Vad är till och med en flaggskeppstelefon? Det är den frågan Motorola verkar ställa med Moto Z4, den senaste iterationen av dess modulär handenhet som blandar premium design och funktioner med något blygsam hårdvara, för en attraktiv pris.

Som Moto Z3 Play innan den börjar Moto Z4 på 499 $. Motorola har dock inte avslöjat en kraftfullare Force-variant när detta skrivs. Det betyder att Z4 - med sin ödmjuka Snapdragon 675-chipset - är den överlägsna Motorola-enheten för 2019, åtminstone i Nordamerika där företagets Motorola One-linje inte är tillgänglig.

I rättvisans namn kan dock Moto Z4 göra saker som andra telefoner inte kan. Den stöder hela utbudet av Moto Mods, för en, och kan uppgraderas för att fungera på Verizons 5G-nätverk med hjälp av 5G Mod. Vid 499 dollar - antingen olåst eller genom Big Red - formar Z4 sig till en formidabel motståndare för vår nya favoritlångtelefon, Googles Pixel 3a.

Moto Z4 Specifikationer

Pris $499
OS Android 9 Pie
Skärmstorlek (upplösning) 6,4-tums OLED (2340 x 1080)
CPU Qualcomm Snapdragon 675
Bagge 4 GB
Lagring 128 GB; microSD kan utökas upp till 512 GB
Backkamera 48 MP (ƒ / 1,6)
Fram kamera 25 MP (ƒ / 1,9)
Batteristorlek 3600 mAh

Design och display

Eftersom Moto Z4 stöder Moto Mods, och eftersom specifikationen för Mod-plattformen går tillbaka tre år, går det inte att komma runt Z4: s proportionella likhet med tidigare Moto Z-modeller. Motorola är i viss mån låst i en design. Det kan inte riktigt ändra enhetens form utan att bryta mod-kompatibilitet.

Det betyder inte att företaget inte har gjort mycket för att förbättra designen i Z-serien där det kan. Z4: s nya 6,4-tums OLED-skärm har en droppskärning och har minimala ramar runt. Baksidan av telefonen är av glas, men den har etsats i en matt yta som känns väldigt tilltalande vid beröringen. Doug Michau, chef för produktdrift, berättade för mig att detta inte var en billig process att implementera, men teamet ansåg att det var lönsamt. Jag är benägen att hålla med.

Z4 finns i två färger - Flash Grey och Frost White - och medan vår provenhet är av Grey-sorten gräver jag verkligen estetiken i den senare smaken. Det finns bara något om hur de moderna Mod-stiften spelar mot den matta vita som ser härligt elegant ut. Motorolas modulära telefoner har aldrig sett bättre ut.

Du hittar ingen fingeravtryckssensor på baksidan eller sidorna av Moto Z4, och det finns verkligen inget utrymme för den på framsidan med tanke på hur snäva de här ramarna är. Motorola har valt en optisk fingeravtryckssensor här, vilket ger mycket praktisk mening för Z-linjen. De första intrycken är inte bra - jag har några problem med att få framgångsrika läsningar vid första försöket - men dessa Det tar lite tid att skanna sig på olika typer av skannrar, så håll ögonen öppna för hela recensionen för finalen dom.

En sista punkt på designfronten som inte borde gå obemärkt förbi: Motorola har tagit tillbaka hörlursuttaget till Z4. Efter att ha nixat 3,5 mm-porten på den ursprungliga Moto Z, hade företaget en förändring av hjärtat efter att ha reflekterat över feedback från konsumenterna.

Prestanda, kamera och batteri

Hjärtat i Moto Z4 slår Qualcomms Snapdragon 675 oktakärniga chipset. Detta kisel är nästa steg upp från 670-processorn inuti Googles nya Pixel 3a och 3a XL, och bör ge adekvat prestanda för daglig användning, uteslutande allt ansträngande spel. Det chipet stöds av 4 GB RAM-minne och ett rymligt 128 GB lagringsutrymme, medan en microSD-kortplats kan användas för att utöka det senare ytterligare.

Det är dock Z4: s bildstapel där Motorola ser ut att ha gjort de största framstegen. På enhetens baksida bor en jättestor 48-megapixellins med ƒ / 1,6-bländare och optisk bildstabilisering. Det är det högsta megapixelantalet av någon bildsensor Motorolas inbäddade i en telefon, och tack vare tillägget av quad-pixel binning - ett trick som används av vår nuvarande toppkamera-telefon, Huawei P30 Pro - Z4s kamera kan använda den mängd data som fångats för att pumpa ut optimerade 12-MP-bilder med överlägsen detalj i svagt ljus. Detsamma gäller 25-MP selfieskyttan som är hackad i Z4: s OLED-skärm, som också drar nytta av pixelbinningsteknologi.

Förbättring av bilder med svagt ljus är en prioritet för i stort sett alla smarttelefontillverkare i dag och mycket precis som sina rivaler, har Motorola beslutat att ta itu med problemet med hjälp av beräkningar fotografi. Z4 introducerar Night Vision, som kombinerar åtta bildrutor, liksom dynamisk brusreducering och skärpning, för att ge ett rent resultat trots dina svaga omgivningar.

Slutligen har Z4s batteri också sett en avsevärd kapacitet, upp till 3600 mAh från 3000 mAh i Z3-serien. Det finns 15 watt snabb laddning ombord, vilket inte fyller på enheten lika snabbt som 18W-laddningen av Pixel 3a - än mindre OnePlus 7 Pro 30W Warp Charge-adapter - men den är verkligen bättre än ingenting. För rekordet tål förra årets Moto Z3 Play respektabla 10 timmar och 3 minuter i vårt LTE-batteritest, så vi hoppas att Z4 krossar det resultatet.

Priser och tillgänglighet

Moto Z4 kommer att säljas både upplåst och via Verizon för 499 $. Den olåsta enheten kommer att slå Best Buy, B&H Photo och Amazon den 6 juni med en förförsäljning idag (30 maj); den kommer med 360 kamera Moto Mod packad i. Att Mod ursprungligen säljs för $ 199, men kan nu beställas på Amazon för ungefär $ 50.

Liksom alla Motorolas olåsta telefoner kan Z4 köras både på GSM- och CDMA-baserade nätverk. Från början är endast Flash Grey-modellen tillgänglig vid lanseringen. Frost White-versionen kommer senare i sommar.

När det gäller Verizon, här blir saker lite mer intressanta. Transportföretaget erbjuder en begränsad tidskampanj varefter nya aktiveringar kommer att kunna fästa Moto Z4 och en 5G Mod för $ 439. Det sänker hindren för 5G-tjänster avsevärt, även om dessa kunder fortfarande måste betala för antingen Verizons $ 85 Beyond Unlimited eller $ 95 Above Unlimited-planer som inkluderar 5G. (Just nu tillhandahålls 5G-åtkomst i dessa planer utan extra kostnad, men så småningom kostar det ytterligare 10 USD per månad.)

Alternativt kan vem som helst som öppnar en ny linje med Verizon få själva telefonen för totalt $ 240 eller $ 10 per månad under 24 månader - vilket i huvudsak får enheten till hälften av.

Syn

Motorola har kartlagt en mer iterativ utvecklingscykel för sin flaggskepp Z-serie. Och medan vissa säkert kommer att klaga på bristen på ett ”riktigt” flaggskepp som toppar företagets portfölj av telefoner, ser Z4 fortfarande ut att vara ett solidt värde i det blomstrande segmentet under 500 dollar.

Faktum är att Motorolas senaste modulära ansträngning ser ut som en övertygande rival till Googles 479 dollar Pixel 3a XL. Troligtvis kan den billigare Pixel fortfarande vinna kamerakriget, men Moto Z4 kommer att få det slagen i praktiskt taget alla andra avseenden, spara för programvara. Z4 verkar vara en vackrare, modernare enhet med en snabbare processor, en större skärm och ett större batteri. Och naturligtvis erbjuder Motorola en relativt billig uppgraderingsväg till 5G.

Om inget annat har Moto Z4 väckt vårt intresse och ser ut att erbjuda särskilt prismedvetna kunder ett annat övertygande val - och världen kan alltid använda mer av det. Ser fram emot vår fullständiga recension de kommande dagarna.

Fotokredit: Toms guide