I världen av skärmteknologi har MicroLED snabbt blivit nästa stora sak. Samsung har redan visat upp Väggen, en ny MicroLED-baserad TV som spänner över hela 146 tum. Och Apple investerar enligt uppgift i MicroLED teknik för sina enheter, inklusive Apple Watch och möjligen iPhone.

I en konversation om MicroLED med Toms guide på CES i år, Andrew Sivori, Samsung Electronics America vice president, kallad MicroLED "banbrytande." Han tillade att MicroLED är den första "nya TV-tekniken på nästan tio år. "

Men vad är MicroLED, hur staplar det upp till OLED och när kommer produkter baserade på denna teknik att komma i hyllor? Vi svarar på dessa frågor och mer i den här guiden.

Vad är MicroLED?

För att förstå MicroLED måste du först förstå bakgrundsbelysning.

En av anledningarna till att LCD-skärmar anses vara gamla och inte lika önskvärda idag är att de behöver bakgrundsbelysning för att fungera. Den bakgrundsbelysningen skapar en mer tjock produktdesign för en, men det kan också skapa ojämn ljusstyrka, färgutmaningar och andra problem.

Upphovsman: Shutterstock
(Bildkredit: Shutterstock)

OLEDemellertid är självutsläppande, vilket innebär att de kan skapa sitt eget ljus. Det betyder att de kan leverera perfekta svarta färger, enastående färg och göra det möjligt för produktdesigners att skapa exceptionellt tunna och snygga enheter. OLED är dock byggda med organiska föreningar som med tiden börjar dö, vilket potentiellt gör dem till ett problem på lång sikt.

MicroLED är utformad för att ta allt som är fantastiskt med OLED: er - den självutsläppande tekniken, de perfekta svarta och de enastående färgerna - samtidigt som de organiska föreningarna dike. Det betyder att MicroLED-paneler är extremt tunna och kan leverera enastående betraktningsvinklar. Och eftersom de inte är beroende av organiska föreningar, bör MicroLED-paneler vara billigare att producera än OLED. Bäst av allt kan MicroLED tekniskt leverera en ljusare bild än OLED.

Hur fungerar MicroLED och var hittar du det?

Enligt Ray Soneira, VD för DisplayMate Technologies, har MicroLED "varit under utveckling i flera år." Han tillade att tekniken var ursprungligen designad för "" små skärmar som klockor och smartphones ", men Samsungs idé att ta med den till tv ser ut att vara ett ljud ett.

Konventionella LED-skärmar (vänster) och mindre MicroLED-moduler (höger). Kredit: Samsung
(Bildkredit: Konventionella LED-skärmar (vänster) och mindre MicroLED-moduler (höger). Kredit: Samsung)

"TV är en utmärkt applikation för MicroLED på grund av dess mycket lägre pixeldensitet, vanligtvis under 100 pixlar per tum", sa Soneira. Lägre pixeldensitet innebär att tillverkare inte behöver packa så många delpixlar på skärmen. Ju lägre pixeldensitet, desto lättare är det att tillverka en MicroLED-uppsättning.

Men medan MicroLED tekniskt sett kan komma till vilken skärm som helst i framtiden är det inte precis lätt att producera.

MER: QLED vs OLED TV: Vem vinner?

"MicroLEDs är bokstavligen små lysdioder som tillverkas en i taget och sedan packas och monteras i en skärm med robotar som väljer och placera dem en i taget, först i mindre substrat, och sedan monteras substraten på den slutliga displayen, "Soneira sa. En av de största utmaningarna med MicroLED är att alla dessa små lysdioder måste kalibreras för att ge samma ljusstyrka och ha samma färgkontroller. Detta är något Soneira kallar en "stor utmaning".

Hur stor en utmaning? Enligt Soneira har en enda 4K-tv 25 miljoner av de små subpixlarna som sedan måste monteras ihop och kalibreras. Ett falskt steg och MicroLED-skärmen ger inte den bästa bilden.

Vilka är MicroLEDs fördelar?

Vid första rodnad kanske du inte hittar för många viktiga unika funktioner i MicroLED. När allt kommer omkring tillåter de många av samma fördelar som OLED.

Enligt Soneira är dock en av MicroLEDs främsta fördelar att den är extremt energieffektiv. Han noterade att varje MicroLED-underpixel "kan tillverkas med en individuell parabolspegel bakom lysdioden som reflekterar allt ljus mot betraktaren." Spegeln skapar vad han kallar en "mycket hög ljusstyrka effektivitet" som i slutändan kommer att förbättra batteriets livslängd i enheter som smartphones, smartklockor och bärbara datorer som alla är beroende av ett batteri för ström.

MER: Apples MicroLED-genombrott sätter Samsung i beröring

Och eftersom MicroLED förlitar sig på lysdioder för sin ljuskälla är MicroLED i allmänhet mycket ljusare än någon annan skärmteknik. Den extremt höga ljusstyrkan kan i slutändan möjliggöra snyggare bilder än till och med OLED: er, som har kallats "perfekta" av vissa displayexperter.

Hur jämför MicroLED med OLED?

MicroLED och OLED har sin goda andel av fördelar och nackdelar, vilket i slutändan kan översättas till att vissa företag beslutar att hålla fast vid OLED och andra väljer MicroLED.

Tillverkning är utan tvekan den viktigaste OLED-fördelen. Enligt Soneira kan tillverkare producera en enda OLED-skärm packad med miljontals subpixlar i ett slag. Resultatet är en enastående bild med ett oändligt kontrastförhållande, perfekta svarta och fantastiska betraktningsvinklar. Bäst av allt kan OLED-skärmar erbjuda extremt ljusa skärmar.

Konventionell LED (vänster) jämfört med de mindre modulerna för OLED (mitten) och MicroLED (höger). Kredit: Samsung
(Bildkredit: Konventionell LED (vänster) jämfört med de mindre modulerna för OLED (mitten) och MicroLED (höger). Kredit: Samsung)

Samtidigt är det extremt utmanande att tillverka en MicroLED med en subpixel som produceras åt gången. Och inte ens dagens senaste och bästa robottillverkningsteknik gör den processen enklare, enligt Soneira. Tills företag kan klara den utmaningen har OLED en klar fördel.

Ändå, när en MicroLED-skärm är tillverkad, berättar resultatet en annan historia.

Soneira berättade för Tom's Guide i en intervju att OLED: s beroende av organiska föreningar i slutändan resulterar i "en minskning av luminansen över tiden." Ännu värre, när OLED-skärmen åldras finns det en chans att vissa föreningar tappar luminans snabbare än andra, vilket skapar en ojämn bild.

MER: Bästa smarta TV-apparater - De bästa 4K- och HD-TV-apparaterna för pengarna

LED-lamporna i MicroLED är dock inte bara ljusare utan förlorar också sin glans över tiden på grund av naturlig åldrande. På lång sikt borde MicroLED-enheter kunna behålla sin bildkvalitet och bibehålla ljusstyrkan, medan OLED-lampor som produceras samtidigt börjar blekna.

Dessutom är MicroLED-enheter mycket mer energieffektiva än OLED-enheter på grund av de ovan nämnda speglingseffekterna som tillverkarna använder.

Sist men inte minst är MicroLED tekniskt kapabla att produceras i ännu tunnare storlekar än OLED, vilket kan ge produktdesigner mer kontroll över sin design. Detta kan inkludera skärmar som böjer eller till och med viks.

När allt är sagt och gjort, kanske en klar vinnare inte är så lätt att kröna. OLEDs och MicroLEDs kommer att leverera till stor del liknande bilder på kort sikt, med MicroLEDs ger en ljusare bild.

Vad gör Apple och Samsung med MicroLED?

Låt oss börja med Apple. Under 2014 förvärvade Apple det som många industritittare såg som MicroLED-branschledaren LuxVue. Vid den tiden trodde man att Apple skulle använda LuxVues försprång för att utveckla MicroLED-skärmar för bland annat sin iPhone och Apple Watch.

Sedan dess har Apple hållit ett lock på vad det är med MicroLED.

I mars Bloomberg rapporterade att Apple tyst hade samlat ett stort team av displayproffs i en icke-beskrivande byggnad i Kalifornien. I den byggnaden utvecklar Apple-anställda enligt uppgift MicroLED-skärmar i hopp om att göra skärmar i framtida produkter tunnare, ljusare och mer energieffektiva.

Arbetet är ändå långt ifrån klart. Och enligt Bloomberg-rapporten kommer Apple sannolikt inte att ha MicroLED-skärmar redo för bästa tid på ytterligare några år.

MER: Bästa smartphones - Här är de 10 bästa tillgängliga telefonerna

Till skillnad från Apple, trumpeterar Samsung redan sina framsteg inom MicroLED. På CES i år presenterade företaget The Wall-skärmen, som mäter 146 tum och erbjuder 4K-upplösning. Ännu bättre har den en modulär design av flera 4-tums paneler, vilket tyder på att användare kanske kan ändra storleken på denna MicroLED-uppsättning.

Kredit: Samsung
(Bildkredit: Samsung)

Vi har på nära håll med The Wall vid ett Samsung-evenemang i mars och imponerades av dess lysande färger. Wall TV kan köpas nu, förutsatt att du har pengar att betala för det.

När kommer jag att kunna få MicroLED i min iPhone eller Galaxy-telefon?

Det här är en av de svåraste frågorna att svara på. Apple har varit tyst om alla planer, och Samsung har hittills bara diskuterat MicroLED-TV-apparater.

Soneira tror att vi väntar på att göra. Han säger att det kommer att "ta minst tre år att förbättra MicroLEDs skärmprestanda så att det matchar OLED." Faktum är att Soneira säger att det kunde ta "flera år till att öka volymproduktionen" så att robotar och tillverkningsföretag faktiskt kan bygga MicroLED på ett kostnadseffektivt sätt.

"OLED kommer att förbli dominerande i minst ytterligare fem år," sa Soneira.

  • Bästa billiga 4K-TV-apparater (under $ 500), rankade från bästa till sämsta
  • Vad är Dolby Vision? (Och hur man får det)
  • TV-köpguide - Vad du ska leta efter när du köper en TV