Om du tillåter mig att ta på mig min gubbehatt ett ögonblick, kommer jag ihåg en tid då spelutvecklare väntade på ett respektabelt intervall innan de gjorde om ett spel. Du kan med rimlighet förvänta dig att se fem eller tio år mellan ett bra spel och dess släpp, men med Xbox One och PlayStation 4 har det fönstret krympt.

Borderlands: Pre-Sequel? Dark Souls II? Den sista av oss? Jag har mat i mitt skafferi som är äldre än de här spelen, och ändå har de redan blivit uppskattade för nuvarande konsoler, dra hela 1080p-upplösningarna och 60 bildrutor per sekund bildfrekvenser bakom sig, ibland sparkar och skriker in protest. Och naturligtvis kostar spelen vanligtvis fullt pris, även om du har köpt dem tidigare.

Varför är spelbranschen så förälskad av HD-remaster just nu, särskilt sådana som lägger så lite till spelets kärnupplevelse? Dessutom, med utbredd Xbox 360 bakåtkompatibilitet på vägen, är remaster dömda att gå som Virtual Boy efter bara en kort tid på marknaden?

Remake vs. Remaster

Så länge det har funnits spel har det gjorts remakes. (Pong själv är en remake av Tennis for Two, farfar till alla videospel.) En remake är en komplett redesign, ofta från grunden, av en klassisk titel.

Super Mario All-Stars på Super Nintendo var en remake av äldre NES-titlar. Final Fantasy III på DS, komplett med 3D-grafik och en utökad historia, var en remake. Den kommande Gears of War-remake för Xbox One kommer att innehålla nytt innehåll och redesignad grafik, vilket gör det till mer än bara en remaster.

Å andra sidan, titta på Borderlands: The Handsome Collection, som tog Borderlands 2 och Borderlands: The Pre-Sequel, höjde upplösningen, aktiverade några nya multiplayer-servrar och portade dem till Xbox One och PS4. Inget väsentligt om spelen förändrades. Nivåerna var exakt samma som tidigare. Grafiken var skarpare, det nedladdningsbara innehållet (DLC) inkluderades allt, och du kunde spela det utan att behöva damma bort dina gamla system, men det var de enda förändringarna. Det, och prislappen var tillbaka till branschstandarden $ 60.
MER:Mest förväntade spel

Naturligtvis, med The Handsome Collection har du åtminstone två spel plus DLC till priset av ett. Inte varje remaster är så generös. Tänk på remaster som Sleeping Dogs, The Last of Us, Dark Souls II: Scholar of the First Sin och Tomb Raider, som lanserades bara ett år eller två efter deras första utgåvor och debiterade sedan hela $ 60 för grafiska uppdateringar och inkluderade DLC.

Fallet för Remasters

Personligen är jag på staketet om remaster. Medan jag har både en Xbox 360 och en PS3, fick jag inte chansen att spela alla bra spel medan dessa system var i sin storhetstid. Som sådan njöt jag grundligt av titlar som Tomb Raider, The Last of Us, Sleeping Dogs och Borderlands för första gången på min PS4. Naturligtvis, om de inte fanns tillgängliga på PS4, kunde jag ha sparat lite pengar, köpt de senaste versionerna och förmodligen gillat dem bara bra.

Jag pratade med Sartori Bernbeck, en analytiker för Electronic Entertainment Design and Research (EEDAR), om uppkomsten av remaster. Generellt sett var han för dem - och så är det också spelare, verkar det.

"Spelare röstar med sina plånböcker", sa han. "Med tanke på framgången för remaster i den senaste historien visar spelare att de bryr sig och uppskattar värdet som utvecklarna ger dem med dessa utgåvor."

"Värde" är visserligen ett märkligt ord att använda, eftersom man skulle tro att det att få samma spel till hälften av priset på ett sista generationens system skulle ge mer valuta för pengarna. Bernbeck förklarade emellertid att förutom att ge bättre grafik för spelare och mer pengar för utvecklare, kan remaster ha mer subtila fördelar.

"Utvecklare kan lära sig ny hårdvara med en remaster innan de går vidare till nästa huvudlinjeserie", sa Bernbeck. Det här är svårt att argumentera: Xbox One och PS4 har väldigt annorlunda arkitektur än sina föregångare, särskilt de senare.

Istället för att dyka direkt in i Halo 5, kan det ta lite tid att se hur tidigare Halo-spel ser ut och spelas på Xbox One. Tänk på det luddiga tillståndet där Halo: The Master Chief Collection lanserades; kan du föreställa dig vad som skulle ha hänt om det hade varit lanseringen av Halo 5 istället?

Det mest uppenbara argumentet till förmån för remaster är också ett av de starkaste. "Remasters är ett utmärkt sätt att introducera en ny publik till en älskad titel på en tidigare generation", sa Bernbeck. "Många nya spelare i branschen kommer inte att ha spelat äldre spel, så det är ett utmärkt sätt att introducera dem till klassiker om att omstarta dem och släppa dem på nya konsoler."

Tänk på den kommande Uncharted: The Nathan Drake Collection på PS4. Denna HD-remaster samlar PS3-hits Uncharted: Drake's Fortune, Uncharted 2: Among Thieves och Uncharted 3: Drake's Deception till ett enda PS4-paket. Inte en tillfällighet kommer det att debutera bara några månader innan Uncharted 4: A Thief's End lanseras, vilket ger spelare som aldrig ägde en PS3 en chans att komma ikapp.

Fallet mot remaster

Du kan argumentera för att om spelet var värt fullt pris när det först kom ut, kunde det säkert motivera att ta ut samma summa pengar igen, särskilt för bättre grafik och mer innehåll. Det argumentet blir lite mer tufft, men när man tänker på att när en remaster kommer ut, är den sista generationens ekvivalent vanligtvis tillgänglig för halva priset - eller mindre - till och med räknat DLC.

Grafiska förbättringar mellan senaste och nuvarande system är för det mesta inte natt och dag. Medan spel på Xbox 360 och PS3 generellt inte uppnådde full 1080p-upplösning, uppskalades de fortfarande som sådana.

De svävade också runt 30 bilder per sekund. Med tanke på kraften i ny hårdvara bör nästa generations remastrar slå jämna 60 fps varje gång, men vissa, som Sleeping Dogs, är begränsade till 30 fps på grund av tekniska begränsningar. Andra, som Borderlands: The Handsome Collection, siktar på 60 bilder per sekund, men ofta saknas under det faktiska spelet.

Få spelare skulle hävda att 1080p och 60 fps verkligen kommer att göra eller bryta sista generationens spel, men det finns en mycket mer uppenbart argument till förmån för remaster: Vad sägs om människor som inte ägde en Xbox 360 eller en PS3? Förtjänar de inte att spela moderna klassiker också?

För Xbox One-ägare kan det här inte vara ett problem längre. Vid E3 2015 meddelade Microsoft att de skulle börja implementera bakåtkompatibilitet med Xbox 360-spel med början sent på året. Microsoft lovar att mer än 100 titlar kommer att vara bakåtkompatibla under semestern 2015, och spelen kommer att uppskalas, precis som de remasterade versionerna. Den grafiska trovärdigheten kommer inte att vara exakt densamma, men varför spendera $ 60 på Borderlands: The Handsome Collection på Xbox One, när samma innehåll på Xbox 360 skulle kosta dig hälften så mycket?

(För att vara rättvis: Denna logik gäller endast Xbox One. PS4 kommer förmodligen aldrig att få full bakåtkompatibilitet på grund av PS3: s väldigt olika systemarkitektur och Sonys stoppgap PlayStation Now-tjänst, som strömmar PS3-titlar.)

Berättar hela historien

Det största problemet med remaster är inte priset utan urvalet. Uppenbarligen garanterar inte varje spel en remaster, men jag kan ibland inte förstå logiken bakom dem som får en.

"Att introducera nya spelare till gamla klassiker via remasters kan vara mycket viktigt för franchisetagare som är beroende mycket på berättelsessekvenser som berättats genom iterativa utgåvor, "sa Bernbeck, och det är mycket giltigt punkt. "Din potentiella publik för en ny release växer i takt med att fler spelare har spelat den tidigare berättelsen i serien." Han hävdade att det är svårare att nå nya spelare när ditt spel är starkt beroende av att de förstår bakgrundshistoria.

Denna punkt rättfärdigar nästan ensam remaster som The Nathan Drake Collection eller The Master Chief Collection, men gör Borderlands: The Handsome Collection, Dark Souls II: Scholar of the First Sin och särskilt God of War III Remastered desto mer huvudskrapa.

The Handsome Collection innehåller Borderlands II och Borderlands: The Pre-Sequel, som helt undviker det första spelet. Det finns inget sätt att spela Demons Souls eller Dark Souls på en nuvarande konsol. God of War III är dock kanske det mest allvarliga exemplet på att inte ge spelarna tillräckligt med historia.

MER:Bästa PS4-spel

Medan Borderlands och Dark Souls båda fungerar ur ett rent spelperspektiv är God of War en film, berättelsedriven serie. God of War III är slutsatsen till huvudhistoriens båge och sluter upp saker ganska definitivt. Trots det kan du bara spela de första två God of War-spelen på en PS4 via PlayStation Now uthyrning, och spelet innehåller inte någon form av cutscenegalleri eller codex för att få nya spelare upp till fart.

Remasters kan vara ett perfekt sätt att introducera nya spelare till en pågående historia, men när de kostar mycket pengar, ge bara mindre förbättringar och släppa nya spelare mitt i en pågående berättelse, är det svårt att motivera dem grossist.

Är remasters värt det?

Remastered-spel har både fördelar och fallgropar, men i slutändan är de bra eller dåliga för konsumenterna?

Enligt Bernbeck verkar spelare köpa dem i stort antal, och om pengarna och teknisk expertis hjälper utvecklare att finjustera framtida avbetalningar i en serie, som verkar vara ett nät positiv. Å andra sidan är det inte ett idealiskt sätt att odla en kräsna fansbas att utbilda konsumenter att köpa allt så snyggare gamla spel till fullt pris, ofta ur sitt sammanhang.

Spelare måste väga riskerna och fördelarna för sig själva, men här är min åsikt: PS4-ägare, på gott och ont, sitter fast med remaster. Systemet kan inte hantera PS3-spel, och PlayStation Now, som strömmar PS3-titlar, är dyrt och opålitligt. Xbox One-spelare, å andra sidan, kan vara klokt att offra en liten bit videokvalitet för mycket billigare bakåtkompatibla titlar - såvida de naturligtvis inte behöver moderna multiplayer-servrar, som i fallet med vissa Halo spel.

När det gäller huruvida remasters kommer att fortsätta, nu när många av senaste generationens största hits är tillgängliga för PS4 och Xbox One, måste vi vänta och se. Allt jag vet är att spelområdet inte kommer att vara komplett förrän vi får alla tre Mass Effect-titlarna i ett nuvarande paket.

  • Bästa Xbox One-spel
  • Toppval för Wii U-spel
  • Bästa spelhörlurar

Marshall Honorof är seniorförfattare för Tom's Guide. Kontakta honom på [email protected]. Följ honom @marshallhonorof. Följ oss @tomsguide, på Facebook och igen Google+.