Att sortera via mobilplaner från de nationella transportföretagen kan släppa loss en förvirring av förvirring. Konsumenterna tvingas vrida en Rubiks kub i huvudet för att matcha olika datatilldelningar, telefonbetalningsalternativ, nätverksprestanda och täckningsområden, dataöverföringserbjudanden, internationell användning och byte av incitamentspecifikationer bara för att göra rationell transportör, hårdvara och service val.

Den mest förvirrande kostnaden i alla dessa beräkningar kan mycket väl vara den månatliga avgiften - extra $ 15, $ 25 eller $ 40 de flesta operatörer följer din dataplan varje månad, vilket betalar för... Tja, vad exakt gör att tillgångsavgift ger tillgång till? Mestadels dina pengar och din trovärdighet.

Av de fyra stora operatörerna lägger AT&T, Verizon och Sprint åtkomstavgifter till åtminstone några av sina planer, även om beloppet kan variera. På dess Sidan Planer för Mobile Share Value, AT&T anger sin avgiftsstruktur på det mest raka sättet för dessa tre operatörer. Du ser de sex funktionerna som AT & T: s planer inkluderar, priserna på de olika dataskoporna och de månatliga åtkomstavgifterna baserat på hur mycket data du köper och hur du köpte din telefon.

En AT & T-telefon som köpts på en avbetalningsplan debiteras $ 15 varje månad med en datahink på 10 GB eller större och $ 25 vardera. månad med 6 GB data eller mindre, medan telefoner som köps i en subventionerad plan möter en avgift på 40 USD oavsett dataplan storlek. Vad du inte ser är en förklaring av vad du får för den extra åtkomstavgiften, bara att du måste betala den.

Lynette Luna, huvudanalytiker för konsumenttjänster på Current Analysis, sa att hon ser tillträdesavgifter som ett sätt för transportörer att få planer att se attraktiva ut på ytan. "Ofta kommer lufttrafikföretag att ändra sin prisstruktur genom att ge kunderna större hinkar med data till ett billigare pris, men sedan ta itu med de otäcka avgifterna", sa hon. "Tillträdesavgifterna uppmuntrar också konsumenterna att köpa större hinkar med data eftersom den avgiften sjunker med högre dataanbud."

Bärarna svarar

Enligt en Verizon-talesman är operatörens åtkomstavgifter "helt enkelt åtkomst till nätverket, vilket inkluderar obegränsat samtal, obegränsad textning, gratis NFL-mobil, 25 GB molnlagring och gratis internationell sms. "Det är inte vad det står på Verizon More Everything-sidan, fastän. Alla dessa planfunktioner listas under "Här är vad du får", vilket antyder att datahallen innehåller alla de saker som Verizon säger att den månatliga åtkomstavgiften förmodligen betalar för.

MER: De bästa mobiltelefonplanerna just nu

Förvirringen ökar eftersom endast Verizons More Everything-gruppplaner ger extra månadsåtkomstavgifter; dess individuella 1 GB och 2 GB dataplaner har inte dessa avgifter. Så om text och samtal ingår i data för enskilda, vad är de extra avgifterna i gruppplanerna för igen?

Carrier hävdar att åtkomstavgifter täcker icke-datatjänster är uppenbarligen absurt eftersom avgifterna ändras beroende på hur och hur mycket du betalar för din telefon. (Precis som AT&T tar Verizon mindre ut för telefoner som köps enligt avbetalningsplaner än vad de gör för subventionerade telefoner.) Vad har hårdvarupriset trots allt att göra med tillgång till tjänsten levereras till den? Det är som att ta ut en avgift för bensin eftersom du hyr ut din bil istället för att ha köpt den direkt.

Sprints individuella / familjeplaner är lika schizofrena om tillträdesavgifter. Transportörens nya person All-In trådlösa planer inkluderar text och samtal utan extra månadsavgifter, utan dess arv Familjepaket lägg till $ 15, $ 25 eller $ 40 månatliga avgifter. Företagets nya fem-rad 20GB / $ 100 familjeplaner eliminera $ 15 / månad per avgiftsavgift - men bara till 20 september 2016.

Sprint är åtminstone lite mer öppet om vad den extra månadsavgiften på sina familjeplaner betalar för. "Det är vanligt att täcka kostnader för att lägga till ytterligare enheter i den delade planen", berättade Ryan Souan, Sprints marknadsföringschef. "Datatillgångsavgiften är högre för subventionerade enheter eftersom kunden köper enheten till rabatterat pris." 

Göra upp skillnaden

Tillträdesavgifter är till stor del en rest av vad som snart kommer att bli ett blekt minne: subventionerad telefonprissättning.

Konsumenterna har tagits bort genom att nästan inte betala för sina dyra smartphones. Transportföretag tappar dock pengar på varje subventionerad telefon de säljer. Verizon uppskattade sina abonnenter när det äntligen började sälja iPhone 2011. Men ju mer iPhones som Verizon sålde desto mer sjönk operatörens vinst. Detta problem med högre volym, lägre vinst var mer akut på iPhones ursprungliga operatör, AT&T, och till och med på Sprint. Försäljningsframgången för iPhone och efterföljande flaggskeppssmartphones blev varje operatörs bokföringsmardröm.

För att kompensera för dessa subventionerade förluster för hårdvaruleverantörer konstruerade transportörer ett invecklat system av tvååriga kontrakt med hårda påföljder för tidig uppsägning och (shhhh!) månadsåtkomst med små tryck avgifter. Transportföretag rationaliserade tillträdesavgifter med krånglig logik för att dölja sitt syfte med vinstsammansättning och för att upprätthålla illusionen av prissatt hårdvara. Transportörer kunde inte eller ville ändra denna dynamik, rädda för att konsumenterna skulle gå och gå om de plötsligt tvingades betala fullt pris för sina telefoner.

Fram till mars 2013, det vill säga när den permanenta fjärde platsen T-Mobile, med ingenting att förlora, eliminerade subventioner, och med dem, månatliga tillträdesavgifter. "Vi tror inte på avgifter för åtkomst till data", säger T-Mobile VD John Legere tidigare i år. "Vi tror bara att de har fel."

Slutet på bidrag

När T-Mobils verksamhet inte smulnade när de laddade abonnenterna fullt pris för hårdvara - faktiskt det blomstrade - andra bärare tog också modet att förändras. I kort ordning började AT&T, Sprint och Verizon var och en att erbjuda tre sätt att betala för telefoner: subvention, avbetalningsplaner för utrustningen (EIP) eller fullpris i förväg.

Men denna trio av betalningsalternativ kommer sannolikt snart att bli en duo.

AT&T, Sprint och Verizon har alla rapporterat allt högre procentandelar av konsumenterna som väljer EIP istället för att köpa subventionerade telefoner. Konsumenterna är dock inte nödvändigtvis frivilliga att betala fullt pris. De lockas, ironiskt nog, av lägre månadsåtkomstavgifter för telefoner som köpts till fullt pris jämfört med de som köpts på subvention. När du väl har gjort matematiken och redovisat åtkomstavgifterna visar det sig att det är ett billigare alternativ att betala fullt pris för din hårdvara.

Men om du betalar fullt pris via en EIP för din telefon - vilket innebär att din operatör inte längre tappar pengar på hårdvaran - varför extra $ 15 per månad tillträdesavgift? Det är en fråga som ingen transportör kan svara med något annat än att marknadsföra dubbeltal.

Tack och lov, bland de fyra stora transportföretagen, debiterar endast AT&T fortfarande en månadsåtkomstavgift på enskilda planer, vilket är lite konstigt med tanke på hur ovanligt högljudd AT&T Wireless VD Ralph de la Vega har varit i förklarar död för subventioner. Men AT&T, Sprint och Verizon tar fortfarande ut dessa orättfärdiga och dumma tillgångsavgifter för familjeplaner, även när konsumenter betalar fullt pris för sina telefoner och operatörer publicerar vinster från hårdvara försäljning.

Medan T-Mobile har hållit rivaliserande transportörer på tårna, kan andra påtryckningar tvinga transportörer att avskaffa åtkomstavgifterna snarare än senare. "Transportörer som tar ut en åtkomstavgift kommer att kämpa framöver om de vill spela mer aggressivt i spelet med anslutna enheter", säger Luna, nuvarande analys. "Hur många åtkomstavgifter kommer de att ta ut när någon vill ansluta sin smartphone, surfplatta, kamera [och] smartwatch?"

Redan nu finns det helt enkelt ingen anledning för transportörer att fortsätta förvirra konsumenterna med helt onödiga, oförklarliga och arkaiska avgifter. Som T-Mobile och nu, Sprint, med sin David Beckham-ledd All-In "gör saker enkelt" -kampanjen, har visat, att eliminera accessavgifter skapar stora möjligheter för transportföretag att marknadsföra sina erbjudanden. Ännu bättre, konsumenterna är mindre förvirrade och en mindre förvirrad konsument är en lyckligare konsument, en mindre benägna att bulta för en operatör som erbjuder en enklare trådlös plan.

  • Bästa billiga olåsta smartphones
  • Mobiltelefonbärare: Kundtjänstrapportkort
  • Vem har det bästa mobilnätverket?