Hitta min iPhone är en potentiellt mycket hjälpsam iOS-funktion som gör exakt hur det låter, men i fel händer kan det göra mer skada än nytta. En massa olyckliga iPhone- och iPad-ägare, främst i Australien men inklusive några i Nordamerika och Europa, har funnit sina enheter fjärrlåsta och hålls för lösen av minst en otrevlig bedragare.

Informationen kommer via de officiella Apple Support Communities-forumen, där ett antal användare beskrev samma fenomen. När de försökte använda sina iPhones upptäckte de att enheterna var låsta. Till och med en låst enhet kan ta emot vissa meddelanden, och detta meddelande kräver en $ 100-betalning via PayPal till en Hotmail-adress för att låsa upp telefonen igen.

MER: 13 Tips för säkerhet och integritet för den riktigt paranoida

Medan Find My iPhone / Find My iPad är ett användbart system är det fortfarande mogen för exploatering. När en användare tappar sin Apple-telefon eller surfplatta kan han eller hon sedan gå online och aktivera Find My iPhone-protokollet. Genom att ange ett iCloud-användarnamn och lösenord kan en användare sedan spåra en iPhones plats, låsa skärmen eller skicka ett meddelande till vem som än har hittat det.

Den här funktionen är användbar om du har lämnat din iPhone i en bar och vill visa ett meddelande för andra kunder att ringa din fasta telefon. Det kan vara förödande om någon får din inloggningsinformation och bestämmer sig för att hålla din telefon för lösen.

En användare, "veritylikestea" från Melbourne, Australien, beskrev hennes upplevelse enligt följande: En användare som heter "Oleg Pliss" låste henne iPad på distans (bluffen fungerar på alla moderna iDevice) och sa till henne att han skulle återställa funktionaliteten för $ 100 USD eller € 100 ($136.46). Intressant är att Oleg Pliss är namnet på en verklig programvarutekniker i Kalifornien, men det är otänkbart att den riktiga personen skulle lösa in iPhone eller använda skumma Hotmail-adresser för att göra det.

Om detta händer med din iPhone, iPad eller iPod touch betyder det att någon har fått tag på ditt Apple-användarnamn och lösenord och loggat in på ditt iCloud-konto. Du måste ändra ditt Apple-lösenord så snart som möjligt och även ändra det på något annat onlinekonto där du registrerade dig med samma e-postadress och lösenord.

Därefter måste du få kontroll över din iPhone tillbaka (tänk inte ens på att betala lösen; det finns ingen anledning att tro att en bedragare skulle uppfylla avtalet). Du kan försöka kringgå låsskärmen, som beskrivs på Apples supportwebbplats. Om det inte fungerar måste du fabriksåterställa enheten.

Istället för att försöka fabriksåterställa enheten via iTunes (eftersom en bedragare som har ditt Apple-användarnamn och lösenord kan avbryta processen), gör en hård återställning. Stäng av telefonen och håll sedan hem- och strömbrytaren samtidigt tills Apple-logotypen visas. Därifrån går du till Inställningar, Allmänt och Återställ. Välj Radera allt innehåll och inställningar. Starta om telefonen nu, logga in med din reviderade iTunes-inloggningsinformation, så är du klar.

För att säkerställa att detta inte händer igen, se till att låsa din iPhone förebyggande med antingen en PIN-kod eller ett lösenord. Genom att göra det säkerställs att endast de mest dedikerade hackarna kan komma in i ditt system. Du kan också aktivera tvåstegsverifiering för att ytterligare skydda din enhet - även om en dedikerad hacker också kan använda denna funktion mot dig på ungefär samma sätt som Hitta min iPhone.

Följ Marshall Honorof @marshallhonorofoch igen Google+. Följ oss @tomsguide, på Facebook och igen Google+.

  • Smartphone köpguide 2014
  • Marknadens bästa smartphones nu
  • 8 Offbeat sociala nätverk

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så kommer vi aldrig att dela dina uppgifter utan ditt tillstånd.