Spänn fast säkerhetsbältena - vi kanske tar en ny ojämn tur över FBI-åtkomst till låsta iPhones.

NBC News rapporterade igår (jan. 7) att FBI skickade ett brev måndag (jan. 6) till Apple som begär teknisk jättes hjälp med att låsa upp två iPhones uppenbarligen tillhör Mohammed Saeed Alshamrani, den saudiska flygvapenofficern som misstänks ha dödat tre personer i en massskytte förra månaden vid Naval Air Station Pensacola i Florida. FBI bekräftade förekomsten av brevet till The New York Times.

Brevet, enligt uppgift undertecknat av Dana Boente, FBI: s främsta advokat, säger att FBI har försökt få hjälp från andra federala byråer, från utlandet och från "tredjepartsleverantörsgemenskapen", men att ingenting hade fungerat.

"Utredarna arbetar aktivt med att" gissa "det relevanta lösenord men hittills har misslyckats, "NBC News citerade brevet, som låter mer som en artig begäran snarare än en beställning.

För att komplicera saken berättade Apple för NBC News att det redan hade gett FBI allt det kunde långt innan brevet skickades.

”Vi har den största respekten för brottsbekämpning och har alltid arbetat samarbetsvilligt för att hjälpa till i deras utredningar,” sa Apple till NBC News. "När FBI begärde information från oss om detta fall för en månad sedan, gav vi dem all information som vi har och vi kommer att fortsätta att stödja dem med all information vi har tillgänglig."

Vad Apple verkligen säger

Att läsa mellan raderna verkar Apple säga att det redan har gett upp allt som Alshamrani kan ha säkerhetskopierat på iCloud eller kan ha inkluderat i sitt Apple-konto.

Men Apples end-to-end-meddelandekryptering innebär att företaget inte kan läsa sina Apple-meddelanden, och dess enhetskrypteringspolicy innebär att företaget - eller någon annan - inte kan komma in i sina iPhones utan rätt lösenord.

Apple iPhone-skärmlåsningskoder kräver minst sex siffror, vilket möjliggör en miljon möjliga kombinationer, även om användare kan göra dem ännu längre och starkare med bokstäver och fler siffror.

Apples skyddsåtgärder tvingar alla som försöker gissa lösenordet på en iPhone att ta en paus efter sex misslyckade försök, och pauserna blir längre med varje fel gissning efter det. Efter tio gissningar låser iPhone antingen helt eller rensar sina data, beroende på användarens preferenser. (Den legitima användaren måste ansluta iPhone till en dator som telefonen redan har säkerhetskopierats på.)

Tillbaka i 2016 inledde Apple och FBI en juridisk kampanj och PR-kamp om en arbetsplatsutfärdad iPhone som används av Syed Farook, en amerikaner som tillsammans med sin fru dödade 14 av Farooks medarbetare vid en julfest i San Bernardino, Kalifornien.

Trots ett domstolsbeslut, Apple vägrade att skapa ett verktyg eller en programuppdatering det skulle låta FBI, eller till och med Apple själv, kringgå skärmlåsskyddet på Farooks iPhone. FBI så småningom betalas för ett tredjepartsföretag för att få tillgång till uppgifterna i telefon, som enligt uppgift inte visade något intressant.

Säkerhetsåtgärder som lagts till Apples hårdvara och mjukvara sedan Farook-fallet har gjort det ännu svårare för tredjepartsverktyg att komma in i låsta iPhones. Alshamrani lade till en egen skyddsåtgärd, enligt NBC News: Han avfyrade en kula i en av iPhonerna under attacken innan han dödades av en sheriffens ställföreträdare.

Denna uppenbara terrorist iPhone är inte som den förra

Farook- och Alshamrani-fallen låter ytligt bekant - båda män misstänktes för att ha terroristmotiv, och båda är döda och kan inte låsa upp sina telefoner själva.

Men FBI gjorde flera tekniska och legalistiska misstag med Farooks telefon, inklusive av misstag att koppla loss den från Farooks iCloud-konto och inte nå ut till alla andra möjliga hjälpkällor innan du ber Apple om det hjälp.

Det verkar inte göra några sådana misstag i Alshamrani-fallet. RegistretKieren McCarthy påpekar att FBI sätter sig på fastare rättslig grund om det skulle behöva få ett domstolsbeslut för att få Apple att låsa upp enheterna. I huvudsak säger FBI att Apple är det enda hoppet.

Det finns fortfarande mycket vi inte vet här. Det är inte klart om FBI försökte använda Alshamranis ansikte eller fingeravtryck för att låsa upp enheterna, dock dessa metoder skulle inte fungera om en iPhone hade varit helt avstängd eller inte låst upp under en lång period av tid. (Farooks telefon var en iPhone 5c utan fingeravtryck eller ansiktsläsare.) 

Det är inte heller klart exakt vilka iPhone-modeller Alshamrani hade, eller vilken version av iOS de kör. Och det är naturligtvis inte klart hur Apple kommer att svara på FBI: s begäran, dock Apples verkställande Jane Horvath sade vid en diskussionspanelsdiskussion vid CES 2020 i Las Vegas igår att företaget fortfarande var emot att bygga säkerhets "bakdörrar" i sina enheter för polisen att använda.

  • Varför Apple iPhones inte behöver antivirusprogram
  • iPhone SE 2-renderingar ser mycket ut som iPhone 8
  • Naturligtvis spionerar iPhone-appar på dig: Här är vad du ska göra åt det

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så kommer vi aldrig att dela dina uppgifter utan ditt tillstånd.