användare ett meddelande när sensorer utlöses.)

Medan Iris kommer att spränga din telefon (och inkorgen) om någon går förbi en rörelsedetektor när ditt alarm är på, föredrar jag att ha förmågan att se att något är på språng utan att huset låter som en scen från en James Bond-film hela tiden. Eller för den delen utan att behöva betala extra för den ovan nämnda Premium-tjänsten. Dessutom är det lite irriterande att titta på ditt smarta hems fullständiga historia av utlösare och larm kräver att du ponny för tjänsten premium erbjudande.

Mobil app

Iris iOS- och Android-appar ansluter anständigt till sin kärntjänst, men du kommer inte att få en bild-perfekt kopia av dess webbdashboard. Appen ger dig tillgång till de flesta av systemets kärnfunktioner. När det gäller Smart Home Smart Kit inkluderar det att du kan sätta ditt alarm på, av eller till delvis läge via din smartphone; vända enheter anslutna till din Smart Plug på och av (genom att döda strömmen till själva kontakten bör jag klargöra); och slå på och stänga av termostaten (ställa in parametrarna för vilka temperaturer den ska börja värma eller kyla vid).

Vårt specifika Smart Home Smart Kit levererades inte med några Iris-vänliga videokameror - och inga andra kit gör det. Om du tar upp kompletterande kamera eller två (det billigaste börjar på $ 129) kan du använda Iris-appen för att se dina kameras flöden i realtid.

Vad saknas? Du kan inte justera din termostats schema via mobilappen, vilket är något av en besvikelse. Det finns inget riktigt sätt att ändra någonting angående kontakt- eller rörelsesensorerna, och du kan inte heller justera något av Magic-reglerna om du har det dyra premiumprenumerationen. Du kan inte heller komma åt appens röstaktiverade kommandon om du inte har en premiumprenumeration.

Ekosystem

Vid tidpunkten för denna översyn hade Iris webbutik totalt 53 kompatibla enheter. Några av dessa inkluderar plattformens kit, men en majoritet är alla roliga prylar som du kan använda för att vända dig hem till ett kassaskåp: nattsynskameror, elektroniska dörrlås, superljudda sirener och till och med bevattning utomhus timers. Du hittar lite mer mångfald i konkurrerande plattformar, som Staples 'Connect hemautomationssystem eller Quirky Wink-plattformen, som stöder både Nest och Dropcam.

Mitt råd? Kolla in tillbehören innan du dyker in i satsen och var inte rädd för att undersöka konkurrerande smarta hemplattformar för att se om de erbjuder bättre kompletterande redskap.

Slutsats

Om du verkligen inte har någon aning om vad du gör med det här nyfångade konceptet med ett smart hem, är Lowes Iris Smart Home Start Kit ett ganska nybörjarvänligt sätt att gå och våta fötterna. Men för att verkligen låsa upp dess viktiga styrkor, måste du ponny för $ 10 månadsabonnemang. Och det är svårt när konkurrerande tjänster som Quirky's Wink kostar ingenting och ger dig tillgång till funktioner som matchar några av Iris premiumerbjudanden.

Jag gillar Iris webbaserade instrumentpanel, som känns mer omfattande (och är snabbare att integrera Iris-enheter med) än Winks app-centrerade installation. Men Wink känns som en mer öppen plattform, och jag gillar valet av Wink-kompatibla enheter mycket mer. Det kostar inte heller något att prova; för att ge Lowes plattform en snurr måste du plocka ner $ 100 för ett smart nav åtminstone. Jag vet vilken av dessa plattformar jag skulle försöka först, det är säkert.

Följ David Murphy @thedavidmurphy och igen Facebook. Följ oss @TomsGuide, på Facebook och igen Google+.

  • Årets hetaste TV-apparater
  • En guide för att klippa sladden
  • Våra favorithögtalare

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.