Jag trodde ärligt talat aldrig att jag skulle se en konsol som Sega Genesis Mini.

Skyll det på åren av luriga, licensierade plug-and-play-kloner. Medan Nintendo utlöste en trend med att bygga kärleksfullt utformade, expertiserade hyllningar till klassisk hårdvara, Sega undertecknade sitt namn till halvbakade approximationer som upprepade gånger demonterade sitt eget stora arv.

Så du skulle bli förlåtad för att du förväntar dig samma sak från Genesis Mini. Även efter att retrospecialister M2 bekräftades att de ledde projektet, fanns det alltid denna gnagande känsla av att något skulle gå fel. Drömmen om en Genesis-emulatorbox utvecklad med samma kvalitetsnivå som passar en av studioens Sega Ages-portar verkade bara för bra för att vara sant.

Idag är jag lättad att säga att det inte är det. Genesis Mini anländer Sept. 19 för $ 79 och levereras med hela 42 spel. Sega-fans har genomgått en lång väg för att komma hit, men jag tror att de kommer att tycka att deras tålamod har varit värt att vänta. Eftersom detta inte bara är den bästa Genesis-releasen som företaget någonsin har producerat - det är det nya riktmärket för retrokonsoler, period.

Vad du får 

Genesis Mini-biblioteket spänner över åtta år av 16-bitars konsolens livslängd, från Alex Kidd i Enchanted Castle till nyfikna hamnen i Virtua Fighter 2 som Sega tystade ut 1997 så att fans som ännu inte hade uppgraderat till Saturnus inte skulle känna sig kvar i kränga.

Men det är inte allt du kommer hit. Sega inkluderade eftertänksamt den engelska översatta versionen av Monster World IV som tog sig till Wii Virtual Console redan 2012. Och för att avrunda listan finns två nya portar i Darius och Tetris i Genesis-stil, härledda från deras arkadmotsvar. Speciellt Tetris är visserligen lite grovt, och absolut ingen ersättning för Tetris Effect - även om det är tanken som räknas.

Bryt ner det i termer av pris, och du betalar mindre än $ 2 för varje spel. Det är en hel del fynd, men Sega-fans har bränts av retro-hårdvara mer än några gånger tidigare. Företagets tidigare försök att licensiera massor av Genesis-spel för TV-konsoler har traditionellt avvecklats rensningskorgar på Walgreens, tack vare en ohelig kombination av tanklös programvara och oåterkallelig luddig hårdvara.

(Bildkredit: Future)

Sega Genesis Mini-spellista (USA / EU)

Sonic the Hedgehog
Sonic the Hedgehog 2
Sonic Spinball
Dr. Robotnik's Mean Bean Machine
Shinobi III
Streets of Rage 2
Castlevania: Bloodlines
Ecco delfinen
Space Harrier II
Lysande kraft
ToeJam & Earl
Comix Zone
Virtua Fighter 2
Altered Beast
Gunstar Heroes
Illusionens slott
World of Illusion
Thunder Force 3
Super Fantasy Zone
Daggmask Jim
Kontra: Hard Corps
Landstalker
Mega Man: The Wily Wars
Street Fighter II: Champion Edition
Ghouls 'n Ghosts
Alex Kidd i det förtrollade slottet
Beyond Oasis
Golden Axe
Phantasy Star IV
Vectorman
Wonder Boy i Monster World
Tetris
Darius
Road Rash II
Strider
Alisia Dragoon
Kid Chameleon
Monster World IV
Eviga mästare
Kolumner
Dynamite Headdy
Lätt korsfarare

Det gör det ännu mer speciellt att Sega har vänt sig till retro mavens M2 för att övervaka Genesis Mini: s utveckling. M2 har naturligtvis lånat ut sina talanger för att bygga om ett antal titlar i Segas bakre katalog åren, så förläggaren kunde inte ha hittat en bättre danspartner för att ta hand om sin Genesis träffar.

Konsolen erbjuder ett varierat utbud av upplevelser inom olika genrer, och var och en går så smidigt som du hoppas. Jag spelade kyckling med mötande trafik i Road Rash II; länkade galna kedjor i Dr. Robotniks Mean Bean Machine; upptäckte snabbt att jag är hemsk på att väva mellan stalagmiter och fiendens eld i Darius; och bludgeoned ligister och goons med blyrör i Streets of Rage 2. På tal om Streets of Rage, fans kommer att vara glada över att veta att dess kompositör, Yuzo Koshiro, har bidragit med en ny låt till Genesis Minis startskärm. Faktum är att den skrevs med samma Yamaha YM2612 ljudchip Sega som användes i den ursprungliga hårdvaran.

Spellistan kommer inte att göra alla nöjda, men vilken retrokonsoles lista kan någonsin? Även om jag personligen kan beklaga Genesis Minis brist på tidlösa Sega-racers som Out Run, Super Hang-On och Super Monaco GP, och jag kan hör redan de avlägsna rop som sörjer Battletoads och Aladdins frånvaro, det här är en ganska bra bit av Genesis-upplevelsen vi får här. Till och med Disneys slott och World of Illusion-titlar finns på listan, vilket är imponerande ur licenssynpunkt. De PlayStation Classic, det är det verkligen inte.

(Bildkredit: Future)

Polerad till perfektion

Om ditt 16-bitars system är SNES finns det troligen inget som Genesis Mini kunde göra för att övertyga dig om att gå med Sonic i framtida krångel i skolan. Plug-and-play-konsoler handlar om spelen och hur bra de spelar först och främst. Allt annat är sekundärt.

Med det sagt börjar jag tro att Sega kanske har slickat Nintendo när det gäller allmän bekvämlighet och användarupplevelse här. Kablarna på Genesis Mini-styrenheter är 6 fot långa - 1 fot längre än de på SNES Classic-dynorna och dubbelt så länge som vad du får med NES Classic. Återställningsknappen på konsolen drar upp systemets startmeny som du förväntar dig, vilket gör att du kan spara och ladda upp till fyra tillstånd. Men du kan också komma åt samma meny genom att hålla startknappen på din kontroller i 5 sekunder. Tack himlen.

Genesis Mini och dess styrenhet bredvid en verklig Genesis-kassett, för skalning.
Genesis Mini och dess styrenhet bredvid en verklig Genesis-kassett, för skalning. (Bildkredit: Future)

Min favorit sak med Genesis Mini är de hemligheter som lurar i katalogen med 42 spel.

Hardcore retro fans kommer att uppskatta införandet av 4: 3 och 16: 9 visningslägen i Genesis Mini alternativ, liksom ett CRT-filter som gör att allt ser dimmigt och skannat ut, om du gillar den typen sak. M2 designade förmodligen 16: 9-läget så att det växer till spel (snarare än att sträcka sig horisontellt displayfält) och omplacerar HUD-element i enlighet med detta för att bevara de ursprungliga grafiska proportionerna för varje spel. Det är en beundransvärd bedrift som demonstrerar studiens rykte för polska - även om jag förmodligen aldrig skulle ha lagt märke till om jag inte hade fått veta det först.

Men min favorit sak med Genesis Mini är de hemligheter som lurar i katalogen med 42 spel. Vi visste redan att Sega byggde tre varianter av konsolen: en för Nordamerika och Europa, en för Japan och en för Korea och Kina. Alla regioner delar vissa titlar, till exempel Gunstar Heroes, även om vissa har exklusiva - som Vectorman och ToeJam & Earl, som bara finns på västerländska enheter.

(Bildkredit: Future)

Dold i Genesis Minis inställningsmeny är ett ganska oskadligt språkalternativ. Att ändra systemets språk till något bortsett från standard kommer inte att ge dig tillgång till regionens urval av spel, men det kommer att ändra designen på startskärmen och i vissa fall även spel-ROM-skivorna att matcha.

Det här är ett riktigt coolt litet trick, eftersom det låter dig uppleva lite olika versioner av titlar som du kanske redan känner till. Till exempel har de flesta europeiska spelare antagligen aldrig spelat den grisigare, ocensurerade versionen av Castlevania: The New Generation, med titeln Vampire Killer i Japan. På samma sätt, om du aldrig brydde dig mycket om Sonic men råkar älska Puyo Puyo, förvandlas systemspråket till japanska och förvandlar Mean Bean Machine till sin ursprungliga, igelkottfria sken. (När det gäller att hitta ett sätt att spela Kirby's Avalanche är du ensam.)

(Bildkredit: Future)

Om jag har ett litet grepp att ställa in mot Genesis Mini, gäller det en anmärkningsvärd funktion som du inte hittar på konsolen. Till skillnad från SNES Classic och Nintendos just släppta SNES-titlar på Switch Online-tjänsten saknar Segas lilla nostalgi en spolningsfunktion. Det betyder att du inte kan backpedal ram-för-ram om du gör ett misstag (och det gör du verkligen i Darius). Purister kommer säkert inte att tappa en tår för detta utelämnande, även om jag lutade mig kraftigt bakåt när jag tacklade SNES Classic's hårdare titlar, som Contra 3 - så jag känner verkligen att det saknas här.

Maskinvara som dina minnen förtjänar

Det finns inte mycket att säga om Genesis Minis industriella design - men i det här fallet är det inte dåligt. Det är bokstavligen en krympt Genesis (ungefär 55 procent mindre), med alla rätt markeringar, tryckt text och logotyper. I själva verket rör sig volymreglaget för hörlurar och patronfacket öppnas och stängs, även om inget av dem tjänar något syfte.

Byggkvaliteten här är på nivå med den tidigare Nintendo-uppsättningen med sin egen klassiska hårdvara. Uppmärksamheten på detaljer sträcker sig också till Genesis Mini-styrenheter, som ser ut och känns exakt som sina ursprungliga motsvarigheter men ändå har USB-kontakter. (De fungerar också på PC - jag har provat.)

(Bildkredit: Future)

Tyvärr är dessa kontroller av 3-knapps sort, vilket är ganska frustrerande när du spelar Street Fighter II: Champion Edition eller Virtua Fighter 2. Lyckligtvis kan du hitta en av Retro-Bits officiellt licensierade dynor som ersättning om du vill, och det ger dig bara tillbaka $ 20. (I Japan levereras Mega Drive Mini faktiskt med 6-knapps styrenheter. Konstig.) 

Slutsats

Genesis Mini är inte bara en bedårande bit plast; det är så nära perfekt som vilken retrokonsol jag någonsin har använt. Faktum är att jag, förutom det ovan nämnda valet av kontroller för västerländska marknader, liksom bristen på spolning, kämpar för att tänka på områden där Sega kunde ha förbättrats här. (Och kontrollövervakningen är tillräckligt lätt att korrigera om du spenderar lite extra.)

Det är den avsändande och största hitsamlingen som Genesis alltid förtjänade. Du får en stor, varierad lista över klassiker, M2: s oöverträffade emulering och flera livskvalitetshänsyn frånvarande i Nintendos retro-hårdvara, alla fyllda i en liten låda alla Sega-fans skulle vara stolta över att hålla på med dem skrivbord. Du kan inte argumentera med något av det.

Analog Mega Sg erbjuder verkligen ett mer exakt och omfattande sätt att återvända till Segas 16-bitars gyllene era för de allvarligaste retroentusiasterna, men det kostar också bara 200 dollar. När det gäller bekvämlighet och värde är Genesis Mini oöverträffad just nu. Och det tvingar Nintendo, Sony, Konami, SNK och alla andra som är intresserade av att se över spelets gyllene era att intensifiera det.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.