Musik är ett viktigt motiverande verktyg när du tränar. Det kan ge ett stadigt slag för att ta dig igenom långa slogar och kan få ditt hjärta att pumpa för att klara upp den sista kullen. Det är därför det är fantastiskt att se musikspelare inbyggda i fler och fler GPS-klockor. TomTom var tidigt på denna trend med Spark Cardio + Musicoch företagets nyaste enhet, Spark 3 Cardio + Music (249 $), förbättrar den tidiga enheten kraftigt.

Inte bara får du en integrerad pulsmätare och möjligheten att spela musik utan att använda din telefon eller iPod, men TomTom innehåller också ett par Bluetooth-hörlurar. Dessutom har företaget gjort stora framsteg med sin app och gränssnitt, vilket gör det här till en utmärkt klocka för löpare och alla andra som gillar att stöta ut medan de tränar.

Redaktörens anmärkning (5/26/17): Denna recension uppdaterades för att återspegla det faktum att TomToms app kan synkronisera sina data med Google Fit och Apple HealthKit.

Design

Spark 3 använder TomToms beprövade design av en fyrvägs riktningsplatta under en svartvit skärm. Det är lite tjockare än Garmins GPS-klockor, som integrerar kontrollerna i ett cirkulärt ansikte, men Spark 3 kändes bekväm att bära.

Upphovsman: Nick Bush / Tom's Guide
(Bildkredit: Nick Bush / Tom's Guide)

Spark 3: s band är avtagbart och TomTom säljer ett antal band i olika färger för 29 dollar vardera. Folk vet att du har en träningsklocka, men det är trevligt att du kan anpassa enhetens utseende.

Foto: Nick Bush / Tom's Guide
Foto: Nick Bush / Tom's Guide

Som Garmin Forerunner 235, Spark 3 är vattentät till 130 fot, så du kan simma på ett säkert sätt; det kommer också att spåra dina varv och slag.

MER: Bästa fitnessspårare för löpning, simning och träning

Installation och app

TomTom har gjort installationen av sina klockor successivt enklare, men jag tycker fortfarande inte om att jag först måste ansluta enheten till en dator för att få den igång. Den totala processen tog mindre än tio minuter, vilket också inkluderade en uppdatering av Spark 3s firmware.

Upphovsman: Nick Bush / Tom's Guide
(Bildkredit: Nick Bush / Tom's Guide)

Med TomToms skrivbordsapp kan du också ladda musik till Spark 3. Detta gränssnitt är mycket mer användarvänligt än vad du fick med den äldre Spark, men du måste fortfarande se till att musiken du vill ha finns i en viss spellista; du kan inte lägga till enskilda låtar.

Efter denna första installation kan du synkronisera alla dina aktiviteter med TomToms mobilapp (Android och iOS); här, som på skrivbordsappen, kan du också länka enheten till tjänster från tredje part som MyFitnessPal, Strava och MapMyFitness. En uppdatering i maj 2017 låter dig också synkronisera dess data med Google Fit och Apple Health.

Upphovsman: Nick Bush / Tom's Guide
(Bildkredit: Nick Bush / Tom's Guide)

TomToms mobilapp har också förbättrats; tidigare kändes det som en port från företagets stationära webbplats. Även om det fortfarande är lite långsamt att ladda, visas data i ett mer användarvänligt format, där du kan se dina splittringar, hjärtfrekvens, takt och andra mätvärden överlagrade i ett anpassningsbart diagram. Du kan dock bara visa två mätvärden åt gången.

De medföljande trådlösa hörlurarna levererade en dunkande baslinje.

Det finns fortfarande lite av en inlärningskurva när du navigerar i Spark 3s skärmgränssnitt. Du kan snabbt gå vilse när du söker åt höger, vänster, upp eller ner genom menyer, vilket är något du inte behöver tänka på mitt i en körning.

Hörlurar

Medan inget spektakulärt är de medföljande Bluetooth-hörlurarna ganska bra för pengarna. Jag hade svårt att para ihop dem med klockan från början; i dokumentationen som medföljer enheten visar bilder att du ska hålla strömbrytaren i 5 sekunder för att para ihop hörlurarna med klockan (det finns inga skriftliga instruktioner). Men efter att ha provat detta flera gånger gick jag till TomToms webbplats och upptäckte att du måste hålla strömbrytaren i 10 sekunder för att hörlurarna ska gå i parningsläge.

Upphovsman: Nick Bush / Tom's Guide
(Bildkredit: Nick Bush / Tom's Guide)

Hörlurarna är HÖGA. De började genast spränga käften och dansa, och jag befann mig att skruva ner volymen för att inte slita sönder mina trumhinnor. Ändå var ljudet rikt och fullt. Det var lite överbetoning på den nedre änden, men bara tillräckligt för att leverera en dunkande baslinje i sådana motiverande spår som Lose Yourself.

En fråga jag hade med Spark 3 är att när du börjar träna är du låst i en enda spellista. Och du kan inte använda klockans knappar för att hoppa över spår; du måste använda dina Bluetooth-hörlurar för det. Och kontrollerna på de medföljande öronsnäckorna är små; Jag fann dem lite svåra att trycka på medan jag körde.

Spark 3 har en smart funktion för brödsmulor som visar var du har kört och hur du kommer hem.

Lyckligtvis kan du ansluta vilket Bluetooth-headset som helst med Spark 3 så att du inte låses med att använda det medföljande paret.

MER: Köpråd för fitnesstracker

Prestanda

När jag gick ut på morgonturerna fick Spark 3 en GPS-signal inom en minut, vilket är i nivå med Garmin Forerunner 235. Efter att klockan låsts på signalen, kvittrade en vänlig kvinnlig röst i Spark 3: "OK, jag är redo att gå." Det kommer också att tala med dig när du ställer in klockan i träningsläge, till exempel när du befinner dig i rätt pulszon eller när du har nått din mål.

Upphovsman: Nick Bush / Tom's Guide
(Bildkredit: Nick Bush / Tom's Guide)

Även om det inte var lika färgstarkt eller stort som Garmins klocka, var Spark 3s svartvita display på 144 x 168 pixlar mycket lätt att läsa i både mulna och ljusa dagar. Jag gillar att klockans bakgrundsbelysning tänds automatiskt i några sekunder under mörka förhållanden, och att du kan anpassa informationen som visas på skärmen så att de data som är viktigast för dig är främre och Centrum.

Jag är glad att TomTom äntligen innehåller delade aviseringar; klockan surrar och visar din genomsnittliga takt med intervaller på 1 mil (eller 1 kilometer). Det är en funktion som länge har inkluderats i konkurrerande GPS-klockor. Konstigt nog finns det dock ingen röstuppmaning att läsa upp din statistik med dessa intervall, vilket verkar som ett missat tillfälle.

Upphovsman: Nick Bush / Tom's Guide
(Bildkredit: Nick Bush / Tom's Guide)

Precis som Garmin Forerunner 235 kommer Spark 3 också att fungera som en daglig träningsspårare, där du räknar dina steg och kalorier. Men här har Garmins klocka två funktioner som gör den mer lämpad för användning hela dagen: Dess stegräknare ökar automatiskt eller minska ditt mål baserat på din aktivitet, och det kan visa aviseringar från din smartphone och ge dig väder Rapportera.

Ruttutforskning

Om du någonsin springer i en okänd stad är det en bra idé att veta hur man kommer hem. Spark 3 har en smart "breadcrumb" -funktion som på klockan visar en rutt vart du har sprungit och hur du kommer hem. Det finns till och med en digital kompass så att du vet i vilken riktning du är på väg.

Jag gillar att TomTom äntligen innehåller delade meddelanden.

Om du har lite framsynthet kan du också ladda upp spår till enheten och sedan följa dem på din klocka; en liten pil visar din plats i förhållande till sökvägen.

Konfigurationer

TomTom-enheten jag granskade, Spark 3 Cardio + Music + hörlurar, kostar $ 249 och inkluderar en inbyggd pulsmätare, lagring av musik och ett par Bluetooth-öronsnäckor. Spark 3 Cardio ($ 189) har pulsmätaren, men saknar musikfunktionen och kommer inte med öronsnäckor. Spark 3 Music + hörlurar ($ 169) ger dig musik (och hörlurarna), men ingen pulsmätare. Slutligen är Spark 3 ($ 129) den grundläggande GPS-klockan, med varken musik eller pulsmätning.

Upphovsman: Nick Bush / Tom's Guide
(Bildkredit: Nick Bush / Tom's Guide)

Oavsett vilken modell du väljer är alla konkurrenskraftiga priser; Jag önskar bara att TomTom också sålde Spark 3 Cardio + Music utan hörlurar.

Batteri-liv

TomTom hävdar att Spark 3 kommer att pågå i upp till tre veckor som bara en aktivitetsspårare, upp till 11 timmar med GPS och upp till 5 timmar med GPS, pulsmätare och musik.

Efter att ha laddat Spark 3 helt på måndagskvällen hade jag den i en hel vecka och använde den i tre 40- till 50-minuters GPS-aktiviteter. Jag strömmade musik från klockan under två av dessa träningspass. På lördag piper klockan på mig att det var lite juice.

Slutsats

GPS, pulsspårning och möjligheten att spela musik, allt från en enda enhet, gör $ 249 TomTom Spark 3 Cardio + Music den bästa allround-GPS-klockan för löpare, och när du lägger till i par Bluetooth-hörlurar är det bäst för pengarna, för. Medan jag föredrar $ 329 Garmin Forerunner 235Den större skärmen och smarttelefonaviseringar, Spark 3: s utmärkta kombination av funktioner och lägre pris gör det till det mer rundade alternativet.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.